電紙書:功能分析與市場展望

《中國記者》供稿 作者:史歷峰

2010年03月18日11:14  來源:人民網-傳媒頻道

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  在美國拉斯維加斯開幕的第43屆CES國際消費電子展是世界上規模最大、影響最廣的消費類電子技術年展。CNN評出了此屆消費電子展的八大趨勢,其中“電紙書”位居第二。

  與泛指圖書內容電子化的“電子書”不同,“電紙書”算是新生事物。它更趨近於顯示技術的范疇,是基於電子墨水顯示屏的手持閱讀器。簡單說,其核心標志在於採用了一種全新的顯示技術—電子墨水(E-ink)顯示屏。在最近的兩年間,電紙書迅速從技術轉化成產品,從概念推廣至應用,預示著一個新的受眾群體即將崛起。

  陣容強大的設備支撐

  最為著名的國際品牌當屬索尼推出的Reader和亞馬遜網上書店推出的Kindle閱讀器。國內廠商如漢王、翰林、Foxit也紛紛加入電紙書的研發生產陣營。市場上已經林林總總地涌現出數十種容易買到的電紙書手持閱讀器。

  這些設備基本上採用電子墨水屏(E-ink)技術,屏幕尺寸由5英寸、6英寸和9.7英寸等幾種構成,目前成熟量產的產品還不能支持屏幕彎曲。對於顏色的支持主要停留在16級黑白灰度的階段,彩色技術目前仍屬高端技術概念研究領域,進入量產尚需時日。即便如此,電紙書仍然以其紙介質無法企及的種種優勢而被喜愛閱讀的人群和崇尚技術的發燒人士追捧,國內也相應出現了大量專門討論電紙書、發布各種格式電子書資源的專業論壇或網站。於是,“閱讀革命”不僅在傳媒領域,而且在讀者世界,生成了一種新的勢力。

  手持設備是電紙書發展的終端媒介,它們的成熟度和易用性是該領域發展的基礎。下面就電紙書閱讀器的特點進行簡要分析。

  屏幕尺寸決定閱讀感受

  6英寸顯示屏被大多數廠商選擇採用,其特點是:兼顧了便攜性和易讀性。其對TXT格式、PDF格式、Epub格式的電子書均有較好的支持。然而6英寸屏幕在顯示掃描形式的PDF文件時,會顯得屏幕尺寸過於局促,使得在全屏狀態閱讀單頁內容時難以看清文字,所以多數支持橫屏方式顯示。

  9.7英寸的屏幕從顯示面積上比6英寸屏幕大一倍以上,對於掃描版的PDF文件支持也較好,多數書籍中的文字均可在不放大的情況下准確辨識。特別是在閱讀漫畫時,9.7英寸的屏幕優勢被最大程度彰顯,視覺效果極佳。然而大屏幕也有其自身缺點,會造成閱讀器尺寸過大,便攜性差。

  與6英寸和9.7英寸相比,5英寸和7英寸屬於少數派。5英寸顯示屏對掃描式PDF支持效果更差,看漫畫也強差人意,比較適合於鐘情TXT格式的用戶﹔7英寸產品上市較少,從經驗預估,難免會因為介於6和9.7之間而陷入價格高而優勢卻不突出的尷尬局面。從眾多用戶的反饋來看,5英寸便攜性最佳,但屏幕局限性較大﹔9.7英寸產品價格偏高,且在便攜性上處於下風﹔相較而言,6英寸產品顯然更符合中國用戶的中庸選擇。

  閱讀功能被延伸和拓展

  眾所周知,新型傳媒在構建時都重新採納了舊傳媒的內容和使用形式。電紙書手持設備從硬件技術來看,和掌上電腦並沒有質的區別,只是它更著重於“閱讀”的特殊定位,使操作系統更趨於對此類功能的強力支撐。目前在電紙書設備中集成的主要功能包括:1.搜索、2.批注、3.書簽、4.翻譯、5.筆記、6.朗讀等。從使用電腦的經驗來看,這些功能均無創造性或革命性的技術突破,但是由於集成在手持設備中,所以能夠帶給讀者以更多的交互便利。從反饋來看,批注和翻譯功能帶給用戶的好感最多。

  電紙書閱讀器可隨心所欲地標注出自己喜歡的段落,記錄閱讀心得,手寫屏的介入把電紙書閱讀器從顯示設備提升了一個層階,增添了閱讀的交互樂趣。翻譯功能的支持對於閱讀外文書籍的讀者幫助很大,在電紙書上可以使用自帶的翻譯功能實現即指即譯,支持TTS語音合成技術的閱讀器,能夠自動識別中、英文,支持中英文混讀。

  另外,諸如荷蘭的伊利亞特電紙書閱讀器,開放了操作系統接口,可以安裝第三方軟件,像瀏覽器、Word和PPT文件閱讀器、PDA功能、電子詞典、新聞列表、郵件客戶端等,再加上支持Wifi和3G模式上網,大大擴充了電紙書的應用功能。隨著技術的發展,電紙書閱讀器的軟件環境勢必向多樣化、標准化和開放化發展,如同目前流行的幾大手機操作系統一樣,吸納海量第三方軟件。

  市場升溫吸引廠商發力

  電紙書目前正處於向大眾消費品轉型的過程。

  目前國內可以見到的電紙書品牌主要分為國外和國內兩大陣營。國外品牌有:亞馬遜的Kindle、日本的Sony、韓國的Iriver Story,以及小眾但備受高校青睞的荷蘭的iLiad等。國內的大品牌廠商有:漢王、翰林、愛國者、Foxit﹔小品牌則有:艾博克斯、易博士、易迪歐等。各種品牌電紙書售價差異明顯,目前的價位從1千元到5千元不等。從市場角度分析,6英寸電紙書比較合理的價格應該在千元以內,經過兩年多的發展(例如iLiad一代機型,兩年前價格高達9800元,現在售價僅兩千多元),目前距離這個目標已經非常接近(艾博克斯2010春節最低促銷價為1350元)。

  文件格式與圖書資源

  電紙書的手持特性,決定了它不能像電腦顯示器那樣越大越好,在可彎曲的屏幕量產之前,建立並確立標准的文件格式,更好地適應小屏幕的顯示才是王道。而書籍資源的數量和獲取方式,很大程度上決定了電紙書的生命周期。

  文件格式標准化

  TXT格式歷史悠久,資源豐富,兼容性強,可以通過軟件程序轉換為各種格式﹔然其缺點也顯而易見,不支持圖片,不支持字體和顏色變化,最關鍵一點:不支持版權保護。PDF格式的強項在於圖文混排,同時支持密碼和版權﹔缺點在於多數PDF格式文件不是為電紙書而設計的,操作很不方便。

  綜合看來,目前EPub格式最具成為業界標准的實力。如果採用EPub,不僅可以解決不同屏幕尺寸的最佳換行顯示,也可以很好解決發行電子版圖書的版權問題。當前的電紙書基本都支持TXT和PDF格式,對EPub的支持也在逐步推進。

  圖書資源和版權

  EPub格式可以很好解決電子版圖書的發行版權問題,那麼資源的制作者應該是能夠掌握書籍版權的主體。以亞馬遜為例,這個世界上最大的在線圖書銷售商,不僅推出了自有品牌Kindle的電紙書閱讀器,還為之建立了一套完整的電子圖書發行體系。根據2009年12月25日聖誕節當天的統計數據,亞馬遜的電子書銷量首度超過傳統印刷本。圖書發行商憑借圖書資源優勢,在電紙書推廣過程中完全佔據了主導地位。

  國內目前網上有當當和卓越,網下有新華書店,都是規模巨大的圖書發行商,但在電紙書戰略上卻遲遲未見動作。國內主流電紙書資源仍來自於硬件廠商和閱讀愛好者的搜集整理,如此現狀既達不到數量要求,也根本無從保護書籍版權。

  在國際金融危機持續沖擊的大背景下,中國新聞出版產業卻呈現出逆勢增長的良好態勢:2009年全國新聞出版業總產值增長約20%,突破萬億元大關。其中,圖書銷售約增長20%,總產值約780億元﹔新媒體出版約增長42%,總產值超過750億元,與圖書銷售總產值的差距再度縮小。

  事實表明,中國已經挺進出版強國之列。挑戰來自於觀念的轉變,中國數字出版產業已成為新聞出版業強勢增長的重要動力和新的經濟增長點。數字化轉型正在打破現有的市場競爭格局,全方位地改變著出版業的生存方式。

  中國市場日益繁榮,消費群體日益壯大,支付這種媒介產品的能力日益提高。因此,相關部門有必要盡快推動和扶持電紙書的發展,這將具有重大的現實意義和深遠的歷史意義。(作者是鄭州大學新聞與傳播學院副教授)

  背景資料

  採用電子墨水的電紙書的主要特點有二:1.圖像靜止(看書)的時候不耗電,隻有在圖像變化(翻頁)時才耗電﹔幾乎可以完美地匹配人們的閱讀習慣,最大限度地節約能源。2.靜止顯示圖像時不需要背光,這意味著不刺眼、柔和,能夠給閱讀者帶來如同紙質和油墨的視覺質感。伴隨著2007年亞馬遜在美國推出的首款移動數字閱讀器KINDLE,即掀起了一場“閱讀革命”,自此,這種迷人的媒介吸引著越來越多的廠商加入這場新的戰爭。

(責編:郭晶)
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