海倫·托馬斯的光榮與羞愧

長  平

2010年08月30日17:25  來源:人民網-傳媒頻道

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  《青年記者》供稿 

  海倫·托馬斯,駐白宮時間最長的記者,今年90歲了。6月7日,這位美國“新聞界第一夫人”宣布退休。

  這不是一次光榮的功成身退,而是在如潮的譴責聲中被迫辭職。她那先后讓十位總統領教過的“刀子似的舌頭”,最后竟傷害了自己。在5月27日的一個猶太人歷史月慶祝活動上,她被問及對以色列的看法時,脫口而出:“以色列人應滾出巴勒斯坦……回到波蘭、德國、美國或其他任何地方。”

  這段話在網上引發軒然大波。她的代理公司宣布和她斷絕關系,她的新書合著者聲明不再和她合作,已經邀請她出席畢業典禮並致辭的一所高中收回了邀請。白宮發言人吉布斯站出來和她劃清界限,說她並不代表多數美國人,更不代表政府。此前的幾位白宮發言人以及新聞界的一些同行,都先后接受媒體採訪,表示早就看不慣她,她越來越固執,白宮新聞發布廳裡給她的專座本來就不公平。

  現在我們需要回答的是,同樣是言辭犀利,為什麼海倫·托馬斯此前獲得無數榮譽,這一次卻無法過關?她曾經坦率地承認:“記者常常被指責始終對人對事懷有敵對情緒——尤其是對政客,這點完全沒錯。”但是,這一次她不得不公開致歉:“我為自己關於以色列和巴勒斯坦的言論深表歉意。那些話並不能代表我真正的想法……”美國憲法不是保護言論自由嗎,為什麼一個終身敬業的女記者卻“因言獲罪”?

  美國憲法第一修正案關於言論自由隻有這麼一句話:“國會不得制定關於下列事項的法律:……剝奪言論自由或出版自由。”然而,通過對憲法精神的理解和言論實踐的總結,美國人對言論自由已經有了非常精細的研究和感知。

  按照法學家弗裡德裡克·紹爾的分類,憲法第一修正案保護了三種言論自由。第一種是“意見的自由市場”,也就是追求真理的機會。隻有讓各方面意見都充分呈現,自由競爭,真理才有機會顯現出來。這也就是我們常說的真理愈辯愈明。第二種是民主政治的需要,也就是針對權力的輿論監督。現代政治認為公權來自公民的授予,公民要作出如此重要的決定,必須獲得足夠的信息。同時,權力隻有受到足夠的監督,它才可能為民所用。第三種是自我表達。每個人都有天生的言說權利,表達自由才能活得有尊嚴。即便跟追求真理和監督權力沒有直接關系,自我表達也有存在的理由。

  世界上沒有絕對的自由,言論自由也有它的邊界。問題在於,它的邊界在哪裡,由誰來劃定?很多人會不假思索地回答,最無可置疑的邊界當然是泄漏國家機密,那由政府來規定。事實上,在上訴三種言論自由中,美國人認為最受憲法第一修正案保護的,是民主政治的需要。也就是說,政府並沒有那麼大的權力來限制言論,人們對政府的批評甚至辱罵,基本上不會有任何麻煩。

  海倫·托馬斯正是在憲法的保護傘下,在白宮橫沖直撞半個世紀。她斷定,“以前,政府和新聞界是對立的關系——將來還是一樣。”不知道是不是患上了“職業病”,海倫·托馬斯的言語不僅對權力越來越無情,而且還延伸到其他方面。尤其是對中東問題,她已經不止一次觸及雷區。她是黎巴嫩移民的后裔,一直對以色列意見很大。又或者是因為她在十年前從記者職位上退休,改做專欄作家,隻顧充分發表個人意見,而不必像記者那樣保持平衡。她曾經情不自禁地說:“我當記者自我檢查了50年,現在應該醒來問問自己:今天我最恨誰?”

  然而,海倫·托馬斯忽略了,在美國人的觀念中,最不該受保護的言論自由,就是煽動公私仇恨、挑撥種族關系。這是跟追求真理和民主政治關系不大的自我表達,而且有著明顯的危害作用。一不小心,她就犯了眾怒。

  需要說明的是,海倫·托馬斯言辭不當所受到的懲罰,來自公眾輿論,而不是來自法律。假如有人把她告上法庭,法官如何判決那還是一個疑問。曾經判決焚燒國旗無罪的布萊農法官說過:“第一修正案並不保証被我們整個民族都視為神聖的那些觀念——例如種族歧視是可惡的、破壞性的——不會在意見的自由市場中受到挑戰。”

  (作者為資深媒體人)

(責編:趙光霞)
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