美国电视新闻的启示之三

新闻的本质正在嬗变

时统宇

2008年02月27日13:51  来源:人民网——青年记者

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  美国一些学者认为,辛普森案标志着“小报式新闻”时代的到来,此后,新闻报道被名人追踪和各种丑闻所占据,后者更是成为人们在日常生活中关注的对象。媒体可以将下流的丑闻提升为具有重大时代意义的新闻事件,在20世纪90年代,辛普森案和克林顿性丑闻是最典型的例子。特德·科佩尔表示:“由于很多的竞争来自有线电视,每一个竞争者都想成为最显著的部分,他们在24小时内想尽办法让观众能看他们的节目,所用的办法就是集中在几个新闻上,有时他们选取的新闻的重要性很糟,比如说播出所有的关于迈克尔·杰克逊的一切细节,这些东西对人们的生活并没有多大的影响,对于我们今天的世界并不重要。这些东西播得越来越多,相反地有些东西播得就越来越少。”新闻的重要性标准被从业者渐渐抛弃,电视新闻从业者关注的是社会成员个体的收视需求,“广泛兴趣”成为新闻价值的指挥棒,名人行踪、各种丑闻和任何可能带来轰动性的内容由此被大量地送上了电视屏幕。

  福克斯新闻频道是美国电视媒体的后起之秀,它正以咄咄逼人的气势向传统的电视网发起挑战。与客观、理性的传统新闻理念相比,福克斯的新闻风格大变:它的内容耸人听闻,观点鲜明而主观。福克斯的主持人最常见的做法是,用煽情的言语赞美自己一方,讥笑和嘲讽被视为敌人的另一方。在伊拉克战争期间,福克斯新闻频道的主持人和前方记者,一改美国新闻界的惯例,在报道中把美军称为“我们的士兵”,把“海军陆战队”称为“我们的海军陆战队”,也是这些人,多次在节目中公开羞辱前伊拉克驻联合国大使阿杜里,把这位大学的法学教授形容成猥琐和“有某种缺陷”的人。虽然这种做法被严肃的电视人反对,但FOX的这档节目自上世纪90年代创办以来,收视率一直维持在一个较高的水平上,与CNN美国版的同时段栏目比要高出许多。

  在收视率导向下,为了尽快有效地吸引观众,新闻策划、包装变得越来越流行,新闻价值也就越来越脱离了内容的束缚,远远地走向形式主义,最典型的就是制造“耸人听闻”的外部效果。新闻报道中的感情因素和细枝末节被大肆渲染,如灾难事件中人们痛苦的表情,罢工、抗议活动中示威者在警戒线旁的愤怒。人们怀疑,画面中这样的人是多数还是少数。美国的新闻研究学者选择了一个晚上实地调研三大电视网的晚间新闻。2000年6月,CBS由丹·拉瑟主持的《晚间新闻》在报道一则21名外国游客被恐怖集团困在菲律宾丛林里长达3个月的新闻时,电视展现的是一小段模糊的录像,它包括一组哭泣的人质的镜头,一名人质绝望地说:“我们完了,我们再也承受不住了”。同年5月,NBC由汤姆·布罗考主持的《晚间新闻》里,一条关于新墨西哥森林大火的报道里,大火发出连续的爆炸声,火焰闪动着橘红色的光芒,画面上烟雾滚滚,布罗考的全身像出现在大火旁。随后,还有两分多钟有关内布拉斯加草原龙卷风的报道,电视画面上,翻卷着的龙卷风在农场上推进,卷过电线时,偶尔会放出如白昼般的火花。与这些吸引人的画面相对照的,是空洞无物的内容。研究人员发出感慨:“了不起的画面,空洞的内容”。

  综上所述,我们发现新闻本质发生了这样的嬗变:在收视率的驱使下,如今的新闻正在经历着由量变到质变的过程。传统意义上的新闻是用来给人们提供信息,用以消除人们在某一问题上的不确定性的;而现在,新闻则主要用来取悦观众,使他们获得娱乐的快感。从信息的提供者发展为娱乐的制造者,新闻正在娱乐化的道路上越走越远。社会大众对新闻的要求也渐渐不再以重要性、时效性以及客观、真实、公正等标准来衡量,而是看它究竟带给了人们多少新奇的内容和视听觉的快感。人们在打开电视收看新闻节目时,期待的不再是“会有哪些来自各地的信息”可供了解,而是“会有什么新鲜的玩意儿”用以娱乐身心。“为我们的欢乐付费”,在这样的新闻里,观众收获的是轻松一笑或耳目一新的快乐,而电视媒体得到的则是广告商的支票。多么公平合理而且和谐的交易,这是一个双赢的买卖!唯一不能平静下来的大概就是那些人文学者,他们满怀忧虑地望着这个世界上发生的一些重要事情以及存在的诸多问题在电视屏幕上渐渐消失,而公众似乎并没有什么察觉,他们正在电视丰富多彩的屏幕前观看着眼花缭乱的风景呢!

  (作者为中国社会科学院研究员)

(责编:张立君(实习))
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