網絡推手能否主導網海暗流

———沙丁魚群體行為研究在網絡輿情控制中的仿生應用

新聞實踐雜志供稿  作者:馬鬆

2009年08月10日17:09  

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  與人們常見的雁南飛等候鳥遷徙活動一樣,生活在海洋中的沙丁魚也有洄游的習性。每年6月,數以億計的沙丁魚組成巨大的洄游團隊,蔚為壯觀地向有著更多浮游生物的溫暖水域涌去。筆者試圖以沙丁魚群體行為研究在網絡輿情控制中的仿生學應用,來分析“網絡推手”的特征及其一些規律性的現象。

  信息純度影響群體行為一致性

  在洄游時,成千上萬尾沙丁魚會自動聚攏成直徑幾米到幾十米的球形“魚團”,科學家稱之為:誘餌球。其實,引發每一條沙丁魚個體行為的直接因素來自於水流信息。一條沙丁魚游動所產生的水流波動,被其周圍的同伴感知到,並迅速做出有利於自己的反應。這群魚引發的新的水流信息(與原始水流信息疊加),進而傳播和影響另一群魚……如此幾何級數形式的傳播速度,保証了一個即使由上萬尾沙丁魚組成的誘餌球也能在很短的時間內完成一次全員信息感知並做出整體協調一致的反應。

  從信息學角度分析,怎樣保証一條信息在數萬甚至更大規模個體數量的集群中有效傳播?傳播速度是最重要的決定因素。而在傳播速度基本確定或難以再有較大提升空間的限制下,信息純度就變成了影響其有效傳播的首要因素。

  所以信息純度,是指生物對自然或社會現象進行抽象時所保留的關鍵要素的數量,數量越少,則信息越純,反之,則稱為雜質過剩。純度越高的信息,其所包含的信息量就越少,越便於傳播和處理,在傳播速度既定的前提下,大規模甚至超大規模群體對這樣信息的反應速度則越快。

  如今,單一的個人在處理和應對事務時,往往同時動用了能力判斷、知識判斷、社會判斷等多個領域的信息處理機關,這樣的多機關聯合運作最終導致了個體人類的行為在整個生物界最高智慧級別的特性。而在群體行為領域,正由於人類行為的這種多通道信息影響機制,特別是前述的社會判斷這個要素,最終導致了人類在實現群體行為協調一致性的時候遇到了巨大的障礙。

  作為第一步的努力,對信息進行提純是個有效的辦法。事實上,信息提純在某些時候就是找出那些公共認可和接受的行為法則,有了這些法則的約束,人們在對其周圍信息進行抽象提取時尤其重視某些少量要素而自動舍棄一些雜質。事實上,人類在日常生活中所能遇到的群體行為機會並不多,而網絡卻是個群體行為發生率很高的場所。另一方面,人類日常行為的面對面很類似於大型生物在草原上的奔走,其相互行為看得見、摸得著﹔而網絡中不見面的特性則更像深海境地,小小沙丁魚的視力幾乎不足以使其看清楚鯊魚的整個面目,甚至連一個誘餌球中的兩條魚,也未必相互“認識”。因此,沙丁魚在海洋中的處境和行為與人類在互聯網中的處境與行為有很大的類似性。

  誰是鯊魚

  在網絡世界,極端到你死我活程度的對立卻並不常見。如果我們把奪命追逐當作絢麗的動作片來欣賞,則可以將鯊魚和沙丁魚群視為演對手戲的合作伙伴,鯊魚策動了沙丁魚的群體運動,沙丁魚則擔綱精彩紛呈的演繹。網絡推手和響應者群體也是類似的一對。作為輿情策動人,網絡推手就是網海中的鯊魚。值得注意的是,與鯊魚和沙丁魚天生的角色定位不同,每一位網民都有可能在不同的網絡事件中分飾推手和響應者這兩個不同的角色,甚至在同一事件中隨時變換。與鯊魚天生殘暴、沙丁魚渺小柔弱的生物特性不同,網絡推手和響應者也並沒有顯著的性格或其他生理特質上的倚偏。

  曾經成功推紅“天仙妹妹”的老浪,他的案例帶有明顯的目的性和策劃性痕跡﹔善於自爆的芙蓉姐姐張揚而近乎怪誕的行為則為自己博取了很高的知名度﹔而“銅須門”事件中那個令人同情令人憤怒的丈夫,則處處暴露出其陰暗孤僻的性格。這三個自發或不自覺成為網絡推手的人物,或老謀深算、或個性張揚、或唯唯諾諾,已經使如今的人們很難定義出哪些或擁有哪些性格特質的人更容易成為網絡推手。

  因此,不論有無目的、主動與否、願不願意,任何網絡源頭信息的提供者,都是網絡推手。網絡推手的意義,在於發源,並不一定需要成功。

  誰是“第一條沙丁魚”

  筆者認為,與其在網絡輿情控制的研究中過度重視推手,不如重視那些最善於第一時間對信息源做出反應、最善於表達自我意見和最善於策動其他網民后繼連鎖活動的人群。和第一條引發水流波動的沙丁魚一樣,他們是一次群體行為過程的真正領導者。鯊魚對誘餌球的具體攻擊位置存在不確定性,而當“第一條沙丁魚”做出躲避反應時,就決定了整個誘餌球后面的行動狀況。

  網絡中的“第一條沙丁魚”,就是目前業界所定義的“意見領袖”。對具體網絡事件而言,意見領袖往往並不隻有一個人,而是由意見相同或趨於一致的一群人組成。在前述案例中,他們或海量轉發天仙妹妹的照片,或瘋狂炒作芙蓉姐姐的怪誕言行,或狂批濫炸不忠者的齷齪行為,正由於這群強勢“魚兒”的行為主導了網絡海洋的水流環境,其他的網民,最終選擇了跟隨或緘默,不同的聲音漸漸低落直至沉寂。

  一個近乎反面的例子似乎更說明了意見領袖的重要性。筆者在前文描述沙丁魚誘餌球躲避鯊魚進攻時使用了魚兒“選擇最適合自己的逃生方向”的說法,意在強調沙丁魚的行為並非直接決定於水流信息,而是其對水流信息進行加工和處理后自己主觀選擇的外在表現。正常時候,正常的魚兒不會出大錯。現在假定,如果“第一條沙丁魚”在遭遇攻擊時因為緊張游錯了方向直奔鯊魚而去……

  有沒有“岸上人”

  作為對水中生物行為的一個外部影響,也是筆者最希望讀者重視的部分,這裡提出“岸上人”的概念。所謂岸上人,是指可以從外界對水環境進行干預進而影響水流信息的群體,向水裡捅竹竿的頑童就是其一。現實生活中,岸上人即指主流輿論,更具體的,即傳統媒體。

  事實如此,直至目前,哪怕在已有近3億網民的中國,主流媒體在某些方面的力量仍很高於網絡。岸上人一竿拍擊的力量,比幾百條魚兒產生的水波厲害更多。芙蓉姐姐的行為可能並不比某位在網上播放自己裸照的女教師更出格,但聰明的她或許深諳傳統媒體的游戲規則,芙蓉姐姐可以上報紙,“竹影青瞳”則不可以。因為傳統媒體可以打低俗的擦邊球,卻不會接受裸體。於是,有了岸上人的推波助瀾,芙蓉姐姐真的紅了。在上海網絡編輯從業資格培訓班的一次討論會上,學員們直言“管好傳統媒體,也就管好了網絡媒體”。
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(責任編輯:[實習]李慕楊)

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