美国学术界和新闻媒体的衰落(中)

吴万伟/编译

2010年05月14日14:26  来源:青年记者

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  新闻素养的未来还需要书写

  特德·伽普(Ted Gup),爱默生学院新闻系主任

  马克·吐温曾说过“人人都在谈论天气,但是没有人对它做任何事。”这个观察有时候反映了学界对当今新闻界的观点,似乎它是超越人类控制的力量。当今时代有太多的机构把自己仅看做讨论天气的人,也就是说试图预测未来是什么,如何让学生为它做准备,这是一种听天由命的心态。我们在教室里需要提醒自己,技术不过是工具,但在太多情况下仅仅成了操纵人的工具。

  我们的课堂应该帮助确定社会对学新闻和工程的学生的素质要求,而不是猜想技术的命令。

  当今学生对传统价值和新闻报道的作用并没有敌意,他们不过是不熟悉而已。他们面对的是假冒专家、直播的“大胃王”比赛、蛊惑民心的宣传和排行榜推动的意识形态定义的世界。报刊和媒体、事实和编造的差别已经变得模糊不清了。

  在教室里,当学生面对为公众服务的深度新闻报道时,通常的反应是惊讶地瞪大眼睛,就好像第一次听到这样的事,事实常常如此。他们来自多年前已经不订阅报纸的家庭,他们所知道的是如何更快地点击“发送”按键。现在,他们必须学会慢慢来。

  我们应该向他们介绍反思、上下文、证实和平衡的美德。他们使用的往往是能通过短信组成伙伴和朋友的亲密圈子(在技术的意义上)的技术,但在此过程中与更广泛的外界割裂开来了。现在有太多的各色人群低着头陶醉于按小键或者眼睛不离小屏幕等待新消息的到来。围绕在他们周围的世界嘈杂喧闹,但太多时候他们根本就不注意。打断他们的技术崇拜,向他们指出外面世界的存在是我们的工作。

  新闻报道的未来或者新闻素养的未来还需要书写。我们学界中人在影响它的风景,推而广之在公民身份的意义、社会和全球意识上有一些话语权。要求技术为人类的需要服务,这不是反对技术的路德派分子的做法。

  这是重新制订新闻课程的机会

  迪安·米勒(Dean Miller),纽约州立大学石溪分校新闻研究中心主任

  如果你听听即使美国新闻界每月裁减1000人仍然涌向新闻系的学生,传统新闻媒体的“衰落”是清晰的礼物。充满期待者在这个急速变化的时代看到的是“新闻的复兴”。一个即将毕业的大四学生最近告诉我,他知道所有的筹码都失去了,但他仍然想进去。我不怀疑他将是个受新闻界欢迎的伙伴,那里的逆境已经促使人们更清楚地看到最重要的东西,以帮助人们关照自己个人和公民兴趣的方式报道地方新闻、全国新闻和国际新闻。

  西北大学的“影响”和“新读者”研究充分显示好新闻吸引眼球的奖励,如果你不把自我放到读者日程之前。

  这个特别的学生首先在一个著名的校园刊物工作,后来创办了新的校园刊物,该刊在他毕业后依然生存。他曾经进行过专业实习,对找到工作充满信心。那工作与老门卫定义的专业记者工作完全不同。

  在那个时代,即使地方报纸也有海外分部,本地新闻报道很少。我们充满渴望的学生将可能怀念20年前新闻界垒球队到中国旅行,或者编辑用一辆福特野马吸引专栏作家的日子(两者都真的发生过)。

  那种明星体制告诉记者他们对有些人很重要。但读者调查通常遭到的排斥让记者明白编辑比读者更重要。读者感觉到了,所以离开了。本来愿意实验的广告商也离开了。

  在平台变化的时候,这是更多强调使命、耐心和适应新形势的变革意愿,重新制订新闻课程的机会。我们那些把当今时代描述为“新闻复兴”的学生,是通过一门新闻素养课开始其新闻学教育的,该课程通过给年轻人讲授如何在信息海啸中冲浪不被淹死而复兴了失落的公民教育艺术。有技术和能量在身,他们就知道区分哪些是独立的、可靠的、负责的新闻报道,哪些是垃圾。

  现在到了引起人们担忧的时候了

  萨福德·昂格尔(Sanford J. Ungar), 古彻学院(Goucher College)院长

  作为在学术界生活了整整20年的断断续续做新闻的职业记者,我仍然在客居吗?我太熟悉在大学的智慧世界和新闻界的事实细节环境之间长期存在的让人不舒服的冷漠。或者我应该说在聪明的教授和庸俗的记者之间不可避免的差别被过分夸大了?

  回想在我主持一家大型传播学院期间,来自更“传统”学科的同事和我总是开玩笑:他们忙于做高深的研究和认真的思考,而我在他们看来似乎花费人生大部分时间试图从故事中提取智慧。我知道他们心里悄悄羡慕我在观察、文件和访谈基础上得出结论的意愿,但我不敢告诉他们我有时候担心我和记者同事虽然神气十足实际上如履薄冰。我确实记得而且至今仍然背诵当我在电讯社找到第一份真正工作时的老格言:“你的水平就看你最新一篇报道如何。”

  那些是当时的情况。在电视上这么多粗制滥造的东西,多所新闻机构用他们不敢肯定真实可信的风向球故事向公众传播,甚至连硕果仅存的最好报纸也充斥着编辑错误和更严重错误的时代,要坚持我的论证目标确实更加困难。

  正如哥伦比亚大学新闻学院最近的研究提醒我们的,美国新闻界自1992年以来裁员三分之一,更糟糕的还在后面。若问我们从前的从业者,我们将提供另一种诊断:今天进入新闻界的年轻人胸中没有我们那时候的“熊熊烈火”。他们是雅皮士(年轻的都市专业人士),不愿意长时间工作。他们想直接进入“脱口秀”节目,对仅知道一点皮毛的议题大放厥词。越肆无忌惮越好,那样才能吸引人注意,才能出名。

  显然,我做出的笼统概括好编辑决不会同意。但事实是除了个别例外,美国新闻媒体陷入迅速的衰落,学术界不应该觉得优越或者胜利,而应该对痛苦感同身受。现在到了引起人们担忧的时候了。

  在大学已经像国会和媒体本身一样令人厌恶的时候,尤其令大学感到尴尬和难堪的是培养出来的毕业生知识欠缺,根本没有准备好担负起公民的责任,要证明上大学的成本以及其由此产生的非理性特权就更难了。同样令人担忧的是,消息闭塞的教授面临更加孤立于当今时代的政治、经济和社会现实与种种事件之外的危险前景。不管他们从事什么学科的研究,他们像学生一样需要明白很少事情是第一次出现,美国毕竟不是宇宙的中心,老师们也必须准确地认识到我们周围的世界。若我们寻求的是启蒙,启蒙有很多平淡的东西,包括深入地了解和分析日常事件。

  那不是通过本能就可获得的。拥有世界上可能最自由的媒体还不够,新闻界必须能够完成宪法赋予的功能,所提供的可靠信息毫无疑问是不完美的,但能够得到尽可能多的公众的支持和赞赏。

  我们正以令人担忧的速度奔向另一个选择——许多人使用媒体只是为了强化他们已经拥有的强烈观点,这不仅对高等教育界甚至对整个社会都可能造成令人不敢想象的可怕后果。
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(责编:付龙)
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