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新闻评论在公共决策中的作用

--以《南方都市报》番禺垃圾焚烧事件评论为例

刘家林、廖媛

2012年04月17日16:23         手机看新闻

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《新闻爱好者》杂志供稿   

  【摘 要】新闻评论是媒体的旗帜和灵魂,在公共事件中发挥着重要的作用,本文以2009年番禺垃圾焚烧事件为例,通过对《南方都市报》相关评论的分析,解析新闻评论在公共决策中的作用,主要表现为舆论监督、引导公众、促进社会民主、维护社会公平与正义。

  【关键词】番禺垃圾焚烧事件;新闻评论;公共决策;舆论监督

  从2009年9月底到12月,广州番禺垃圾焚烧事件激起全国舆论千层浪,广州媒体不仅密切关注事件的进展,还围绕番禺能不能建垃圾焚烧发电厂、各级政府在决策过程中是否应听取民意、垃圾该如何处理才是其最绿色出路、以及由事件引申出来的如何促进社会民主及维护社会各利益阶层之间的公平和正义等议题发表了大量评论,引发社会各界思考讨论。

  对于番禺居民的表现,社会各界给予了极大的舆论支持,《南方都市报》从2009年10月到12月分别在《社论》、《个论》和《广州读本·早茶》几个版面共发表45篇来自社会各界的对番禺垃圾焚烧事件的评论,经分析,《南方都市报》新闻评论不仅对建立番禺垃圾焚烧发电厂这起公共决策起到极大的舆论监督作用,还就公共决策引起的社会问题如垃圾分类等环境问题、改进完善各种政策制度以促进社会公平正义等民主问题进行深入讨论,从而引导人们的思想和行为,促进民主社会的成长。

  新闻评论在公共决策中的舆论监督作用

  (一)新闻评论与舆论监督。新闻评论是传者借用大众传播工具或载体,对新近发生或发现的新闻事实、问题、现象直接表达自己意愿的一种有理性、有思想、有知识的论说形式。[1]新闻评论以其“论说的理论性”和“思想的内涵性”而被誉为媒体的灵魂和旗帜,受到媒体的普遍重视。《南方都市报》不仅开设了《社论》、《众论》、《个论》三个评论版,还在《广州读本·早茶》版刊登时事评论、杂文、漫画、网友经典网评等,其对新闻评论的重视可见一斑。

  舆论与新闻传播有着紧密的联系,邵培仁教授概括为:“新闻传播要依靠舆论传播来获得力量,发挥自己的影响;舆论传播要通过新闻媒介来表现自己,发挥自己的影响。新闻媒介要依靠舆论主体——公众的支持来保证自身的生存与发展,舆论主体要利用新闻媒介发表、声张自己对问题的看法和主张。新闻媒介通过公布重大事件来吸引公众关心和讨论,而舆论传播中的中心话题或热点话题又是具有新闻价值的传播内容。”[2]7当舆论主体以一种批评的眼光指向舆论客体时,舆论便呈现出监督的态势。

  新闻媒体不仅通过新闻报道反映社会舆论,而且还刊登社会各界的来信、来论、杂文、漫画、微博等直接表现社会舆论。此外,新闻媒体还通过社评、评论他人评论等方式发表自己的观点,发出自己的声音,形成独立的舆论个体。新闻评论把新闻事实信息转化为观点信息,直接告知受众事情的真相、本质,以便受众在存在诸多不确定性的环境中做出正确的判断、采取合理的行动,从而吸引广大受众的关注,提升媒体的影响力。新闻媒介正是凭借其强大的影响力和独特的社会地位,代表舆论主体即社会公众,并作为一个独立的舆论个体,“对社会生活中存在的有违于党和人民利益以及社会规范的思想和言行”进行舆论监督。由此可见,新闻评论是媒体实行舆论监督的一个重要手段。

  (二)《南方都市报》评论对建设番禺垃圾焚烧发电厂的舆论监督。美国学者戴维·伊斯顿认为,公共政策是政府对全社会公共利益进行有权威的价值分配。[3]政府是否在番禺建立垃圾焚烧发电厂,直接关系到各方利益的得失,在公共决策中不同利益之间相互博弈。公众的利益谁来维护?如何使公共政策走上维护公共利益的轨道?不能指望企业手下留情,因为它的存在本身就是以赢取利益为目的,公众更不能坐视政府损害公共利益而无动于衷,受众只有将自己的愿望通过媒体表达出来,形成强大的社会舆论,给政府施加压力,迫使其改变策略,从而达到维护自身利益的目的。媒体也要担负起社会责任,利用自身的影响力和优势,对政府权力、公共政策进行舆论监督,使公共利益得到维护。

  从表1中可以看出,《南方都市报》就番禺垃圾焚烧事件在《社论》版、《个论》版和《广州读本·早茶》版分别刊登19篇、9篇、17篇评论,刊登在《社论》版上的评论最多,《广州读本·早茶》版次之,《个论》版最少。《南方都市报》从多个视角对番禺垃圾焚烧事件进行解读和讨论,集合各种意见观点对政府公共决策进行舆论监督,维护公共利益。

  从表2中可以看出,《南方都市报》对建设番禺垃圾焚烧发电厂公共决策进行舆论监督的新闻评论在45篇评论中所占比例最大,即35.6%,《南方都市报》通过评论予以建设性的批评,从而使公共决策朝着有利于公共利益的方向发展,达到舆论监督的目的。这种舆论监督包括对决策人物产生的监督和对决策人物行为的监督,对决策过程的监督和对决策效果的监督。[2]13

  由上可知,在公共决策中政府决策可能为了政府利益或个人私利损害公共利益,需要媒体对政府决策者和决策者的行为进行舆论监督。《南方都市报》对公共政策的决策者进行利益输送而不顾公共利益给予直接批评,又指出要恢复政府决策者的公信力就需要提高官员的素养,使决策透明,可见《南方都市报》敢于对决策者及其行为进行舆论监督,但又不乏建设性。《南方都市报》对公共决策中的重要一环,即环评,以及公共决策不仅要吸纳民意还要信息公开,要进行充分的讨论和论证,表明其对决策过程的密切监督,达到影响决策结果的目的。

【1】 【2】 

 


ceshi
 
(责任编辑:实习生邓军、赵光霞)

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