政策鼓勵下的香港電視產業數字化發展

《視聽界》雜志社供稿 吳小坤

2009年10月23日16:58  來源:人民網-傳媒頻道

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  隨著互聯網的發展和媒介融合的進一步深化,傳統的電視產業面臨著嚴峻的挑戰。為適應新的媒介環境,技術革新勢在必行。作為中國乃至整個亞洲媒體行業最發達地區之一的香港,其電視產業正經歷著數字化的發展歷程。那些電視媒體是如何迅速實現數字化轉型的?又有哪些因素在香港電視產業的數字化發展中發揮了作用?這在當前我國電視產業利用數字技術謀求新發展過程中值得借鑒的。

  一、數字化環境下迅速發展的香港電視產業

  相關研究表明,在最近10年間,香港免費電視和收費電視頻道都得到了飛快的發展。[1]根據香港廣播管理局2007年的統計,香港本地免費電視節目仍維持兩家電視台,中英文共四個台,但本地收費電視節目服務猛增到253個頻道,其中有線電視103個頻道,電訊盈科旗下的Now寬頻電視105個頻道,無線收費電視(前身為銀河衛星廣播有限公司)45個頻道,非本地電視節目服務增加到44個頻道,其中包括鳳凰衛視、華娛衛視、CNN等。

  香港電視業的快速發展,尤其是收費頻道的激增,主要得益於其先進的數字技術和寬頻網絡的普及。根據香港電訊管理局的統計數字,2004年香港的寬頻上網用戶在20萬左右﹔截至2008年底,香港有超過77.8%的用戶可以寬帶上網,用戶達1920萬,數字逐年上升,撥號上網則下降至93萬多,互聯網服務供貨商則於近3年飽和,並以逐年10%幅度下降至166個。[2]在技術條件已經較為成熟的情況下,香港的各大電視台都積極發展數字電視。同時,由於香港寬頻數字電視被商務及經濟發展局界定為互聯網電視,不需領取香港收費電視牌照,也不受廣播條例監管﹔相對寬鬆的環境也有利於數字電視的迅速普及和發展。在香港,電視業與網絡通訊業的關系越來越密不可分,媒介間的融合非常顯著。由於香港政府有效的牌照機制﹐電視業者可以經營網絡﹐網絡業者可以經營收費電視。有線電視的大股東九龍倉1999年5月成立有線寬頻,當年有線寬頻利用有線電視已鋪設好的線路系統,迅速進入千家萬戶,提供寬頻上網服務。而原本經營通訊和寬頻服務的電訊盈科公司,2003年進軍收費電視。這些公司在短短的幾年內就已擁有廣泛的用戶網絡,成績斐然。

  二、媒介融合下的香港電視節目數字化

  自香港亞洲電視廣播有限公司的前身“麗的映聲”[3]於1957年5月29日在香港成立后,香港就開始了其電視產業的發展歷程。目前,香港有獲政府發牌經營本地免費電視節目服務的兩家電視台、四家收費電視台,再加上兼跨香港和大陸的鳳凰衛視,共有七家電視台在營。

  現在,香港的免費電視台和收費電視台都已分別推出了高清的數字電視節目,並設有專門的數字電視網站,傳載有關數字電視的資料,以及介紹如何接收數字電視。香港所有的收費電視運營商現已透過有線、衛星和寬頻網絡提供數字電視節目。這項服務包括高清晰度電視、互動電視和數據傳輸服務。

  至2008年底前,香港的數字地面電視覆蓋率已擴展至超過全港人口的75%,由於奧運會以后採用數字電視設備的人數急速上升,於2008年7月至9月間,擁有數字電視機頂盒的家庭百分比由9%上升至17%。電視廣播有限公司首項互動電視服務“TV Bar”已於2008年8月推出,提供天氣資訊、即時恆生指數行情、新聞提要等信息﹔24小時新聞頻道——互動新聞台也於2009年1月1日正式啟播,同時亦推出“News Bar”,在不遮蓋互動新聞台畫面的重要部分下,額外提供天氣及股市資訊。這些服務令數字地面電視台的滲透率在2008年12月底達到全港家庭總數的32%。數字地面電視領域的進一步發展,將包括擴展互動電視服務、數字畫質的技術改進等等。TVB的網站www.tvb.com於2008年4月進行了改版,增加了更多的內容,並將內容范疇重新分類,分為:劇集、藝員、電子節目表及MyTV。相對於以前的內容結構來說,“MyTV”是一項新的服務,它為香港用戶提供收看無線電視近期播放的所有非劇集節目,並使用精密的互動錄像播放器,提供更深入的節目資料。另外,還同香港四個移動電話網絡運營商建立伙伴關系,將服務拓展至手機用戶。TVB的劇集部分發揮翡翠台連續劇的優勢,並拓展了相關的節目,該部分的瀏覽量差不多佔網站總瀏覽量的50%。此外,該網站還設立了128個演員網志(2007年為80位),其中一個演員的網志在2008年前三個季度吸引了累計超過1500萬人次。此外,TVB網站通過與明珠台及J2台緊密合作,推出了pearl.tvb.com﹔同時還與迪斯尼ABC International Television建立合作伙伴關系,播映電視劇集﹔還為J2台推出網站www.J2.hk,吸引年輕觀眾。[4]

  成立於1957年5月29日的香港首家電視台“亞洲電視”(ATV),於2007年搬進位於大埔55萬平方呎的全新綜合大樓,制作基地配設數字化設備,有12間演播室,其中1間佔地2萬2千平方呎,是目前亞洲地區最大的演播室,該電視台在香港擁有680萬收視用戶。亞洲電視在香港提供兩套免費模擬電視節目頻道(本港台和國際台),以及三套免費數字節目頻道,包括一套24小時的亞洲高清台,兩套標清頻道(中央電視台國際頻道CCTV-4和中天亞洲台CTI-Asia)。包括電視廣播有限公司、亞洲電視,以及各收費電視台在內的香港電視媒體,基本都已建立了各自的附屬互聯經營公司﹔將數字化的電視節目通過互聯網、IPTV和傳統電視等多媒體共融共營的途徑發行。

  香港主要電視台的節目都已開始數字化生產,並通過網絡和電訊等多種媒體在不同的渠道中發行。由於香港的電視業屬私營產業,在經營規模和資金都有限的情況下,對過往的電視節目數字化處理程度不高,數字化的節目內容選擇受到市場因素的影響較明顯。對一些電視節目的數字化,尤其是新聞和過期時事節目的數字化並非完全是由電視台及其經營公司完成的。比如,香港大學、香港中文大學、香港浸會大學等學校聯合對1980年以來的部分電視新聞節目進行數字化處理,出版《傳媒春秋》、《時事追擊》、《頭條新聞》、《城市論壇》等光盤,保存在香港各個大學的圖書館中,供學習和參考。這在香港大學聯盟的圖書館的多媒體資料庫中都可以得到。

  三、香港政府關於數字電視的推行策略

  根據2009年第一季進行的一項調查,全港約有76萬9千戶(33.6%的家庭),通過機頂盒、綜合數字電視機或電腦接收數字地面電視。[5]

  2007年12月31日,香港電視廣播有限公司於慈雲山的總發射站利用中國國家數字地面廣播標准和先進的MPEG-4第10部分(H. 264)壓縮系統開始數字廣播。這是香港數字地面電視的正式啟播,標志著香港正式進入數字廣播時代。根據香港廣播事務管理局的規定,數字廣播的初步覆蓋率達到香港人口的50%以上。2008年香港電視廣播公司在香港進一步展開設立另外5個主要的發射站工程,以符合於2009年開始數字覆蓋率至少達到75%的規管要求。

  2008年4月9日召開的立法會再次就數字電視的相關事宜予以討論,主要涉及三個方面:①技術上而言,收費電視客戶是不是可以在不另購數字機頂盒的情況下收看數字地面電視節目﹔如果有技術限制,詳情是什麼﹔②是不是正在檢討《版權條例》對收費電視運營商傳送免費電視台的廣播訊號的限制﹔若然,何時會有檢討結果﹔若不是,原因是什麼﹔③政府還會採取哪些其他措施,以盡快提升數字地面電視廣播的滲透率?[6]這些問題表現出香港市民在技術、政策方面對新出現的數字電視的關注,以及對數字電視的積極態度。根據現行的《版權條例》(香港法例第528章),允許收費電視運營商利用樓宇的公共天線系統接受免費電視節目,和即時把原有的免費電視節目再傳送至樓宇中的個別用戶。通過收費電視網絡和大廈的公共天線系統間的互相接達,用戶可利用同一電視插頭接收免費及收費電視。此外,收費電視運營商不可以在未獲得授權的情況下將免費電視節目納入其收費頻道內,然而卻可以與免費電視運營商自行協商,達成轉播安排。這無疑使得收費數字電視節目的內容更加豐富,而高質量的技術和豐富的節目內容,則是用戶接受的關鍵所在,也是香港的數字電視能夠在短時間內滲透率迅速提升的重要原因。

  自數字地面電視推出后,接收器市場也一直發展,接收器的功能不斷改良和提升,而價格則持續下調。在一年多的時間裡,常見的機頂盒售價已由約1500元至3000元下調至約900元至1500元的水平。市場上還出現了不少品牌的內置解碼功能的綜合數字電視機。據統計,兩家免費電視台一直提供可靠的數字地面電視服務,服務的可靠程度(即每個頻道在過去六個月廣播時沒有出現故障的時數比率)超過99%。[7]從2007年12月,香港數字電視啟播至今,數字電視已被香港電視用戶普遍接受。由於數字技術為電視節目提供的優越性,香港的收費電視獲益匪淺﹔兩家免費電視台也會繼續擴展其數字電視網絡,新的目標是在2011年底前達到與現有模擬電視相當的覆蓋率,而傳統模擬電視的滲透率接近99%。

  注釋:

  [1]白淨.回歸十年香港電視產業發展透視.國際新聞界,2007—07.

  [2]香港政府統計處.香港統計數字一覽.http://www.censtatd.gov.hk,2009—02.

  [3]其后改名為“麗的電視”,1982年起使用現在的名字。

  [4]參見香港《電視廣播有限公司2008年周年年報》和《電視廣播有限公司2008年度業績》中公布的數據材料。

  [5]參見香港商務及經濟發展局2009年5月公布的數據。

  [6]參見2008年香港《立法會一題:數字地面電視廣播》, 2008年4月9日(星期三)。

  [7]參見2009年香港《立法會十二題:數字地面電視》, 2009年5月13日(星期三)。

  (吳小坤:上海大學影視學院博士研究生)

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(責任編輯:翟慧慧)
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