从外国人来华办报开端看当代中国之对外传播

郑保国

2007年07月16日15:01  来源:人民网--对外大传播

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  从19世纪初开始,外国人开启了中国近现代报刊的历史。这一段历史对后世的中国对外传播有着许多值得借鉴的地方。其中,罗伯特·马礼逊(Robert Morrison,1782—1834)和威廉·米怜(William Milne,1785—1822)是开创这一段历史的奠基者。今年恰逢他们来华办报两百周年。他们当年的经历对今日中国对外传播应该采取什么策略颇具启发意义。本文将从对外传播人才培养、孔子学院与英华书院的异同以及“附会儒学”的启发意义三方面论述当代中国对外传播所应采取的策略。

  呼唤中国的“马礼逊”和“米怜”

  从18世纪中期开始,英国在武力征服中国的时机尚不成熟的时候,首先选择了思想征服的手段——派遣传教士到中国开展活动。正是在这个大背景下,马礼逊和米怜在两百年前先后来到了中国,成为开启中国近代新闻传播史的重要人物。

  1807年来华之初,马礼逊倾其全力学习中文,只用了3年时间就学会了中国官话和粤语。在传教过程中,马礼逊把《圣经》译成了中文,编纂了《华英字典》,并编写了大量宣传基督教义的小册子。1813年,英国伦敦布道会又派威廉·米怜来华协助马礼逊工作。

  经过8个多月的考察,米怜建议马礼逊在马六甲建立出版基地,从而以南洋为中心,向华人宣传基督教义。1815年,米怜在马六甲创立了著名的“英华书院”,并在此基础上办起了外国人的第一份中文月刊《察世俗每月统记传》(以下简称《察世俗》)。为了把对中国人无比陌生的基督教义灌输到当时被认为是神秘莫测的中国读者头脑中去,米怜围绕着“宣扬基督教义”这个宗旨,把刊物办得通俗易懂。为此,他潜心研究中国的文化传统、中国人的性格与习惯,不断改进自己的宣传方法。后来《中国丛报》的编者称他“是一位善于观察人的能手,能够机敏地抓住各种机会,以研究中国人的性格”。

  马礼逊和米怜以向华人传播基督教义的为己任,在中国南方和南洋等地历尽艰辛——两人都从学习中文开始,接着创办刊物,然后又成立布道会和书院。经过十几年的苦心经营,两人终于开辟出了一片传播西方教义和文明的根据地,也为西方殖民者后来进入中国做了思想和文化上的铺垫。米怜甚至为了实现在海外布道的志向而献出了生命。1

  两百多年来,全球传播已经发生了天翻地覆的变化。不断演进的传播技术已经把整个地球变成了“地球村”。许多人觉得我们足不出户就可以了解到外面的世界,同时也让外面的人们了解中国。事实上,中国已经不满足于被动解释式的对外宣传。我们也不能只满足于中央电视台的信号可以覆盖全球、中国国际广播电台能以四十多种语言向全世界传播中国的声音。从传播效果的角度来看,要想让世界各地的人们真正了解中国,最有效的方法还是让真正有志于向海外传播中国文化的有识之士走出去,向别国人民面对面传播来自东方的文明。虽然我们生活在大众传媒高度发达的时代,面对面的人际传播仍然能起到大众传播所无法比拟的传播效果。为此,中国需要越来越多的“马礼逊”和“米怜”那样能走出国门传播中国的人。这些人必须深谙中国文化的精髓,有勇于探索的精神,并且了解国家的国际传播战略,甚至能在实践中探索中国对外传播应该采取的战略与策略。

  英华书院与孔子学院

  自到马六甲之日起,米怜就以教会名义兴办教育。1815年8月5日办起了第一所免费学校供中国儿童就学。这是基督教传教士为中国人办的第一所学校。1818年,著名的英华书院(Anglo-Chinese College)在马六甲建立。

  无独有偶,我国政府现在也大力推动在全球建立孔子学院。这一举措可谓意义深远。虽然这并不是什么创举,但其战略意义是多层次的。

  首先,我国政府所倡导的建设和谐世界的理念契合孔子所主张的“和为贵”以及“君子和而不同”等理念。儒家学说的精髓也正是中华民族的主流价值观念。孔子学院无疑应该成为现代”儒学”的传播中心。

  孔子虽然早已闻名于世,但是他的思想并不为世人所真正了解。在西方人看来,孔子是人类历史上没有留下自己“亲笔”作品,但却对人类文明产生了重大影响的三个伟人之一。《论语》与记录古希腊苏格拉底思想的《辩白》,以及描述耶稣言行的《福音书》一起被公认为世界级的文化瑰宝。在西方国家,如果你和一些学者谈论孔子,他们都会表现出十分尊敬的神情,并对孔子大加赞扬。但当你再往深处询问孔子的时候,他们往往显得一脸尴尬。可见,西方人尊敬孔子,但绝大部分人并不真正了解孔子。尊敬孔子是因为他的思想具有普世的价值和现实意义。对孔子陌生,是因为儒家文化依然处于自身文化圈内的困顿状态,还没有找到与世界文化融合的切入点。误读孔子的现象普遍存在,表明儒家文化对世人的开放度不高,其表现形式和传播方式还游离于经济文化全球化的时代之外。儒家学说也需要和现代文化形式结合。套用当下一个时髦的词来说,孔子也需要“粉丝”。

  其次,文化热往往首先表现为一股语言热。如果说中国已经持续了二十多年的英语热,表明了中国走向世界的坚定愿望,那么最近几年来兴起的世界性汉语热,则体现了一个正在崛起的中国开始显示对于全球日益深入的影响力。语言是文化的载体,当一国的民族语言被作为外语普遍学习的时候,就在相当程度上反映着该国国际地位的真正提升和国际影响力的深化。2

  与当年的英华书院不同,孔子学院的创办带有向全球推广汉语的目的,但是我们应该对当前的汉语热有清醒的认识。如今的汉语热是汉语走强的反映,但要成为强势语言还任重道远。与那些依靠殖民和强迫政策而成为“国际化”的语言不同,汉语要成为强势语言,只有依赖于中国的和平发展,依赖于中国影响力的扩散和魅力的吸引。另一方面,当今的汉语热多少显得有些“内冷外热”。中国国内的中文教育出现了许多问题。目前,国内的教育制度忽视母语教学,加之对英语的过度重视,使得“优雅汉语”已近乎成为一种奢望。台湾著名作家白先勇甚至用“百年汉语,内忧外患”来描述当前的“汉语危机”。

  再次,孔子学院还应该成为多功能的中国对外传播中心。孔子学院在从事汉语教学,向世界传播中华文明的时候可以挖掘更多对外传播的方式,拓宽对外传播的渠道。一方面它可以成为展示广播电视等电子媒介产品的中心。此举既可以促进对外汉语教学和中国文化的传播,也能够向全球热衷于中文和中华文明的人宣传中国的电子媒体,从而间接地引导他们收听或收看中国的广播电视节目。这也有利于中国的广播电视不只是在海外落地,而且能真正拥有越来越多的听众和观众。另一方面,孔子学院可以向全球的海外华文媒体提供服务。比如说,目前的海外华文报刊面临着诸如汉字简体繁体不规范、错别字频频出现、经营捉襟见肘以及可信度偏低等许多弊端。3散布全球的孔子学院完全可以在帮助海外华文报纸提高办报质量、培养合格的报人以及提升其权威性与可信度方面发挥更大的作用。

  “附会儒学”与“附会它学”的对外传播新战略

  第一份中文近代报刊《察世俗》的内容主要以宗教为主,其次是伦理道德的说教和科学知识。马礼逊和米怜深知要使处在闭关政策下的中国人一下子就接受他们的思想观念困难极大,他们不得不采取迎合中国人的思想习惯和运用中国人所熟悉的传统宣传形式等策略。最让他们得意的一种传播手法就是用基督教义附会于儒学,也就是用儒学著作中的语句来表达基督教义。《察世俗》在写作上大量使用中国文学特别是古典文学的表现手法,如广泛采用章回体。文稿中经常出现古典小说中常见的一些套语,刊物的式样也一如中国旧式的线装书。4

  现在已经很难探析这种“附会儒学”的传播方式的实际效果究竟如何,但是有一点是值得肯定的,那就是极力以传播对象最易接受的方式进行传播。今天的中国对外传播已经突破了许多旧思想和旧观念,但是在研究传播对象国民众接受信息的心里和习惯方式上还非常落后。中国日益强大并不意味着我们就越来越有资格以自己的方式向它国强行推销自己的新闻信息和文化产品。那样只会授人“中国威胁论”和“新殖民主义”的把柄。相反地,别人可以“附会儒学”,我们也可以“附会西学”,或者附会其他一切文明的先进理念及其表现形式。这也是对别的文明的尊重。长久以来,中国的外文报刊很难摆脱中文报纸翻译版的羁绊。外语广播和电视节目也很难走进传播对象生活中去。这跟没有很好地学会运用“附会它学”有很大的关系。“附会它学”有两层意思。一种是形式上的附会。这一点相对比较容易做到。另一种是内容或实质上的附会。这就需要真正东西贯通式的人才。同时它也正是“附会它学”的难点所在。传播者若没有当年马礼逊和米怜来华传教的精神,是很难做到这一点的。

  由马礼逊和米怜开启的外国人来华办报的历史后来演变成了为西方殖民者武力侵华鸣锣开道的历史。今天,殖民主义与霸权主义是和中国的和平崛起背道而驰的。中国承诺永远不称霸,这就需要中国从事国际传播的人们永远秉承和谐世界的理念,持之以恒地向全球传播和平的声音。

  注释:

  1. 《中国新闻事业通史》第1卷,方汉奇主编,第249页。

  2. 《中国机会:汉语热的背后》,张志洲,原载于2006年第6期《世界知识》杂志。

  3.《海外华文媒体消除“中国威胁论”的独特作用》,万鑫、陈宗博,《对外大传播》,2006年第2期。

  4. 《中国新闻事业通史》第1卷,方汉奇主编,第257-259页。

  (本文作者系北京外国语大学英语学院讲师)

(责编:杨学丽[实习])
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