青蛙之死:异度空间里的网络化生存

蒋晓丽 张杰

2009年07月01日16:10  来源:人民网-传媒频道

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  摘 要:随着计算机技术的不断革新,网络媒体获得了空前发展,它在带来种种便利的同时,也使人类逐渐远离大自然。通过“拟仿”,网络媒体创造了一个全新的、虚幻的“公共领域”。这种完全不同于传统媒体的信息传播方式消解了现代社会一直以来的话语霸权而貌似让普通公众享受到了前所未有的“自由”,但这种虚幻的自由仍不过是网络媒体获得注意力经济的一种手段。人就像不断加热的水里的青蛙,渐渐丧失了对网络应有的批判意识与警惕心理,而生存在一个异度空间中。

  关键词:网络媒体;地球村;异度空间;注意力经济

  中图分类号:G20 文献标识码:A 文章编号:1001 - 778X (2006) 03 - 0056 - 053

  是“地球村”还是异度空间

  关于人类智慧与大自然的关系,《周易·系辞下》有这样一段极为精彩而又容易被现代人忽视的描述,古者包牺氏之王天下,仰则观象于天,俯则观法于地,观鸟兽之纹,与地之宜,近取诸身,远取诸物,于是始作八卦,以通神明之德,以类万物之情。[ 1 ]( P86)

  笔者在此提及这段话的本意不是诗化先古,要求回归完全自然的人类混沌之初。然而我们不能否认,人类的智慧来于大自然,人类先祖就是在对大自然的抚摸中寻求和领悟真理,获得智慧。在20世纪初工业化已经相当完全的德国,海德格尔(Martin Heidegger) 坚持认为“人的居住是居于诗意之中的”,“诗意创造了居住的特殊本性。诗意和居住并非相互排斥。相反,诗意和居住同属一起,相互呼唤”。“诗意是人类居住的基本能力” [ 2 ] ( P193 - 199) ,这里的“诗意”就是“纯真”的自然。萨特( Jean Paul Satre)讲得更清楚:“如果存在真的先于本质的话,人就要对自己是怎样的人负责。所以存在主义的第一个后果就是使人人明白自己的本来面目,并把自己存在的责任完全由自己承担起来。” [ 3 ]( P8) 虽然他们认为,人的肉体性决定了人永远归属于大自然并成为它的守护者这一理论有待商榷,但人类智慧来自大地、依赖大自然的观点再一次在此得到肯定。

  值得注意的是,进入20世纪60年代以后,加拿大学者麦克卢汉(MarshallMcLuhan) 的传播思想风靡全球,其理论直到21世纪初在中国理论界仍然炙手可热。声名鹊起的麦氏是一个乐观的媒介技术决定论者,其主要观点之一的、富有热切展望之情的“地球村” ( Global Village)理论,如今已被人们广泛接受。

  就像其他伟大的理论同样会受人质疑一样,我们对麦克卢汉的理论加以推敲就会发现一些颇为耐人寻味之处。麦氏“地球村”理论最为重要的一个论据,是“媒介是人体的延伸” ( the media are the extensions of man) 。麦氏认为一切媒介是“人体的延伸”,印刷媒介是“视觉的延伸”,使得人的“感官失去平衡”,使人“支离破碎”,带来“专业和技术的分化”,造成“思维单项发展”和“个人之间的疏离”。细想一下,如果单一功能的媒体能够对人造成这样大的变异,那么网络这样具备多种功能的媒体只能造成更多“感官”的“疏离”和“支离破碎”,也会更加大“个人之间的疏离”。

  麦克卢汉在认为“媒介即讯息” ( the medi2um is the message) 时这样写道,虽然技术的效果并未在意见或观念的层次上发挥作用,却逐渐地改变了“感官作用的比例( sense ratios) ”或理解的形式。[ 4 ] ( P18)

  麦氏这句话本来用于说明多媒体(如电视) 带来了由纸质媒体造成的“感官比例失衡”的结束。但事实上,这个结论的前半部分完全抛弃了创造技术的人之主观能动性,以及理想状态下人不会利用技术表达一个与客观世界完全不同的“此在世界”,而且已然经过“支离破碎”、“感官失衡”的“感官”,再经过多媒体的作用而改变后的所谓“平衡”了的“感官作用比例”,已经不再是人自然状态下的感官作用比例。因此,经过新技术特别是由网络参与重新建造起来的“地球村”,是否是那个可以“仰则观象于天,俯则观法于地”,“以通神明之德,以类万物之情”的世界,就很值得我们怀疑。

  网络媒体在对传统媒体的整合方面而言的确是个集大成者。然而,就麦氏所说的技术上所带来的变异也将不可避免地在网络世界里留下印迹,有时还会产生“1 + 1 > 2”的效果。梅洛维茨(JoshuaMeyrowits) 就认为,“其中的一些结果是,混淆了男性与女性的角色,混淆了儿童与成年人的角色,并且将政治领袖降低到一般人的层次” [ 5 ] ( P297) 。

  美国学者迈克尔·格德海勃(Michael H. Goldhaber) 对网络媒体的研究采取了与众不同的独特视角,因其论点与我们所论说的网络异度空间特性有密切联系,又描述得极为精彩,特引用如下,

  我们整日浸泡在信息里,然而又不断增加对它的依赖。因此一个重要的问题出现了:有什么其他的东西在这个虚拟的空间里流动吗· 有什么是稀缺的抑或珍贵的东西吗· 有! 没有人在浏览网络媒体时不带有想要得到什么的希望。这就是注意力。是注意力而不是信息成为网络虚拟空间的自然经济。[ 6 ] ( P17)

  网络能够获得注意力经济的论述又为我们认识“地球村”这个人造的、而并非自然的异度空间打开了另一扇门。对于网络媒介来说,它的一大目标就是要获取受众的注意力。如何达到这一目标呢· “方法之一就是运用符号强调某一特征并使得其他特征模糊”。“人们可以从一信息中‘看到’的所有事物中,有些是被强调的,而另一些被遮掩起来,这就决定了信息所要传达的意思” [ 7 ] ( P583) 。这里谈到的网络媒体的异度还仅仅只是从传统的媒介所有者的角度来说的。

  作为一个新兴的多媒体,网络的异度空间的涵义绝不仅止于此。在这个被麦克卢汉认为是小小的“地球村”中,还隐藏着另一种变异:人们无法看清村那头与自己说话的人是谁,或者是不是人。当人们赞扬网络媒体的出现打破了传统的传播者和接受者之间的界限,呼唤一个新的古罗马广场般的“公共领域” ( Public Sphere) 即将到来时,更多的应是一种对生活在这种异度空间里的困惑。2005年9月15日起在网上流传的“女大学生卖身救母”事件,更引起人们对网络异度空间生存的不真实感的讨论。《南方周末》11月3日刊登了一篇题为《千里追踪大三女生卖身救母真相》的调查文章。其中有一段对于网络化异度生存中的深思令人寻味。

  但便捷的网络又是脆弱的,网友们素昧平生,远隔千山万水,彼此通过网络建立的信任和情感迅速却不牢靠。比如说网友通过帖子了解陈易母女的不幸遭遇,慷慨解囊。但这种信任往往揉不得半点沙子,一旦有人质疑,并公布了某些信息,这种情绪就会迅速传染。这时候,在网络这个超级大的露天广场中,说什么的都会有,任何人都不能完全左右网友的情绪。

  生活在网络上人们仿佛进入一个梦幻般的世界,甚至整个生活都被这个阴影所笼罩。这就是麦克卢汉所说的“地球村”真实世界的一部分。网络媒介是如此的改变了人们的生活,以至于人们现在无法去证实真实与虚假,虚假甚至自网络出现以后已经成为真实的一部分。网络媒体所塑造的人类异度生存空间也再一次证实麦克卢汉所说的:“媒介的内容就像破门而入的盗贼携带的一块多汁的肉,它的目的是分散看门狗的注意力。” [ 4 ] ( P18)

  正是网络媒体这个“破门而入的盗贼”携带了内容丰富、形式生动的网络内容这块“多汁的肉”,导致了网络异度空间里的“青蛙”之死。

  青蛙之死

  麦克卢汉在他的代表作《理解媒介:论人的延伸》中,曾有这样的论述,

  这是一个黄金时代的形象,一个将自然完全变型或转型成人为技术的世界。它已经近在咫尺,我们的电子时代已经伸手可及这样的世界。诗人马梅拉认为,“世界的存在终止于书中”。我们现在已经能够超越这一局限,可以将整个世界的场景迁移到电脑的储存器之中。[ 8 ] ( P95)

  自20世纪下半叶以来的计算机信息化浪潮,不仅把五彩缤纷的大千世界“迁移”到了电脑储存器中,更利用其先进的技术手段对现实进行全面的模拟与仿真,构建了虚拟、异度的网络空间。在这个空间中,主体与客体、影像与真实、表征与实在之间没有了明确的界限,一切变得超越真实而存在。美国学者斯蒂芬·李特约翰( Steven Littlejohn) 曾概括说:“新媒介(例如网络) 用仿真对我们进行‘狂轰滥炸’。事实上,它主宰了我们的社会,创造了我们所处的世界。”网络化生存成了对人类未来社会的一种描述。在这个社会中,“人们不再依赖于真实的人际传播和交流,而是被新媒介所主宰。媒介信息构成了我们所相信的所谓‘真实’的体验,但实际上,它与万事万物的自然秩序相去甚远。这就导致了一种鲍得里亚所谓的‘夸张到令人憎恶的程度的生命形式’的出现。我们把它视为真实的体验,但实际上它不过是在媒介制造出的仿真的范围内的体验” [ 9 ] ( P357) 。从这个意义上说,网络文化其实是一种“仿真”文化。


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(责任编辑:朱丹)

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