網絡時代,報紙會消亡嗎

青年記者雜志供稿  作者:詹國樞

2009年04月07日16:44  來源:人民網-傳媒頻道

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  編者按:詹國樞先生為人民日報海外版總編輯,本文首發於人民網強國博客。經詹國樞先生同意,特予刊載。

  自打網絡在全球勃興,一天比一天紅火,“報紙終將消亡”之說,不絕於耳。前些年似乎消停些,近段時間,隨著美國《基督教科學箴言報》停刊改出電子版,《紐約時報》陷入虧損大幅裁員之類“利空”消息頻頻傳來,“報紙消亡論”再度升溫。甭說其他媒體,就是報紙自身,亦大多談網絡而色變,對前途頗感憂慮。

  網絡時代,報紙真會消亡嗎?

  且讓我們慢慢分析。

  講兩個故事

  說到報紙網絡之爭,不由想起一個故事。

  若干年前,電視在全球迅速普及躥紅,一時間對廣播形成極大沖擊。“廣播終將消亡”之說,亦曾風行一時。乍一看,電視既有“聲”,又有“像”,一身兼二任,邊看且邊聽,廣播怎麼是它對手,不消亡往哪裡逃!

  但是且慢,地球圍著太陽轉了一圈又一圈,廣播非但沒有消亡,反而漸漸回過神來,找准自身定位,揚長避短,高歌猛進,竟然一天比一天紅火,一年賽一年興旺!有的電台(如北京交通台)還創出低投入高產出、人均創利數十萬元的良好業績,令同行既羨慕又吃驚!

  啥原因呢?說穿了,一句話:隻要有需求,就會有價值。

  換句話說,廣播因其固有特點而能滿足特殊受眾之特殊需求,它也就有了立身之本。

  特殊受眾者,“移動”一族也。特殊需求者,“走路、開車、干活”之訊息接收也。

  廣播的一大特點是收聽方便。不但睡覺前躺床上可以邊瞇邊聽,在家裡洗碗掃地可以邊干邊聽,甚至在上班途中,開車路上,別的啥事都不能干了,唯獨一雙耳朵不必閑著,“嗒”地一聲將廣播打開,收聽新聞,欣賞音樂,聽劉蘭芳講故事,聽侯寶林說相聲,真可謂悠哉游哉,其樂無窮。當此之時,報紙當然沒法看了,網絡也不能夠上,至於那洋洋得意不可一世的冤家對頭電視嘛,更是既不能打開也不敢打開,可不隻有任憑廣播匣子自個兒在那裡依裡哇啦說個不停,唱個不休?

  就這麼著,小小一便利,簡單一需求,讓廣播不但免於一死,而且鳳凰涅磐,浴火重生,瀟瀟洒洒活到如今。

  再講一故事,發生在洗手間。

  列位想必都上過洗手間。凡高檔一點的洗手間,方便完畢,皆有龍頭可以洗手。洗手畢,可以使用吹風機吹手,或者扯紙一張,將手擦干。按理說,用吹風機與扯紙相比,有兩大好處,一是雙手不必接觸任何物體,比較衛生﹔二是任暖風徐徐輕吹,比較舒適。但你隻要仔細觀察就會發現,洗完手的人,十有八九,不愛用吹風機卻喜歡扯紙擦手。

  為什麼?因為吹風機比較麻煩,先出冷風,再來熱風,呼呼呼呼,費時較長;而扯紙則非常方便,嘩地一聲,扯下兩張,左右一擦,前后一抹,完事得了!

  就因為這小小一點方便,短短一兩秒鐘,扯紙機戰勝了吹風機!

  如今,你再到新建洗手間看看,幾乎隻設扯紙機而不再安裝吹風機。兩個簡單故事,說明一個道理:世間事物,隻要有其特點,隻要具備哪怕一點點方便之處,便有生存價值,便能立足於世。

  論一番短長

  講完兩個故事,再論一番短長。

  報紙與網絡相比,有三大短處。

  其一,時效性差

  報紙一天出版一次,周期24小時﹔網絡呢,每分每秒都可更新,新聞報道非常及時。

  其二,容量有限

  報紙一天頂多一兩百版﹔網絡呢,海量信息,無限庫存,成千上萬條稿子也裝得進去。

  其三,費用較高

  訂報是要花錢的﹔網絡呢,上網費並不算高,實行包年包月,費用幾乎可以忽略不計。

  以上三大短處,成了報紙三大致命傷。

  正因為如此,人們認為,報紙遲早要被網絡打敗。

  果真如此嗎?倘若報紙隻有短處而無長處,當然是必死無疑!然而蒼天有眼,報紙亦有若干優點,而且這些優點,恰恰為其他媒體尤其是網絡所不具備。

  一是閱讀舒服

  讀報比上網看新聞舒服,這是不爭的事實。乍一看來,網絡花花綠綠,五彩繽紛,既有文字,又有圖片,看起來不也挺舒服嗎?但你且多看一會兒試試,不到兩個小時,眼睛就會發澀。再看兩個小時,脖子僵了,眼也紅了,同事見了奇怪,喂老兄你咋成了兔子!長期與網絡打交道,易患干眼症,這是醫生得出的結論。至於頸椎病、腰肌勞損啦,鍵盤手、網球肘啦等等,並非筆者杜撰也不是要說來嚇你,去問問網絡公司天天粘在網上的白領們,沒哪個不曉得。

  二是攜帶方便

  報紙輕且軟,電腦重又硬,這也是事實。買一份報紙回家,躺在床上,靠著沙發,甚至入廁坐在馬桶上,都可以看。此時用電腦就很不方便了,而且也沒聽說哪個白天上班用電腦,下班回家還要抱著個電腦看新聞的。報紙不但可以隨身攜帶,而且集納文章,剪存資料,也挺方便。

  三是信息精粹

  電腦內存巨大,可以容納海量信息不假,但恰恰其所長,正是其所短。由於信息太多,也就太濫,上網者要獲取信息,就會遇到麻煩。鍵盤一敲,嘟嘟嘟嘟,什麼信息都潮水般噴涌出來,長長短短,真真假假,讓你目不暇接,眼花繚亂,不知到底看什麼才好,更不曉得信什麼才對。報紙呢,隻若干張,容量有限,但恰恰其所短,正是其所長。因為版面有限,報紙刊登的信息,大都經過也不得不經過記者編輯乃至總編輯的認真篩選加工。有選擇的精粹信息,自然要比網絡上那些鋪天蓋地而來的粗糙信息,更方便為受眾所接受。

  前已述及,世間事物,隻要有其特點,隻要具備哪怕一點點方便之處,便有生存價值,便能立足於世。

  報紙具備以上三大特點,其方便之處,豈止“一點點”而已!

  就憑這,報紙就不會消亡,就不會被網絡打敗。

  就像當年電視沒有打敗廣播,電視興起電影也不曾消亡一樣。

  說三種趨勢

  報紙不會被打敗,是不是就可以高枕無憂,馬馬虎虎對付下去呢?

  當然不是。

  恰恰相反,報紙因其局限,受網絡致命打擊,必然產生大動蕩、大分化、大改組,肯定會有相當數量被無情淘汰——此過程已經開始且將愈演愈烈——隻有那些懂得積極應變,揚長避短以適應市場的報紙,才能生存下來。

  哪些報紙能生存下來呢?換句話說,報紙要採取哪些對策,才能應對這一場前所未有的危機和挑戰呢?筆者試就報紙發展的三種趨勢,作一分析。

  ◆趨勢一:讀者分眾化

  分眾者,細分讀者而指向特定受眾也。

  過去,報紙生存環境尚不算嚴峻,不少報紙,讀者定位既寬泛又模糊,機關公務員可以拿起來翻一翻,市民百姓也可以買張來瞅一瞅,既有為六七十歲退休老人開辟的專欄,也有專為中學生小青年設置的選題。泛泛辦報,針對性差,報紙“單位產出效益”很低,對讀者的吸引力也就不強。你看我也看可買可不買的報紙,讀者最終很可能就不看也不買了。你這報紙也就可能要被淘汰。

  正因此,報紙就得認真考慮考慮,你到底是辦給哪些“特定受眾”看的?撰寫此文時,筆者正在歐洲考察,對當地報紙市場,順帶做些調查,發現一個現象,在一般報紙萎縮淘汰的同時,免費報市場卻是如火如荼,參與者眾,單是巴黎一地,就先后新辦了“地鐵報”等6份免費報紙。報紙發送地點大都集中在地鐵站口,潮水般涌來的上班族們,隨手取走一份,地鐵中或站或坐,聚精會神,看得津津有味。出了站,揣進包裡或者隨便一扔,急匆匆又趕路去也。此類報紙,因為專為地鐵上班族“定制”,針對性非常強,內容既短小,版面又生動,頗受讀者喜歡。讀者一多,廣告就多,報紙生存發展,也就不成問題。

  報紙的分眾化,其實就是讀者定位的重新細分和明確。具體說來,你這報紙到底是辦給哪些人看的?你的這些特定讀者,最需要從報紙上獲得的究竟是些什麼?如何才能更周到更高質量地滿足這些“上帝”的種種需求,讓他們一旦愛上了你就離不了你,天天都得和你親密接觸形影不離?這都是老總們得靜下心來認真思考的問題。報紙分眾化,意味著一些報紙要調整甚至縮小自己的讀者對象,但是,有所失方能有所得。報紙細分了,指向明確了,你的“單位產出效益”才會高,對讀者也才會有足夠的吸引力。

  既然報紙分眾化是一趨勢,所以筆者預測:今后,綜合性報紙將會按照低端與高端、大眾與精英、青年與老年、知識分子與普通百姓、上班途中匆匆一覽與晚飯之后細細閱讀等不同角度,進行再度分化與歸類。專業性報紙則會指向越來越明確,界限越來越分明,會出現一些針對性非常強,業內人士看得津津有味而旁人如讀天書一點兒也不感興趣的報紙。

  筆者在歐洲五國考察,發現各地華文報紙非但沒有感受到網絡的沖擊,而且逆市而上,發展勢頭不減,原因就是這些報紙受眾明確,服務性強,為所在國或所在區域的華人不可或缺。這大概也可以作為報紙分眾化發展趨勢的一個佐証。

  ◆趨勢二:內容精致化

  分眾化指的是對象,精致化說的則是內容。

  對象不同,需求不同,報紙內容,當然也應不同。大體說來,報紙將會從以下幾方面揚其所長,實現精致化。

  一是做背景。做背景就是搶“第二落點”。報紙與網絡比,最大劣勢是時效。既然如此,我們為什麼還要在“第一時間發布新聞”、“千方百計爭取時效”上去投入那麼多人力下那麼大工夫呢,為什麼還要抱著“新聞必須短些短些再短些”、“一個版必須容納20條以上新聞”這樣一些規矩不肯改變呢?新聞發生以后,讀者早已得知,報紙再登一遍,還有什麼意思?此時,你就得在背景上大做文章了。即,不但要讓人們知道“是什麼”,更要讓他們搞清楚究竟“為什麼”,到底“怎麼辦”。既要知其然,更要知其所以然。

  二是做深度。做深度,主要是指對新聞的去粗取精、去偽存真,即對信息的篩選和加工。前已述及,網絡的海量信息,常常一上來就會給受眾來一通眼花繚亂的狂轟濫炸。亦正因此,人們越來越形象地把網上大量涌出的勞什子稱為“信息垃圾”。誰來做“垃圾”的淘洗、篩選和加工的活兒呢?當然是報紙。當讀者從網絡那裡東一榔頭西一棒槌弄得真假莫辨心煩意亂之際,翻開報紙,經過加工整理,條分縷析脈絡清楚的精粹信息就擺在面前,他能不產生再細細一讀的欲望嗎?即使上班沒有時間,拿回家去,晚飯之后,泡上一杯清茶,靠在沙發椅上,細細品,慢慢讀,不也是人生一難得享受嗎?在做深度上,報紙的整體質量、水平和格調,必然顯現出來,這或許將成為今后報紙競爭的一個焦點。三是做專題。世間事物不管怎樣紛繁復雜,千變萬化,大抵逃不出政治、經濟、社會、文化這麼幾大類。各大類中,又可以按領域從橫向細分,或者按時間從縱向細分。就這麼一刀一刀切下去,宏觀世界、中觀世界就會變成一個又一個被媒體稱為“專題”的微觀世界。如果說做深度是對一個個剛剛發生不久的新聞作出篩選加工的話,做專題則是要對人們感興趣卻又一時未能搞清楚的某一類現象、某一種問題或者某一事件、某一人物進行階段性的梳理和總括。其實這也是對讀者的一種服務,一種比過去更周到更深入細致的信息服務。

  有人或許會說,做背景、做深度、做專題,網絡不也做嗎?怎麼竟成了報紙的專利和所長?此話固然有理,但別忘了,網絡之做,乃海量信息的歸攏與集納,做與不做,差別不大。報紙之做,則是精粹信息的提煉與加工。一粗一精,一淺一深,孰優孰劣,不言自明。

  四是做服務。分眾化后的一些報紙,由於指向明確,受眾特殊,很可能不再以新聞取勝,而以服務等其他內容見長。京城一向賣得挺火,專為年輕人和時尚人士服務的《精品購物指南》,就因服務做得專業、做得到位,雖然市場競爭激烈,至今仍舊勢頭不減。

  精致化的手法,或許還有一些,但無論怎麼做精,如何做細,都得緊緊圍繞“需求”二字。經濟學最基本的規律叫價值規律,即有需求就會有價值。此乃人類社會亙古不變的真理。

  故,判斷一張報紙,能否生存發展,使用一把尺子足矣:誰把“需求”吃透,誰就能穩操勝券。

  ◆趨勢三:人員精英化

  將來的辦報人員,從總編輯、副總編輯、部門主任到編輯、記者,其水平要求必然越來越高,其人員必然越來越精英化。精英化,既是辦一張精致化報紙的必然要求,也是減少人力資源成本以應付激烈競爭的迫切需要。總編輯或編委會的某一意圖,要及時准確地變為現實,需要從執行層到具體編輯記者有能力有水平能夠不折不扣地貫徹下去,甚至能夠創造性地加以發揮,否則,再好的策劃創意也會逐層衰減,甚至打了水漂。既如此,過去那些徒有其名的南郭先生式的混飯吃者、閑著無事干反而經常愛找事的“刺兒頭”、龐大臃腫的行政后勤管理人員,將愈來愈為報紙所不容而逐漸被淘汰。近來西方一些老牌主流報紙如《紐約時報》等紛紛作出裁員之舉,大概也是形勢所迫,自覺不自覺地向著人員精英化的道路邁進吧。

  網絡是個瘋狂怪物,僅僅那麼短短幾年,就以人類幾十幾百年未曾想過也沒能做到的速度,摧枯拉朽,橫掃全球,改變著人類的生活方式、思維習慣乃至行為准則。是的,無疑,網絡十分強大,非常厲害,網絡時代的報紙,確實面臨前所未有的嚴峻挑戰。

  但是,報紙會就此消亡嗎?

  我看不會,肯定不會。

  我這樣說,並非自己是報業中人,偏袒一方。其實在下也是一網民,此文的首發之地,不就在網絡嗎?○

(責任編輯:[實習]張穎麗)
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