手机电视的发展前景及对传统管制的挑战
何晋文
  2008年04月30日15:34 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
 

  内容摘要:技术的发展使得原本独立运营的传统网络如广播电视网络、固定网络和移动网络正趋于相互渗透和相互融合。相应地,三类不同的业务、市场和产业也开始融合。从全球来看,固定网络(互联网)和移动电信网络在物理网络和业务应用上已经融合,但是移动电信网与广播电视网的融合还处在初级阶段。二者融合的典型应用就是手机电视。作为一种新兴的媒体,手机电视的发展依赖于技术提供的基础,依赖于市场创造的需求,也依赖于政府管制的调整和变化。这就是现在人们通常所说的政策风险、技术风险和经营风险。从现状来看,政策风险似乎比技术风险和经营风险更大。

  关键词:手机电视 管制

  2008年3月1日,湖南人民广播电台的DMB(数字多媒体广播)项目试播成功。这是一个具有里程碑意义的事件,因为从此以后,在湖南省会长沙可以用手机听广播看电视。从向湖南省广电局提交申请到成功播出节目,只用了一年半的时间。作为此项目的参与者,我对该项目能够如此迅速地成功感到惊讶,因为我知道这背后的政策风险、技术风险和经营风险。现在投资商和媒体敢于顶着诸多的风险来做这件事情,只能说明一件事情,那就是手机电视的前景对人们的诱惑实在太大。这种诱惑是建立在理性基础之上的吗?在这篇文章中,我想论证一下手机电视的发展前景,同时也想分析一下手机电视的发展对我们传统的管制提出了哪些挑战。

  手机电视的发展依赖于三网融合

  实际上这是两个问题:第一是三网为什么要融合 ?第二是三网融合对手机电视的发展有何影响?

  讨论这个问题的立足点就是决策者和政府都是理性的。我们的现代化就是建立在理性和自由的基础之上的。没有决策者和政府的理性,我们不会有改革开放30年来的巨大成就。

  广播电视网、固定网和移动网是三张不同的网。在我国,由于移动网和固定网(互联网)无论是在物理层面还是在业务层面都基本实现了融合,互联网成为了固定网络的一部分,并成为电信非语音业务的主要载体,因此现在我们所指的三网融合实际上是电信网与广播电视网的相互渗透和融合。以前,三网实现的技术基础不同,功能也不一样,但现在情况变化了。数字技术的全面采用使电话、数据和视频业务都可以统一编码传输和交换,而无任何区别;宽带技术特别是光通信技术的发展为传送各种业务信息提供了必要的带宽,提高了传输质量并且降低了运营成本;软件技术的发展使得三大网络及其终端都能够通过软件升级最终支持各种用户所需的业务;而统一的TCP/IP的普遍采用使得各种以IP为基础的业务都能够实现互通。人类首次具有了统一的为三大网络都能够接受的公共通信协议和信息传输平台,从技术上为三网融合奠定了最坚实的基础。行业之间特别是电信行业和广电行业之间的技术差别趋向消失,移动和宽带成为信息产业领域的两大重心,因而三网融合也主要体现为广播电视网络分别与固定网络、移动网络的融合。

  技术的发展提供了三网融合的基础,而市场的需求直接推动着融合的进程。从业务发展层面看,电信产业的业务发展重心遵循着由语音到数据到多媒体的轨迹,因而对电信行业来说,IPTV和手机电视是实现三网融合的重要切入点。广电行业的业务发展则遵循着由视频到数据到多媒体的轨迹,对于广电行业来说,数字电视和手机电视是实现三网融合的重要切入点。两者尽管技术手段和途径不同,但最终都将能够提供以三种业务捆绑为标志的三网融合业务,融合的主要引擎就是视频业务。

  第二个问题,三网融合对手机电视的发展有何影响。

  要讨论这个问题,首先我们要弄清楚什么是手机电视。手机电视是一种接收终端(电视手机)还是一种新的传播方式?有人提出:“现在普遍的看法是,基于个人电脑终端的因特网电视叫因特网电视,基于电视机终端,通过电信运营商的网络的因特网电视叫‘IPTV’,基于手机终端的因特网电视叫‘手机电视’。” 这种说法显然是不科学的。因为广电行业的DMB和CMMB(移动多媒体广播)都可以不借助因特网,直接可以完成信号的下行传输。我认为,也许把“手机电视”理解为一种传播方式更为恰当。这种传播方式的优势就是可以通过可移动的网络(包括地面数字广播网、卫星广播网和因特网)来传输视频内容。它的传播主体可以是广电媒体,也可以是电信运营商;传输的内容可以是传统的广播电视节目,也可以是其他的视频内容;接收的终端可以是手机,也可以是MP4等电子产品。

  手机具有高度的便携性、私隐性和贴身性,不仅可以用来通话,而且具有媒体的功能,它在现代人的生活中越来越重要,甚至被人称为“第五媒体”。保罗?莱文森在其著作《手机:挡不住的呼唤》中对此做了生动礼赞:“独立于手机的互联网,开发了海量、多样且易于检索的信息。有了手机之后,我们不但能够获得这些信息,而且能够与任何人交谈——在阳光下、大海边、山顶上或城市中心的繁华街道边,想和谁交谈都行。有了手机之后,我们就不再二者必选其一:信息或现实、交谈或自然。那真是……鱼和熊掌两者皆得……”

  虽然无论是基于数字广播网络的传输方式还是基于移动网络的传输方式都能够实现手机看电视的功能,但三网的融合还是会对手机电视的发展产生巨大的推动作用。这是因为,基于移动网络的技术可以利用现有的移动通信网络实现上下行传输,具有个性化和互动操作以及基于小区或用户位置发送业务等优势,但需要占用移动网络的核心频率,同时采用流媒体方式传输大流量的数据业务,使其带宽受限,影响传输质量,同时收费较高(需要强调指出的是,即使是在3G 实现商业化后,移动网络也不太适应大规模数字电视信号广播)。基于地面广播和卫星广播的数字广播方式的技术可以提供清晰流畅的节目,在网络建设和运营成本上也有巨大的优势,但传统的广播电视网络缺乏上行链路,在上行传输时需要移动通信网络的支持,否则无法实现与受众的互动。从现有的技术、网络发展状况以及各种手机电视技术来看,手机电视比较可行的方式是下行利用广播电视网络进行广播,同时利用现有移动网络进行用户与业务管理、计费、客户服务、交互信息以及点播,实现两个网络的优势互补。

  业界人士已经很清楚地看到:手机电视的发展离不开三网融合。因此北京悦龙公司虽然到2008年初已经单独发展到10万用户,但最终还是选择与北京移动和北京联通签定战略协作合同。

  手机电视对传统管制的挑战

  什么是管制?它的英文表述是“Regulation”,又译成“规制”。通常意义上的管制,是指依据一定的规则对构成特定社会的个人和构成特定经济的经济主体的活动进行限制。所有有关资源配置的规则及实施规则的过程都属于管制。任何一个产业的发展都离不开管制,命悬于管制。我国对广电行业历来实行严格的进入管制,严禁私人、民间资金和外资涉足创办电台、电视台。1983年,我国放松了进入管制的许可,实行四级办广播、四级办电视、四级混合覆盖,形成了四级办台、四级管理的格局。1999年下半年,国家广电总局又出台82号文件,一方面调整了现有的广电结构布局,另一方面对广电机构的市场进入进行了严格限制。但现在手机电视的发展对此就提出了挑战。一个很简单的事实是,北京、广州、长沙等城市DMB项目的发展都有商业资本的介入。对于商业资本来说,意识形态不是其感兴趣的话题,它们更关心的是商业利润。如何既保证手机电视的舆论引导和喉舌功能,又保证机构的赢利能力,这是媒体本身要考虑的问题,也是政府管理者需要从规则层面思考的问题。

  中国的电信业在改革开放前完全由国家控制,原邮电部作为政府管理机构行使经营管理职能,国家投资设立网络,对行业实行严格控制。改革开放后,政府管制发生了较大变化。1994年以前,中国电信业的基本体制是政府部门直接垄断经营电信业,运营主体是原邮电部。1994年,国务院批准成立中国联通公司,国家电信总局也于当年从原邮电部分离出来,并在次年正式注册为企业,即中国电信。这样,中国电信市场形成双寡头的垄断体制。1999年,在三网融合的技术前景和竞争开放的背景下,中国电信被拆分为新中国电信、中国移动和中国卫星通信等3家公司。中国联通被注入新的资源,并允许其经营所有电信业务。网通公司也迅速成立。这样在中国电信市场上形成了中国电信、中国移动、中国联通、网通、吉通、铁通、中国卫星通信7强并存的基本格局。2001年12月,中国电信南北分拆,北方10省与网通、吉通合并为中国网络通信集团公司,南方和西部21省组成新的中国电信。拆分后形成中国电信、中国网通、中国移动、中国联通、中国铁通,以及中国卫星通信在内的5+1新市场竞争格局。根据《中华人民共和国电信条例》,国家对电信业务经营采取市场准入制度,通过发放电信业务经营许可证对市场进入进行限制,许可证的发证机关为国务院信息产业主管部门及省级通信管理机构。管制包括两个方面:一是对新企业进入基础电信业务和增值业务领域进行管制,二是对电信企业经营业务范围进行限制。移动运营商要想发展基于移动网络的手机电视,必须首先获得政府监管机构颁发的3G牌照。那些能够获得3G牌照的电信运营商,其业务发展必将有更大的想象空间。

  在前文中,我们已经论证了三网融合的必然性。如果说,广电行业的发展要求它必须进入电信行业的传统领域,电信行业是否也应该有权进入广电行业的传统领地?在三网融合的大趋势下,是否应该实现融合监管?

  美国是较早实现三网融合和融合监管的国家,它们有统一的监管机构,也有较为成熟的融合方面的法律,并随着市场的发展变化不断调节其监管政策。

  1、统一的监管机构——联邦通讯委员会(FCC)

  美国《1934年通信法》授权成立联邦通讯委员会FCC,作为独立的联邦行政机构对商业广播电视、电信进行管理。其组成的5位委员,须经参议院同意后由总统任命,FCC由6个局和10个办公室组成。在广播电视行业的管制中,美国区分为联邦与各州的市政当局两级机构。联邦一级的FCC在广播电视管理方面具体的职责包括:1)无线广播电台建台许可;2)有线电视用于商业用途的频道容量的资费及相关程序条件;3)有线电视节目内容监管;4)有线电视运营商节目传载协议。地方广播电视业务管理机构主要是经联邦、各州或地方法律授权行使特许权的政府机构。FCC管理有线电视时要与各州和地方政府协调。地方政府的具体职责主要包括:1)有线电视系统建设之特许;2)有线电视业务资费、特许费用;3)服务设施及设备等监管事宜。另外,一些专门的社会机构如公共广播社团、广播管理委员会也对广播电视行业有着监管权力和职责。 2、三网融合的相关法律规定

  美国1996年开始实施新电信法,从法律上解除了对三网融合的禁令。

  《1996年电信法》的颁布增加了基础电信领域内的竞争性,其最大特点是取消对各种电信业务市场的限制,允许长话、市话、广播、有线电视、影视服务等业务互相渗透,也允许各类电信运营者互相参股,创造自由竞争的法律环境,以促进电信业的发展。由此,整个电信市场获得了前所未有的竞争性准入许可。美国的电信和有线电视的相互进入由FCC进行管制,并且负责颁发相关的许可证。

  有线电视业务运营商进入电信业的相关规定为:

  有线电视运营商及其附属机构从事电信服务,不必申请获取特许权;特许权管理机构不得禁止或限制有线电视运营商及其附属机构提供电信服务,也不得对其服务施加任何条件;特许权管理机构不得命令有线电视运营商及其附属机构停止提供电信服务。

  电信经营广播电视业务的许可规定为:

  有关广播电视业务的许可包括无线广播电台许可、有线电视业务许可。电信企业可以通过无线通信方式、有线电视系统以及开放的视频系统提供广播电视服务。提供有线电视业务需要获得地方政府的本地许可证,通过开放的视频系统提供电视业务则不需要申请建立和经营视频节目分配系统的许可。

  关于内容方面的管制:

  美国对在互联网上传输的内容和广播电视节目内容实行不同的管制。对于互联网上的内容不严格限制,而对于广播电视节目的内容进行严格的管理。美国政府不直接干涉互联网上传播的内容,在这方面倡导进行行业自律。但是法律禁止在互联网上向未成年人提供不良节目内容。

  3、三网融合的市场现状

  广电大举进入电信

  自1996年市场开放以来,有线电视运营商开始大规模投资,对现有的有线电视网络进行改造和升级。到2003年,美国有线电视的网络升级改造已经基本完成。在升级和改造网络的基础上,有线电视公司凭借CableModem宽带业务进入电信市场,目前宽带接入及语音传输业务收入已经占美国有线电视运营商总收入的40%以上,而美国有线电视运营商还在进一步尝试开展网络游戏、移动电话等新兴业务。

  电信从IPTV切入广电

  Qwest和RTC(RinggoldTelephoneCompany)率先于2001年推出了IPTV业务,之后,多家电信运营商在2002年相继试水IPTV业务。从2004年开始,美国各大RBOC都在积极地部署基于光纤接入的IPTV业务。但是由于美国对IPTV的管制还存在着许多争议,因此,RBOC的IPTV业务发展仍然受到一定限制。

  广电与电信业的合作

  在有线电视公司和电信公司直接进入对方核心业务市场的计划接连受挫以后,美国出现了另一种融合方式——产业融合。电信公司(包括长途公司和本地公司)和有线电视公司、互联网公司等通过资产重组和并购,实现技术、资本和市场的互动前进。AT&T即是最典型的例子。

  4、经验参考

  融合的法律为融合的形成提供了依据

  美国的《1996年通信法》是部融合的法律,对广播电视业和电信业的互相进入条件进行了规定,并且对之前不对称进入的规定进行了修改,在法律中明确规定允许双向进入。并且以法律形式授权联邦通信委员会(FCC)对广播电视和电信业进行监管。

  监管机构内部对广播电视业和电信业分别设置部门进行管理

  广电传输与电信传输两种业务性质是不同的,广电传输特别关注内容的可控性,而电信传输并不重点关注这方面,因此,广电传输业务与电信传输业务虽然相互开放,但没有改变二者的监管遵循各自独立规则的事实。美国的FCC内部分别设置了不同的部门对广播电视和电信实行监管,制定不同的规则。例如,在内容监管方面,广播电视业是比较严格的,而对于电信业则没有如此苛刻的要求。

  以市场为导向进行监管

  美国的监管政策是随着市场的发展情况而进行调整的。20世纪50年代以来,FCC一直对有线电视业实行保护性政策,严格限制电信公司进入这个行业。而随着广播电视业的不断发展壮大,双向准入的规定也随之而来。目前美国对IPTV的管制也印证了这种趋势,为了促进新技术的发展和市场的竞争,政府将可能立法取消IPTV运营商获取许可证的规定。

  为适应三网融合的趋势,中国广电与电信分立监管的局势必然会被打破。“在近期内,比较现实的做法应该是允许广电和电信网络的双向准入,要实现这一目标,需要两个部门之间进行深入的探讨、协商,在中国的政治体制下,更需要国务院层面进行统一协调。长远来讲,设立融合的管制机构,对融合网络和内容分别监管是比较有效的做法。”

  结论

  基础数字技术、宽带技术、软件技术和IP技术的发展,使得原本独立运营的传统网络如广播电视网络、固定网络和移动网络正趋于相互渗透和相互融合。相应地,三类不同的业务、市场和产业也开始融合。从全球来看,固定网络(互联网)和移动电信网络在物理网络和业务应用上已经融合,但是移动电信网与广播电视网的融合还处在初级阶段。二者融合的典型应用就是手机电视。作为一种新兴的媒体,手机电视的发展依赖于技术提供的基础,依赖于市场创造的需求,也依赖于政府规制的调整和变化。这就是现在人们通常所说的政策风险、技术风险和经营风险。从现状来看,政策风险似乎比技术风险和经营风险更大。一个明显的例子就是广电行业内部的DMB与CMMB之争。如果仅从从技术上来说,DMB远比CMMB成熟,但国家广电总局为了扶持CMMB的发展,对一些省市要求开展DMB节目的请示迟迟不予批复。

  [作者] 何晋文,中国传媒大学博士生。电话:13810637727;邮箱:hejinwen007@163.com

 

来源:人民网——传媒频道 (责任编辑:[实习]林伟伟)


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