突發事件中謠言傳播的群體極化現象--傳媒--人民網
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突發事件中謠言傳播的群體極化現象

鐘厲

2012年04月18日13:11         手機看新聞

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《新聞愛好者》雜志供稿   

  【摘 要】重大突發事件中謠言傳播的群體極化過程經歷了醞釀期、徘徊期、爆發期三個階段,並呈現出極化反應的迅速性、極化過程的激烈性以及極化方向的不確定性特征。本文深入分析了重大突發事件中謠言傳播群體極化現象產生的原因,認為群體極化主要是由信息環境中的“新媒體失范”、“特定群體”的本質屬性以及個體的“危機迷情”和“無意識”心理等三方面因素造成的。

  【關鍵詞】新媒體環境;重大突發事件;謠言傳播;群體極化

  重大突發事件謠言傳播的群體極化現象

  目前,我國正處在急劇變革的社會轉型時期,各種危害社會公共安全的重大突發事件經常出現。西方學者烏爾裡希·貝克(Ulrich Beck)在20世紀80年代就預言了以“新型風險和不確定性”為標志的風險社會即將到來。“貧富差距擴大使貧窮和富裕導致的環境危險、科技—工業危險並存”[1]是中國風險社會的特點。在風險與不確定性並存的背景下,各種危害社會公共安全的重大突發事件經常出現。重大突發事件的爆發往往伴隨著謠言的大量滋生和迅速蔓延,有學者認為,“從未有一場暴亂的發生不帶有謠言的鼓動、伴隨和對激烈程度的激化”[2]141。所謂謠言,是指“一種通常以口頭形式在人們中傳播,目前沒有可靠証明標准的特殊陳述”[2]2。該定義將謠言作為一種動態的而非靜止的信息形態來考察,強調了謠言的“傳播性”和“未經証實性”的特征。但是,隨著網絡、手機等新媒體技術的發展,基於重大突發事件而產生的謠言,其傳播速度更加迅速,傳播路徑更為復雜,傳播形式也不再局限於口頭傳播,而是融合了人際傳播、群體傳播等多種傳播方式。因此,筆者從謠言的事件指向性角度,將新媒體環境下重大突發事件謠言定義為:基於重大突發事件而產生的,通過多種傳播方式廣泛傳播的一種未經証實的信息。

  近幾年來,重大突發事件謠言常常呈現出大規模爆發的態勢,尤其是新媒體技術的發展,使得重大突發事件謠言在傳播的過程中極易產生“群體極化”現象。所謂的群體極化,是指“團體成員一開始就有某些偏向,在商議后,人們朝偏向的一方繼續移動,最后形成極端的觀點。在網絡和新的傳播技術領域裡,志同道合的團體會彼此進行溝通討論,到最后他們的想法和原先一樣,只是形式上變得更加極端了”[3]。當重大突發事件謠言在意見相似的相關利益群體中傳播時,起初會形成關於謠言的“輿論漩渦”。隨著謠言在群體中的進一步擴散,在意見領袖的引導下,群體意見逐漸向某一端傾斜,並最終呈現出“排山倒海”般的極端化現象,有的甚至演化為極端的群體事件,給國家和社會帶來嚴重危害。如2007年的廣州香蕉致癌事件、2008年的貴州瓮安事件、2011年的日本地震所引發的“搶鹽風波”等。本文重點分析重大突發事件中謠言傳播群體極化的過程和特點,在此基礎上探討謠言傳播中群體極化現象產生的原因,希望為重大突發事件中謠言傳播的群體極化現象控制研究提供參考。

  重大突發事件謠言傳播中群體極化的過程和特點

  在重大突發事件謠言傳播中,群體極化的過程大致可以分為三個階段。第一,群體極化的醞釀期。起初,重大突發事件謠言在由事件利益相關者組成的“特定群體”中傳播。在謠言傳播的同時,以謠言為載體,基於重大突發事件而產生的群體利益訴求或情緒也在群體中傳染,群體極化處在醞釀階段。第二,群體意見的徘徊期。謠言具有“未經証實性”的特征,而群體中的“意見領袖”起著引導群體意見的作用。因此,在“意見領袖”的引領下,群體成員間會進行短暫的意見討論與博弈,謠言極化的方向也在“真實”和“虛假”之間搖擺不定,群體意見處在徘徊階段。第三,群體極化的爆發期。徘徊期過后,群體意見開始偏向某一方向;出於群集本能或者群體情緒的渲染,群體中越來越多的人迅速地向群體意見偏向的一方移動,“從眾流瀑”現象產生,謠言傳播到達一個“極化點”;隨后,在“極化機器”——新媒體的推波助瀾下,“極化點”被迅速引爆,群體極化現象就此爆發。謠言傳播最終呈現出兩種發展趨勢——謠言大規模爆發或者謠言在此群體中得到糾正。

  從謠言傳播中群體極化的過程來看,我們可以得出,新媒體環境下重大突發事件謠言傳播中群體極化現象具有以下幾個方面的特點:第一,極化反應的迅速性。一方面,網絡等新媒體充當了謠言極化的“機器”,信息復制方便、快捷成為謠言極化的“助推器”;另一方面,群體中的個體,在群體情緒的渲染下,出於群集本能,會對謠言迅速地作出反應。第二,極化過程的激烈性。在經歷短暫的徘徊期之后,群體意見一旦開始向某個方向傾斜,“從眾流瀑”便會在短時間內迅速涌現,並呈現出勢不可擋的態勢。最終,“極化點”被引爆,群體極化現象爆發。整個極化的過程歷時短暫,演化激烈。第三,極化方向的不確定性。在網絡時代,人人都可以成為各自群體中的“意見領袖”。由於個體在認知、經驗等方面的不同,對於謠言可能會產生不同的判斷,因此會導致謠言向著“真實”或者“虛假”兩種不同的方向極化。當謠言向著“真實”的方向極化時,虛假的言論得到糾正,謠言在群體中的傳播會逐漸偃旗息鼓,直至消失;當謠言向著“虛假”的方向極化時,謠言在群體中會得到更廣泛的傳播,並可能呈現出大規模爆發的態勢。

【1】 【2】 

 


ceshi
 
(責任編輯:實習生鄧軍、趙光霞)

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