維客:網聚信息的價值
周笑
  2007年01月31日13:15 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
 
  一、維客:個人與社群的融合體

  維客,從純技術角度看並不算是一個新生事物。

  隻要有一台能上網,並具備基礎文字處理功能的電腦,任何人都可以在一兩個小時內成為一個“維客”。維客(Wiki)是一種超文本系統的新技術,支持面向虛擬社群的協作式創作,由此形成一對多(EVERYONE TO ALL)和多對多(ALL TO ALL)的多維交叉傳播體系。參與這種超文本創作的人即稱為維客,也常譯為維基。每一位維客都可以獨立自主地維護網站,包括在網頁上進行文本及衍生多媒體技術的任意修改與編輯,對特定的主題進行探討和內容擴展,對全世界發布個人化的公開信息。①

  維基百科(wikipedia)是維客技術應用實踐中最成功的典范。這是一個基於Wiki和GNUFDL的百科全書網站系統,由吉米·威爾士先生於2001年開創,擁有50多個語種版本,各個版本的百科條目都在維客們的動態編輯中不斷擴充,是目前世界上最大維客網站。我們來了解一下維基百科“國際新聞”的編輯過程:任意一個網絡瀏覽者在進入維基百科的主頁后,都會看到一個十分類似常規詞典的頁面,每一條都鏈接著許多新聞內容條目。藍色的條目表示已經被編輯過,但可以修改﹔紅色則表示該條目尚無記錄,有待編輯。瀏覽者如果繼續點擊 “新聞動態”,就可以了解最新發生的各種新聞及相關的新聞背景分析。舉例來說:如果點擊該“全程關注”目錄下“2005年東南亞海嘯事件”的相關鏈接,屏幕上就會出現由多位維客志願者編寫的有關該事件的詳細資料,包括海嘯的過程、傷亡人數、形成原因、連鎖反應和救助工作的進展等多方位的具體信息。如果瀏覽者想對這一新聞的動態信息或背景知識進行增刪或修訂,隻須進一步單擊該目錄下面的“編輯”鏈接,進入“正在編輯2005年東南亞海嘯事件”的頁面,就可以在一個專門用於修改、編輯記錄的文本框中進行編輯和修訂。維基百科的中文版始建於2002年10月,據最新統計資料顯示,中文詞條已達34828個。

  中文維客很可能在最近兩年之內促成一次信息網絡華語文化的高潮。目前,中文維客中比較成功的例子是由新浪網與網同(Netor)聯手推行的“新浪·網同萬家姓維客計劃”。②該計劃旨在利用維客技術,動員世界各個角落的華人參與其中,通過任意添加、修訂姓氏和建立族譜,譜寫出一個完整、准確,且具有開放性的中華姓氏大全。到2005年11月20日為止,已有3165個姓氏收錄在案。

  事實上,維客相當於一個特殊的“公共博客”,由一個既定的主題將無數自在、分散、有共同偏好的博客聚集成虛擬的社團,把這些博客們“一對多”進行傳播的“信息孤島”轉換成“多對多”傳播模式下的“信息集散地”。

  筆者以為:維客在兩個重要方面對電子信息通告版(BBS)、個人網絡日志(Blog)、內容聚合器(RSS)等Web 2.0技術實現了超越:

  一是實現了“一對多”和“多對多”兩種重要數字傳播方式的有機融合﹔

  二是實現了以“內容為王”而不是以“形式或技術為王”的網絡信息聚合。

  因此,維客最重要的存在價值就是從BBS論壇、電子信箱、個人網頁和個人博客等所有的網絡信息集合體中,成功地剝離出了“單次個人信息”這一信息網絡體系中最小的信息單位,並將這些“最小信息單元”用“維基百科”、“萬家姓”等興趣化的主題組合在一起,形成具有特定人文意義的內容集合體。

  從這個意義上講,維客成為了人類歷史上第一個以獨立社會個體的自主內容創造為基點,面向所有社會公眾開放話語權的大眾媒介。換句話說,個人價值在網絡社群層面上的延展,個人與社群在信息網絡上的有機融合,成為維客最鮮明的特質。

  二、維客:信息網絡的有核化

  在維客出現之前,信息網絡的內容聚合是純技術形態的,是非自覺和不穩定的,難以產生可持續的內容和意義的積累。正如Google的關鍵詞搜索頁面那樣,每一次搜索產生一次獨立的內容聚合,換另一個關鍵詞時,本次內容聚合的形態和意義就消失了。

  社群主義互聯網與個人主義互聯網之間,從技術到內容都存在著密切的關聯,顯示出一個客觀必然的發展過程。在這一過程中,包含著三個方面的重要事實:

  一是信息網絡使用者的第一需求從信息發布逐步轉變為信息交流。缺乏反饋或反饋效率較低的信息傳播方式與傳播技術正在被淘汰或不斷改進。從1978年的BBS,到1992年的網絡論壇,再到2001年的維基百科和雅虎門戶社區,就是最生動的例証。

  二是信息網絡信息發布者與使用者這兩個不同網絡群體之間的界線日益模糊。互聯網網民一邊更自由地發布信息,一邊更有效地收集和交流信息。最有效率的做法就是把相關信息的發布者與使用者聚集到一起,以最短路徑實現供需信息之間的直接傳播。在個人博客、門戶網站和專業網頁的海量信息中,為特定內容做出標記,以便互聯網更有效地進行信息分類的RDF和RSS技術,以及在此基礎上發展起來的網絡社區,都促使著信息發布者與使用者界線的進一步模糊。

  三是在個性化創作的技術平台日漸成熟的前提下,信息網絡的原創內容日益豐富,社群主義為信息網絡帶來了根植於內容的內在生命力。基於維客技術,社會個體可以在信息網絡上結成自由、互動的內容創作群體,並且從內容創造、編輯加工到內容產品的生產與消費,均可由社會個體直接面對社會公眾,而無須再中介於類似出版社、電視台等組織化媒介機構。2005年以來大量涌現的低成本、小制作的網絡影視短片,以及此前就規模初具的原創網絡小說,都充分地顯示出互聯信息網絡在促進內容創新,尤其是集體創作方面的獨特優勢。

  綜上所述,維客對於互聯信息網絡發展的歷史性意義清晰顯現:維客為互聯網上大規模盲動的海量信息提供了十分有效的價值聚核,使互聯網的信息傳播與交流方式在整體意義上實現了有核化,為新的內在秩序的形成提供了現實可能。

  維客還將帶來信息網絡的有序化。其所帶來的巨大外部性具有全局性和長效性,因為這種秩序是內在的,是自發產生的。依照自組織原理,內在秩序一旦形成,就會不斷地自我強化。這種自我強化的最有效方式就是為創造秩序的每一個基本元素提供有利性。

  在不久的將來,包括維客在內的公共化的信息平台和定制化的信息服務,將與手機等移動信息終端進行鏈接,把傳統的互聯網、電信網和有線電視網連成一個超大規模的多元信息網絡,產生出更強有力的內在秩序。日本已經研制出可鏈接有線電視網和無線電訊網的二合一手機。這意味著以維客為代表的信息網絡的有序化趨勢,將以更快的速度進入我們的日常生活。

  注釋:

  ①世界上第一個維客網站誕生於1995年,源自“維客之父”沃德·坎寧安(Ward Cunningham)開發的一套名為波特蘭模式知識庫(Portland Pattern Repository)的工具,他的初衷是想通過建立一種自由交流彼此經驗的平台來激發人們講述故事的天性。

  ②參見人民網2005年8月22日摘自《傳媒》雜志文章《維客,你准備好了麼?》,趙鴻燕,李金慧(作者單位:復旦大學新聞學院 )
 

來源:人民網──視聽界雜志 (責任編輯:齊爽)


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