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学子论文:后信息时代下新“把关人”的异军突起
——谈“维客”世界中的隐性“把关人”
姜 瑜 
  2005年06月27日08:26 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  内容摘要:网络时代,“把关人”存在与否众说纷纭。在这个变化多端的后信息时代,维客技术的出现则引起了对“把关人”角色转变的新的思考。正是它所提倡的别具一格的协作式书写方式的运用,使 “把关人”以一种全新的面貌“登陆”,并且它在传播学上的意义也得到了彰显。面对网络公信力下降的尴尬的局面,新“把关人”的异军突起至关重要。

  关键词:把关人   隐性   平民性   开放性   个人性

  一、后信息时代中“维客”脱颖而出

  今天,一个以知识和信息为代表的数字化世界已经呈现在我们面前。计算机不再只是一台只会处理程序的冰冷的机器,而是如同魔法似地通过虚拟的纽带,将麦克卢汉关于“地球村”的预言变成了现实。后信息时代已经悄悄地来到我们身边,它不断地改变着人与技术的关系,影响了人对信息的自由选择,并产生了人与外在世界的新的交流方式。诚如美国未来学家尼葛洛庞帝在《数字化生存》一书中所言:“在信息时代中,大众传媒的覆盖面一方面变得越来越大,另一方面又变得越来越小。在后信息时代中,大众传播的受众往往只是单独一人。所有商品都可以订购,信息变得极端个人化。未来的数字化生存将会是‘随选信息’的时代。后信息时代的根本特征就是‘真正的个人化’。”①

  毫无疑问,以个人化与互动性为突出特征的网络已成了后信息时代的新宠。主体的能动性在其中得到了彰显,集中表现为能动地索取与能动地书写。日新月异的网络世界似乎天生与革命有着血缘关系,一次次由网络革命催生的新事物让“网虫”们兴奋不已。当方兴东引领着他的“博客中国”卷起一股网络博客的时尚风潮时,维客(wiki,又翻译成维基),一个原本陌生的词也开始在互联网上初露端倪。它没有宏大的类似《博客宣言》的宣言书,也没有类似克林顿性丑闻和“911”等对博客的崛起有重大意义的事件,维客,它不靠任何煽动性事件来炒作,而是在纷繁复杂的E时代,构筑起可供人人参与编写的任何文本。“维客”们也正是本着“路漫漫其修远兮,吾将上下而求索”的精神来开始修筑这道E时代的“万里长城”。

  而“维客”究竟是什么呢?它凭什么立足于网络这块众人都想来分割的黄金土壤上?它的出现又是如何突破传播学意义上的“把关人”概念?

  简单地说,维客(Wiki)是沃德?坎宁安于1995年利用其开发的一套名为波特兰模式知识库(Portland Pattern Repository)的工具来编写的一个系统。我们可以在Web的基础上对Wiki文本进行浏览、创建、更改。由于Wiki系统主要还是支持面向社群的协作式写作,于是,Wiki的作者自然构成了一个社群(有时也称社群的组成人员为“维客”,意为运用维客技术的人),Wiki系统为该社群提供简单的交流工具。

  正是这种协作式书写方式,方便了维客们对公共话题进行探讨,使得社群知识得到了共享。由于可以直接在页面增删和修改,因此任何一个维客的参与性评论不仅仅只是单一的外在的反馈,而是可以与其他人的看法相辅相成,得到充分的融合与扩充。虽然wiki建立的是一个公共空间,但它并不抹杀创造性,只是最后在集思广益之下走向“共和”。正因为维客技术所崇尚的平等性原则,使它集中了平凡与不平凡人的思想,在不断增删与提炼中,纵向式到达金字塔的顶端,获取思想的精粹,而维客们正是这一“造金术”的使用者与受益者。

  凭着它的这些新颖的特点,维客渐渐地受到网民的推崇,并得到参与者的点滴的“贡献”。从传统媒体走向新媒体的大环境下,维客就象一个新的生命军顽强地在网络世界中扎根下来,同时,它的出现又对传播学意义上的“把关人”概念进行了一次突破。

  二、 网络时代“把关人”何去何从

  在传统媒介中,传播者在传播过程中具有以下几方面的决定权:“(1)决定传播的时间、内容和形式,对信息进行把关、过滤、筛选;(2)对传播的信息进行搜集、编辑、制作和传递;(3)对整个传播进程进行控制和制约。”② 由此可见,在以传统媒体为主导的社会中,传统类型的传播者在大众传播中承担着“把关人”的角色。他们掌握着对信息的垄断权,对信息的选择上行使着自己的“天职”。作为党和国家的喉舌以及舆论工具,“把关人”小心翼翼地筛选和发布供大众阅读的信息。

  而如今,一个以网络为主体的新媒介时代,突出的是它的个人性、互动性。“一旦进入网络空间,个人和组织便能凭借电脑化的大规模信息交流系统建立多向的相互联系;这时候,同一个人或组织既可以是新闻和信息的接受者,也可以成为新闻和信息的传递者。在这张分散型的传播巨网里,任何一个网站都能够生产发布信息,所有网络生产发布的信息都能够以断续相间的非线性方式流入网络的经纬之中。”③ 随之而来的一个问题便是,网络的互动性与零散化使传统意义上的“把关人”不得不面临着“下岗”的尴尬的局面。

  “把关人”甘心就这么下岗吗?没有“把关人”的网络,是值得网虫们欢呼雀跃还是又该为潜在的破坏性隐患值得担忧?其实,万事都有利弊。传统意义上的“把关人”“下岗”之后,我们虽然得到了更多的自由,任何人都可以充当信息的传递者和发布者,但是没有防护墙的网络之城很难永远固若金汤、不受摧毁。

  虽说博客这股网络新旋风,也对传统意义上的“把关人”有了些许的冲击,比如说它对新闻出版业的影响巨大,想以Blog为代表的个人出版挑战以前的集团出版等等。但毕竟它体现的是个人知识的共享,不具备象维客技术那样本身所涵盖的公共性特质,使之能肩负起重任,引领一种新“把关人”模式。在网络的公信力不断受到挑战的今天,我们似乎更需要这种全新的“把关人”来维护网络的公共环境。

  三、维客世界中新“把关人”的出现与角色的嬗变

  互联网,一个新兴的生命力,总能给人无限的遐想。其庞大的虚拟空间,让无数人享在网上自由驰骋。任何网络信息技术的发明,又极大地推动了网络这艘“航空母舰”的不断前行。伴随着维客的出现,以及它自身独特的协作式书写方式的普遍运用,使这项全新的技术在信息化环境中得到了拓展。也许不仅仅是技术上的突破,更多的是,在传播学的意义上,它启动了一种全新的“把关人”的主体形态并且彰显了从传统意义上的“把关人”到新“把关人”的角色转变。

  (一)显性 —— 隐性

  “把关人”有广义和狭义之分。“广义的‘把关人’泛指采集、制作信息过程中对各个环节乃至决策发生感影响的人。而狭义的‘把关人’,则是指对于已经初步制成并开始进入信息通道的信息进行控制的有关人员,如报刊编辑、总编、广播电视台台长、部门经理或主任、电影制片人甚至剪辑师、网站管理员,还有信息传播的检查机构以及官员等。”④ 在这里不管是狭义还是广义上的“把关人”都是呈一种“显性”的姿态,可以寻觅到他们的踪迹。

  在传统的大众媒介中,信息的流通就是靠着“把关人”这扇门,进出有度。信息质量的高低、好坏也在很大程度上与这些显性“把关人”的素质有关。同时,记者、编辑、台长等等,是有具体职责、且分工明确的职权个体。但在互联网出现以后,似乎形成了一种跨过“把关人”直接将信息向社会公开发布的新模式。在这条模式链中,精简了一个重要的筛选环节,使信息直接从传播者到受众。表面上来看,这的确可能导致一种无关可把的混乱局面,“把关人”门槛的降低,让一些不法分子有了可趁之机。

  不过,维客的出现,让我们看到一种全新的“把关人”角色的出现,即“隐性把关人”。之所以称之为“隐性”是因为维客自身所具有的协作式书写方式的运用,让所有参与到其中进行编写的人都自觉地充当起把关人的角色,而不仅仅是类似网站的编辑或社区斑竹对过激言论进行删除。维客世界中,每个人在这套书写工具中都可以发表自己的言论,也可以更正别人的言论。人人在别人的记录中进行修改乃至删除,这可以说是维客技术的一个创举,也是新“把关人”出现的重要基石。因为这势必引导着大家一起为社群的公共资源作贡献。而每个人的“精华”慢慢在累积和融合中达到一种质的飞跃,不仅仅象一些BBS上人们的留言,只是量的增加。因此,只要是参加到wiki中来的人,从宏观上来讲,人人都是一个把关人,人人都有职责来维护网络的公共环境。而维客的身份并不象传统媒介中的记者或编辑等等有着具体的角色扮演和明晰的工作划分,在这里,每一个人都不会刻意地凸显自己的职业和身份,隐匿的参与者只会留下自己的IP,而不会有任何多余的个人信息,他们所呈现的是一种“隐性”的状态,默默贡献自己的宝贵的思想。

  所以说,新“把关人”的突出一点,就是他们隐性的身份辨认。但不能因为呈现的隐性的状态,而进行肆意破坏。“隐性”只是让参与者不突出主体特征,在平等、自由的交流中,为维客事业作贡献。

  (二)权威性 —— 平民性

  可以说,开放、合作、平等、共享,是维客的精髓,而平等则成了其中的一个闪光点。众所周知,长久以来在传统的大众传播秩序中,媒体决策者一直代表着一种权力的象征,“无冕之王”就是对这些显在的“把关人”的最形象的称呼。他们拥有一套天赐的“护身服”,比一般平民百姓更容易发现并接近信息源,获取第一手的资料。而他们对信息的权衡、过滤以及筛选则更体现了他们在信息控制和流通渠道中的垄断作用。同时,各家新闻媒体又无一不是或多或少地充当了舆论导向的作用。这些“把关人”把信息特权牢牢抓在自己手里,其权威性不言而喻。

  不过,在维客的世界中,权力渐渐地由上而下,进行着一场看似浩浩荡荡的分流。权力不再是象传统大众传媒中的一把高高在上的尚方宝剑,而是被明显地“下放”,为大众所分享。网络中的大众则更多地享受到这项标榜着“自由”的权力。而维客世界中的任何一个自觉维护WIKI的“贡献者”,则清楚地体现“把关人”从权威性向平民性的转变。

  维客的创始人沃德?坎安宁,其实他最初的目的是为和自己一起开发编辑语言的人建立一个互相链接、可供交流信息化环境。但是,当他觉察出人人都有渴望表达自己的欲望时,就将维客技术向大众化推而广之,来激发所有人“讲故事”的本性,让每个普通人都能成为著作者,不墨守陈规原有文章的格式、结构,而是自由、方便、快捷地表述自己的思想。它可以是一个想法、可以是一篇文章、可以是一个修正,也可以按自己的习惯,将文字与图片进行超链接式的任意组合。我们可以看到,维客网站上的隐性的“把关人”也不是一定要具备某种专业的传播素质,只要为某个公共话题尽自己的一份力,贡献自己的一个想法都可以。

  维客站点的页面内容随时可能变化,随时可能出现新的话题,随时可能出现新的语言版本,世界上每个角落的观点意见、世界上每种语言都可能随时浮现,这些是谁也无法预期的,每一个来访者的,每一次曾经的修改,每一个曾经生成的页面都会被保留下来,以备查阅和再次修改。显而易见,维客的参与者即新“把关人”,已经从权威性的要位向平民性姿态转变。

  (三) 封闭性 —— 开放性

  在依靠传统的大众传媒来进行传播的渠道中,信息只能从被赋予了某种职责的传者那里通过一条单向链推向受者。从记者、编辑,再到审编,层层往上推移,删减或增加,完全是靠一个或几个重要的人来作决策。尽管他们是考虑与权衡了各方面综合因素来作的决定,但这些“把关人”仍然处于一种封闭性的状态。他们听不全来自社会各方面的各种声音,但传达的却是让大家都信服的如同“上帝的声音”,这之间不能不说是一个悖论。

  相对于专业传播组织而言,网络上的驰骋者更具有开放性的权力。单向的传播链被一环环地打开,充分的双向性传播使大众更接近一种自由、开放的网络生存环境。在维客的世界中,它所提供的一种操作形式便是开放式源代码的运动,其直接导致的结果是开放性与互动性得到了无限地增强。即使在博客流行于网络的今天,个人观点的表达随处可见,但是要想直接在页面上修改别人的帖子也是办不到的。象BBS或如今较流行的博客,他们的阅读者仍旧是被动的接收信息,如果对博客主人的某个观点不满,只能在其后面作出一定的评论,而在维客网站中,每个“把关人”既是阅读者,同时又是书写者。在这套可以任意编辑的网络白纸上,任何人都可以在前人写过的内容上编辑加工,也能够按照一定技术规则和文化脉络组合模仿。这正是维客技术作为一项潜力股的重要特征,它在真正意义上实现了“人人都是作者,人人都是编辑”。

  新“把关人”就是这样突破过去被束缚的层层枷锁,力求做到使信息能够达到自由的流通。开放,是开放思想、开放言论,同时这种“开放”又不是不加节制的“众生喧哗“。在人人都是“把关人”的维客网络中,“开放”也犹如“戴着镣铐跳舞”,在集思广益之下达到一种公正、客观的效果。

  (四) 组织性 —— 个人性

  原来的“把关人”虽然由一个个相应有某些特定素质的个人组成,但总的来说,在传统的大众媒介中,“把关”是一种组织行为。如“新闻选择过程中的把关人并不是只有一个,记者是把关人,决定着哪些素材应该写成新闻稿;编辑是把关人,决定着哪些新闻稿应该刊播;编审和总编是把关人,决定着哪些内容应该成为重要新闻等等。传媒内部存在着一系列把关环节,正意味着把关是一种有组织的活动。此外,把关虽然也与记者、编辑个人的价值判断密切相关,但这些判断只有在与传媒组织的报道方针不相冲突的前提下才能发生实质性影响,这也说明了把关活动的组织性。”⑤

  而一个显而易见的变化就是,在维客世界中,“把关人”已经从原来的组织身份让渡为以个人为主导。维客,它所提供的这种协作式书写工具,集中了越来越多的对各个主题感兴趣的维客迷们,他们没有统一的身份、职业或是受教育程度。他们来自世界的各个角落,发表各自不同的意见,以个人传播的方式达到社群知识的共享。其实,社群知识的共享并不是要排除个性化的印记。因为,完全客观性的记录是不存在的,每个人的参与也必然会带着个人的印记。而且,维客技术倡导的也是一种积极的建设性态势,所以它也只能是在个人主观化的思想下,尽可能达到一种客观与中立。

  因此,网络的不受限制性使任何个体都可以表现个性化的东西,维客文化也在大家共同的协作下变得个性十足,五彩缤纷,呈现出一派新兴、跃动、变化多端、而又繁杂多元的维客式的网络文化氛围。同时, 作为新“把关人”的每一个个体都是在传者和受者的双重姿态显示出他们每一份“贡献”。维客技术使传者与受者的互动关系发生的质的飞跃,从宏观上说,他们已经融合成身兼二职的把关人。

  由此可见,在维客事业中,新“把关人”的出现集中体现了网络时代“把关人”所面临多种症状以及角色的逐渐嬗变。参与维客的任何一个主体都勇于担当起把关之重任,呈现出一种“人人都是把关人”的积极走向。从隐性到显性,从权威性到平民性,从封闭性到开放性,从组织性到个人性,维客引领的新“把关人”的模式正在向我们走来。

  四、总述

  综上所述,维客的协作式书写方式造就了:人人都是“把关人”,人人都有权利和义务去“把关”,创造良好的网络环境。在网络公信力下降的尴尬的局面下,这种隐性的新“把关人”的出现至关重要。它的出现是对传统的传播学意义上的“把关人”概念的一次新的突破与挑战。

  (作者单位:上海大学影视学院03级硕士研究生)

  参考资料:

  ①[美]尼葛洛庞蒂著,胡泳,范海燕译:《数字化生存》,海南出版社,1997年版,P191~197和258~259

  ②《传播学概论》 周庆山 著 2004年9月 北京大学出版社 P152

  ③ [美] 马克?利维 《新闻与传播:走向网络空间的时代》,出自《新闻与传播研究》1997年第1期 P12、11页

  ④《传播学概论》 周庆山 著 2004年9月 北京大学出版社 P153

  ⑤《传播学概论》 周庆山 著 2004年9月 北京大学出版社 P154

  中文维基网站:zh.wikipedia.org

  网络天书:www.cnic.org  

来源:人民网 (责任编辑:刘海梅)
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