首版《新华字典》炮火中生 延期出版为精益求精--传媒--人民网
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首版《新华字典》炮火中生 延期出版为精益求精

2011年07月10日11:39    来源:《解放日报》     手机看新闻

  7月5日,《新华字典》第11版由商务印书馆正式发行。

  这部新中国第一部以白话释义、用白话举例的小型汉语字典,前10版印行逾4亿册,是全球发行量最大的工具书。

  然而,很少有人知道,这部陪伴了千万少年成长的字典,是在建国前夕的炮火中孕育构思的。

  ■炮声中谈论如何编写一部小字典

  1948年10月末的一个黄昏,中国人民解放军包围了傅作义部防守的古都北平,攻城战役一触即发。就在这炮声隆隆、人心惶惶的时候,城内一普通人家的客厅里,几个人却在谈论与眼前的战争、时局完全无关的一件事。

  借助客厅昏暗的灯光,能够依稀辨出这几个人:周祖谟、吴晓铃、张克强、金克木、魏建功。他们是同事,都是北京大学的教授,都是当时中国一流的语言文字学家。几位学者在谈论如何编写一部小字典。相比城外决定民族命运的炮声来说,这无疑是件小事,但放在整个中国历史和文化发展的长河中看,这的确又是影响深远的一件大事。这件事的发起者,正是这间屋子的主人——魏建功。

  魏建功,1901年生人,师从钱玄同,对音韵学、文字学、训诂学、古典文献学都造诣深厚,对于传统文化的改造也是极具先锋意识。他对“五四”新文化运动所倡导的“国语运动”极为认同,并积极推广。 27岁时,他被任命为国民政府教育部“国语统一筹备委员会”七名常委之—。 1945年,他又被委派到刚刚脱离日本人统治的台湾岛,推行国语运动达三年之久。 1948年10月,他回到了两军即将决战的祖国大地,等待一个新社会的来临。

  在魏建功眼中,始于20世纪初的“国语运动”成果是可喜的,但在日益普及的白话环境下,却一直没能出现一部广泛适用的语文工具书。常见的字典在收词上往往存在着重文轻语、脱离白话环境的语言实际,释义辗转传抄,缺乏语文科学分析等弊病。一般中等文化程度的知识分子,尤其是更多刚刚脱离文盲状态的民众,迫切需要一部新颖、鲜活、简单实用的辞书来作为他们日常学习的“无声老师”。在魏建功等人看来,这部书的出现,将直接影响一个民族对母语文字的认知,也将进一步影响一个国家整体国民素质的状态。

  以此说来,当年魏家客厅的那个小型聚会,其意义与城墙外的炮声是同等重要的。当事人之—的金克木先生在多年之后深情地回忆道:“我们在魏家的大厅屋中草拟新字典的构想。……城外传来的炮声仿佛给我们打节拍。我们当时想不到所拟字典的前途,但有一个信念:中国的未来系于儿童和文盲,危险在于无知。语言文字是普及教育的工具。字典是语言文字的工具。谈论字典等于谈论中国的前途。炮声使我们的信心增长。 ”

  就在魏建功等人仔细讨论这部未来字典的体例和结构时,还有一个人也在筹划这件事情。他就是我国著名的出版家、文学家、教育家叶圣陶。

  叶圣陶关注语文工具书,首先是从一个老出版人的角度。早在1947年8月主持上海开明书局的时候,他就对其书店出版的《夏氏字典》表示疑惑,“无多出色,且不便于初学。他曾建议另作小字典,并动手作字典样张数个,商定体例,后来因故放弃。

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(责任编辑:翟慧慧)
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