青蛙之死:異度空間裡的網絡化生存

蔣曉麗 張杰

2009年07月01日16:10  來源:人民網-傳媒頻道

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  摘 要:隨著計算機技術的不斷革新,網絡媒體獲得了空前發展,它在帶來種種便利的同時,也使人類逐漸遠離大自然。通過“擬仿”,網絡媒體創造了一個全新的、虛幻的“公共領域”。這種完全不同於傳統媒體的信息傳播方式消解了現代社會一直以來的話語霸權而貌似讓普通公眾享受到了前所未有的“自由”,但這種虛幻的自由仍不過是網絡媒體獲得注意力經濟的一種手段。人就像不斷加熱的水裡的青蛙,漸漸喪失了對網絡應有的批判意識與警惕心理,而生存在一個異度空間中。

  關鍵詞:網絡媒體﹔地球村﹔異度空間﹔注意力經濟

  中圖分類號:G20 文獻標識碼:A 文章編號:1001 - 778X (2006) 03 - 0056 - 053

  是“地球村”還是異度空間

  關於人類智慧與大自然的關系,《周易·系辭下》有這樣一段極為精彩而又容易被現代人忽視的描述,古者包犧氏之王天下,仰則觀象於天,俯則觀法於地,觀鳥獸之紋,與地之宜,近取諸身,遠取諸物,於是始作八卦,以通神明之德,以類萬物之情。[ 1 ]( P86)

  筆者在此提及這段話的本意不是詩化先古,要求回歸完全自然的人類混沌之初。然而我們不能否認,人類的智慧來於大自然,人類先祖就是在對大自然的撫摸中尋求和領悟真理,獲得智慧。在20世紀初工業化已經相當完全的德國,海德格爾(Martin Heidegger) 堅持認為“人的居住是居於詩意之中的”,“詩意創造了居住的特殊本性。詩意和居住並非相互排斥。相反,詩意和居住同屬一起,相互呼喚”。“詩意是人類居住的基本能力” [ 2 ] ( P193 - 199) ,這裡的“詩意”就是“純真”的自然。薩特( Jean Paul Satre)講得更清楚:“如果存在真的先於本質的話,人就要對自己是怎樣的人負責。所以存在主義的第一個后果就是使人人明白自己的本來面目,並把自己存在的責任完全由自己承擔起來。” [ 3 ]( P8) 雖然他們認為,人的肉體性決定了人永遠歸屬於大自然並成為它的守護者這一理論有待商榷,但人類智慧來自大地、依賴大自然的觀點再一次在此得到肯定。

  值得注意的是,進入20世紀60年代以后,加拿大學者麥克盧漢(MarshallMcLuhan) 的傳播思想風靡全球,其理論直到21世紀初在中國理論界仍然炙手可熱。聲名鵲起的麥氏是一個樂觀的媒介技術決定論者,其主要觀點之一的、富有熱切展望之情的“地球村” ( Global Village)理論,如今已被人們廣泛接受。

  就像其他偉大的理論同樣會受人質疑一樣,我們對麥克盧漢的理論加以推敲就會發現一些頗為耐人尋味之處。麥氏“地球村”理論最為重要的一個論據,是“媒介是人體的延伸” ( the media are the extensions of man) 。麥氏認為一切媒介是“人體的延伸”,印刷媒介是“視覺的延伸”,使得人的“感官失去平衡”,使人“支離破碎”,帶來“專業和技術的分化”,造成“思維單項發展”和“個人之間的疏離”。細想一下,如果單一功能的媒體能夠對人造成這樣大的變異,那麼網絡這樣具備多種功能的媒體隻能造成更多“感官”的“疏離”和“支離破碎”,也會更加大“個人之間的疏離”。

  麥克盧漢在認為“媒介即訊息” ( the medi2um is the message) 時這樣寫道,雖然技術的效果並未在意見或觀念的層次上發揮作用,卻逐漸地改變了“感官作用的比例( sense ratios) ”或理解的形式。[ 4 ] ( P18)

  麥氏這句話本來用於說明多媒體(如電視) 帶來了由紙質媒體造成的“感官比例失衡”的結束。但事實上,這個結論的前半部分完全拋棄了創造技術的人之主觀能動性,以及理想狀態下人不會利用技術表達一個與客觀世界完全不同的“此在世界”,而且已然經過“支離破碎”、“感官失衡”的“感官”,再經過多媒體的作用而改變后的所謂“平衡”了的“感官作用比例”,已經不再是人自然狀態下的感官作用比例。因此,經過新技術特別是由網絡參與重新建造起來的“地球村”,是否是那個可以“仰則觀象於天,俯則觀法於地”,“以通神明之德,以類萬物之情”的世界,就很值得我們懷疑。

  網絡媒體在對傳統媒體的整合方面而言的確是個集大成者。然而,就麥氏所說的技術上所帶來的變異也將不可避免地在網絡世界裡留下印跡,有時還會產生“1 + 1 > 2”的效果。梅洛維茨(JoshuaMeyrowits) 就認為,“其中的一些結果是,混淆了男性與女性的角色,混淆了兒童與成年人的角色,並且將政治領袖降低到一般人的層次” [ 5 ] ( P297) 。

  美國學者邁克爾·格德海勃(Michael H. Goldhaber) 對網絡媒體的研究採取了與眾不同的獨特視角,因其論點與我們所論說的網絡異度空間特性有密切聯系,又描述得極為精彩,特引用如下,

  我們整日浸泡在信息裡,然而又不斷增加對它的依賴。因此一個重要的問題出現了:有什麼其他的東西在這個虛擬的空間裡流動嗎· 有什麼是稀缺的抑或珍貴的東西嗎· 有! 沒有人在瀏覽網絡媒體時不帶有想要得到什麼的希望。這就是注意力。是注意力而不是信息成為網絡虛擬空間的自然經濟。[ 6 ] ( P17)

  網絡能夠獲得注意力經濟的論述又為我們認識“地球村”這個人造的、而並非自然的異度空間打開了另一扇門。對於網絡媒介來說,它的一大目標就是要獲取受眾的注意力。如何達到這一目標呢· “方法之一就是運用符號強調某一特征並使得其他特征模糊”。“人們可以從一信息中‘看到’的所有事物中,有些是被強調的,而另一些被遮掩起來,這就決定了信息所要傳達的意思” [ 7 ] ( P583) 。這裡談到的網絡媒體的異度還僅僅只是從傳統的媒介所有者的角度來說的。

  作為一個新興的多媒體,網絡的異度空間的涵義絕不僅止於此。在這個被麥克盧漢認為是小小的“地球村”中,還隱藏著另一種變異:人們無法看清村那頭與自己說話的人是誰,或者是不是人。當人們贊揚網絡媒體的出現打破了傳統的傳播者和接受者之間的界限,呼喚一個新的古羅馬廣場般的“公共領域” ( Public Sphere) 即將到來時,更多的應是一種對生活在這種異度空間裡的困惑。2005年9月15日起在網上流傳的“女大學生賣身救母”事件,更引起人們對網絡異度空間生存的不真實感的討論。《南方周末》11月3日刊登了一篇題為《千裡追蹤大三女生賣身救母真相》的調查文章。其中有一段對於網絡化異度生存中的深思令人尋味。

  但便捷的網絡又是脆弱的,網友們素昧平生,遠隔千山萬水,彼此通過網絡建立的信任和情感迅速卻不牢靠。比如說網友通過帖子了解陳易母女的不幸遭遇,慷慨解囊。但這種信任往往揉不得半點沙子,一旦有人質疑,並公布了某些信息,這種情緒就會迅速傳染。這時候,在網絡這個超級大的露天廣場中,說什麼的都會有,任何人都不能完全左右網友的情緒。

  生活在網絡上人們仿佛進入一個夢幻般的世界,甚至整個生活都被這個陰影所籠罩。這就是麥克盧漢所說的“地球村”真實世界的一部分。網絡媒介是如此的改變了人們的生活,以至於人們現在無法去証實真實與虛假,虛假甚至自網絡出現以后已經成為真實的一部分。網絡媒體所塑造的人類異度生存空間也再一次証實麥克盧漢所說的:“媒介的內容就像破門而入的盜賊攜帶的一塊多汁的肉,它的目的是分散看門狗的注意力。” [ 4 ] ( P18)

  正是網絡媒體這個“破門而入的盜賊”攜帶了內容豐富、形式生動的網絡內容這塊“多汁的肉”,導致了網絡異度空間裡的“青蛙”之死。

  青蛙之死

  麥克盧漢在他的代表作《理解媒介:論人的延伸》中,曾有這樣的論述,

  這是一個黃金時代的形象,一個將自然完全變型或轉型成人為技術的世界。它已經近在咫尺,我們的電子時代已經伸手可及這樣的世界。詩人馬梅拉認為,“世界的存在終止於書中”。我們現在已經能夠超越這一局限,可以將整個世界的場景遷移到電腦的儲存器之中。[ 8 ] ( P95)

  自20世紀下半葉以來的計算機信息化浪潮,不僅把五彩繽紛的大千世界“遷移”到了電腦儲存器中,更利用其先進的技術手段對現實進行全面的模擬與仿真,構建了虛擬、異度的網絡空間。在這個空間中,主體與客體、影像與真實、表征與實在之間沒有了明確的界限,一切變得超越真實而存在。美國學者斯蒂芬·李特約翰( Steven Littlejohn) 曾概括說:“新媒介(例如網絡) 用仿真對我們進行‘狂轟濫炸’。事實上,它主宰了我們的社會,創造了我們所處的世界。”網絡化生存成了對人類未來社會的一種描述。在這個社會中,“人們不再依賴於真實的人際傳播和交流,而是被新媒介所主宰。媒介信息構成了我們所相信的所謂‘真實’的體驗,但實際上,它與萬事萬物的自然秩序相去甚遠。這就導致了一種鮑得裡亞所謂的‘夸張到令人憎惡的程度的生命形式’的出現。我們把它視為真實的體驗,但實際上它不過是在媒介制造出的仿真的范圍內的體驗” [ 9 ] ( P357) 。從這個意義上說,網絡文化其實是一種“仿真”文化。


【1】 【2】 

 

(責任編輯:朱丹)

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