從紐約大學SHERP項目思考科學記者的培養

科學傳播太重要了,不能僅由科學家承擔

江世亮

2008年10月29日16:44  

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  近些年來,隨著科學對經濟發展和社會演進的影響和作用的增強,對科學本身進展及其影響的報道逐漸成為新聞教學中的一個分支,盡管相對於財經、體育、娛樂等專題類新聞,科學新聞目前還顯得較為稚嫩,但科學不斷增加的影響力和從事科學新聞寫作、傳播的專業特性給了它生存的理由和發展的空間。國內外已有一些大學的新聞系開設了科學新聞專業課或科學傳播課程,但以科學新聞寫作為專業,專門加以培訓的尚不多見。而在這不多見中,紐約大學新聞系的科學、健康和環境報道項目(SHERP)因其辦學時間長、培養目標明確、手段完備等特點,在國際新聞學界引起關注①。了解、評析其辦學特色及理念,對中國同行不無借鑒意義。因而,筆者根據紐約大學新聞學院官方網站提供的資訊,並訪問了該專業的學生,對此作了一些研究。

  社會太需要既具有科學背景又能編寫故事的人

  SHERP創辦於1982年,是最早籌辦的專業培養科技新聞報道者的培訓項目。SHERP的創建者比爾·布羅斯(Bi llBur rows)曾供職於紐約時報、華盛頓郵報和華爾街日報,他本人作為航天專家寫過10本科普書。1979年美國三哩島核電站發生世界上首次大規模核泄漏事故,由於當時不失理性又能為公眾理解的解釋性報道很少,加劇了公眾的恐慌,許多人呼吁停止核電站建設。布羅斯由此痛感社會太需要既具有科學背景,又能編寫故事的人。正是從那時起,在布羅斯等人的張羅下,SHERP項目開始啟動。

  SHERP項目誕生於紐約大學,有其特定的優勢,除了依托紐約大學新聞系外,它還借助紐約大學在學科和科研方面的優勢。紐約大學有一批世界級的實驗室,多位諾貝爾獎獲得者曾出自該校,這些條件為SHERP的培訓提供了便利。此外,紐約又是文化產業發達的地區,擁有一大批出版社、雜志社,加上近些年創辦的一批網站的加盟,使得紐約對這方面的人才需求旺盛。

  SHERP每年在世界各地招收10~15名學生,對所招學生的要求是具有大學本科以上學歷,最好是具有理科背景,喜歡科技寫作者。學生在完成16個月的課程學習和實踐后將獲得紐約大學文學碩士學位和紐約大學科學、健康與環境報道項目証書。迄今已有近300名畢業生,他們大部分在美國的出版、電視、廣播和網絡媒體工作。我們中國人比較熟悉的紐約時報,以及《科學美國人》、《自然醫學》、《大眾科學》、《國家地理》等雜志都有該專業的畢業生加盟。近年來,他們的畢業生加入各類網站、有關醫學、環境類雜志和成為自由撰稿人的也不少。2007年9月29日,校方為SHERP成立25周年舉辦了一場派對聚會,邀請到當今人類基因組研究的權威專家克雷格·文特到會作專題演講,文特除了介紹基因組研究的最新發展情況外,還對如何做好科學報道提出了自己的想法。事實上,邀請著名撰稿人、名記者、名編輯、知名科學家來講學、授課已成為該專業培養學生的重要手段,在其網站上列出的講課信息裡,可以看到一批大報、知名通訊社的專欄作家、記者編輯及知名科學家的名字。

  要在短短的16個月(還包括了2~3個月的實習)完成科學寫手的培訓,使之能勝任工作,殊為不易。SHERP是如何完成這一看來極為困難的任務的呢?

  重視在報道和寫作方面的高強度訓練

  讓我們先來了解一下SHERP的課程設置,這些為培育科學記者專門打造的課程強調在報道和寫作方面的高強度訓練。

  SHERP特定的課程(共44個學分)旨在為學生提供成為優秀的科學、健康和環境記者所需要的更寬和更深的知識面②。

  第一學期(秋季)

  寫作和報道(4個學分)在這裡每一門新課都要介紹新聞的基本要素及新聞的制作程序。一開始,學生在課堂上按美聯社寫作的格式練習如何寫新聞故事。之后,他們走出課堂,以紐約市為實驗室,採集和報道即時新聞事件。

  有關科學、健康和環境新聞的最新話題(6個學分)學生將閱讀那些高水平的研究者或科學作家的著作或文章,在課堂上直接聽到這些人的講課。學生也將了解並學習如何同科學家打交道,如何研究、組織信息並寫出故事。

  科學讀寫和算術(4個學分)旨在讓學生對科學新聞相關的歷史和文化有一定的了解,給他們引入統計學、概率和數據分析方面的最重要的概念。給學生指定的閱讀量非常大。有關計算能力的簡易課程目的也是讓學生掌握某種了解和解析科學發現的武器。

  第二學期(春季)

  寫作和報道(4個學分)這門課需要掌握相關科學主題的特寫、調查和截稿新聞(de adlinejournal ism)的寫作技巧。學生要學習如何使用數據庫和其他計算機輔助報道工具,還要學習如何使自己的報道與專業出版物對接。更為重要的是,需要不斷進行寫作和改寫練習。

  環境報道(4個學分)要求學生們能熟練運用一篇成功環境報道的所有元素———數據分析、專業人士觀點、現實利益人的沖突以及敘述性的文字。

  新聞選修課(4個學分)包括電視和廣播節目制作﹔雜志寫作、評論﹔媒體發展史、調查性報道﹔文化報道、文化新聞、商業報道、博客等等。

  新聞從業者的職業判斷(4個學分)審稿制度(包括自我審查)、透明度和與倫理有關的決策均為本課程的重點議題。

  廣播稿寫作和報道(4個學分)教授學生掌握採寫電視和廣播新聞稿的基礎。對學生的訓練要求是,能寫出明確、簡練、引人入勝的與廣告播放有關的節目和消息故事。

  第三學期(秋季)

  醫學報道(4個學分)為學生提供諸多深入了解當今醫學新聞領域的機會,學生要為雜志報道、醫學會議和公共衛生講座等採寫多篇短文章和一篇篇幅較長、圍繞某一健康話題的專題性報道。

  科學寫作(4個學分)本課程強調盡可能將復雜的科學過程和技術以通俗的、符合大眾傳媒的方式表述。學生至少要完成一篇專題性報道,以及多篇短篇故事。討論、交流、練筆,是上課的主要形式

  雖然以上課程設置的情況很周詳,但SHERP到底是如何培訓科學記者的,具體是怎樣授課的,授課方法有何與眾不同?為了獲得這些第一手的材料,2007年9月入讀SHERP的中國學生Jes sieJiang向筆者提供了一些直觀的原始材料。

  據了解,SHERP上課都是採取討論形式,大家圍著一張長方形的桌子,身后人手一台電腦,因為隨時要寫東西,電腦是學校提供的。

  討論的題目都是當下熱門的話題,譬如每周三的currenttopics(當前主題)基本都是專題的形式,通常是先請一個知名的記者講他如何報道某個話題,然后安排那篇文章所介紹的主人公,也就是被報道的那位科學家來介紹自己這方面工作的進展。整個交流過程中,要求學生不斷提問,然后馬上讓學生寫稿。

  寫稿的角度可以自己決定,但絕不能循著那位記者已經寫過的角度來寫,因此要通過提問來挖新角度。當然關鍵是這個工作還要有新進展,這樣可以選取新的角度。通常這種練習就給半小時,能寫多少寫多少,主要是培養學生尋找選題角度和快速構思寫作思路的能力。

  老師會根據學生的練習材料作點評。Jessie說,這是她感覺最有收獲的一門課,這種學習雖然感覺壓力大,但是卻能學到東西。

  周一主要是討論科學哲學。如科學和文學的不同等就是他們近期討論的話題,為此經常會布置學生看書。有一次學校請到NASA(美國航空航天局)的一位科學家來講他們近期的一項科學實驗,是為了驗証廣義相對論而安排的一個實驗,為了加深理解,專門布置學生看有關廣義相對論和哲學方面的參考書,主要是把科學的部分弄清楚。

  周二是報道與寫作課,主要側重技能訓練,比如找素材、採訪等。這種寫作都要自己找素材,根據素材先寫出storyidea(故事構思),經老師認可后即開始採寫,這類練習基本上是每周一篇。

  周四、周五一般是學生自己安排,通常都要看書採訪或寫作。在Jes sie看來,所謂上課就是在老師的引導下大家討論,圍繞以上講的某件事、某個選題或某本書交流和交談,真正的實際寫作還是以課后作業為主。


【1】 【2】 

 

(責編:[實習]楊薇)
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