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学子论文:维基百科:知识融汇与话语整合下的新一代搜索引擎 
姜瑜
  2005年06月27日08:30 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  内容提要:也许,我们已经有了象Google这样牛逼的信息化搜索引擎,那么在这个知识经济的时代,我们是不是还迫切地需要另外一种知识型搜索引擎?如果把搜索引擎的带头人Google看成是一本特殊的超级百科全书,那么正在不断壮大与融会贯通中的“维基百科”是不是也有可能成为媒介话语整合下的一大特殊形态的知识型搜索引擎?在人类“维基”理想还没有完全实现的当下,我们还是有理由相信,维基百科(Wikipedia)有能力也有可能成为全球互联网上具备知识融汇与话语整合下的新一代搜索引擎。

  关键词:知识  话语   网络百科   搜索引擎

  (一) 提出重大设想

  搜索引擎,不管是刚学会上网的菜鸟,还是骨灰级的网虫,对于这个方便快捷、搜罗万象的网络得力助手应该再也熟悉不过了。根据cnnic2004年1月调查,61.6%中国互联网用户经常使用搜索引擎(仅次于E-MAIL)。由此可见,我们不能低估了搜索引擎在如今的互联网生活中扮演的越来越重要的作用:他既是一个拥有无限链接指向的指路人,又是全球信息融会的大熔炉。互联网搜索引擎的历史已经将近十年之久,特别是Google的迅猛突起,使这一领域发生了具有深远意义的变化,它带动了整个搜索产业的发展,促进了全球信息流通。Google在某种程度上甚至被人称作为无所不包无所不容的“超级百科全书”。但不管怎么说,从某种意义上来说,Google的“百科全书”角色不过是单从信息层面上来讲,而真正打造网络知识型“百科全书”的先锋实践者,当属正在崛起的“维基百科”。换句话说,搜索引擎可以看成一部大“信息百科”,那么反过来,“维基百科”能不能跻身于搜索引擎的行列,并以一种全新的面貌,即知识型搜索引擎的角色来迎接人们的考验,来承担知识传播与话语整合的重任呢?在这里,我就想探讨一下这个非常具有前瞻性与的课题,来和大家一起商榷。

  (二)实现这一命题的可能性与潜在因素

  (1)简述维基百科

  Wiki,简单地说是一种便捷化协作式的超文本书写工具。1995年,发明人沃德?坎宁安(Ward Cunningham)在经历了一番有趣的奇思妙想后开发了一套名为波特兰模式知识库(Portland Pattern Repository)的工具,在建立这个系统的过程中,沃德?坎宁安创造了Wiki的概念和名称,并且实现了支持这些概念的服务系统。这个系统是最早的Wiki系统。我们可以在Web的基础上对Wiki文本进行浏览、创建、更改。这个系统主要还是支持面向社群的协作式写作,那么Wiki的作者自然构成了一个社群,Wiki为该社群提供简单的交流工具。目前,Wikipedia(维基百科)是世界上最大的Wiki系统,它是一个基于Wiki和GNU FDL的百科全书网站系统。维基百科的建立乃是这门技术在互联网领域中其核心精神的最大的体现,也是目前wiki技术最适合应用的对象。

  虽然维基百科计划实施的时间并不长,从2001年1月投入运行到现在(截止到2005年5月)还不到五年时间,目前全世界积极参与维基百科建设的志愿者已经超过5万人,输入条目总计有180万之多。维基百科目前在全球共拥有将近200种语言版本,中英文条目都在不断扩充,以英文为主。其中文版的维基百科(zh.wikipedia.org)始于2002年10月底,与此同时,在中国wiki也被习惯性地译成了维客(见www.cnic.org)。目前有中文维基百科已经有3万多的条目,并在不断扩充与融合中。

  百科全书,在我们大多数人的印象中,它既代表着一种权威话语的存在,又代表着真理与知识传播。那么在如今这个知识爆炸的时代,网络上的“人人都来书写”的维基百科是不是具备了传统书本式的百科全书的特性?而作为网络上的敞开式(既能供大众查阅,又能让大众互动式添加)的百科全书,他是不是又具备了能方便大家搜索的引擎工具的特性呢?这是两个相辅相成的问题,而解决了这两个连环式的问题,那么维基百科作为知识型搜索引擎的命题也许就能实现。

  (2)解决两个问题

  首先,对于维基百科能不能具备百科全书的特性,我觉得应该一分为二地看。从上面的数据,我们不难看出,仅仅几年的时间,维基百科在实践中取得了可喜的成绩。曾有人把维基百科看作是“知识狂欢时代的自由百科”(2004年2月《新周刊》),也有人由维基百科看到一种“知识分享的新方式的诞生”(2004年3月《中国青年报》)。不管怎么说,维基百科改变了知识生产和传播的方式,而且它的确稳健地向“百科全书”这个目标前进,客观中立是它的原则,内容丰富、知识完备是它努力的方向。另一方面,开放型与互动式的书写,取其精华、去其糟粕,以期在集思广益下达到“共和”更是它作为百科全书一种创新。也许,从眼前来看,它的确碰到很多问题,如有人恶意破坏等等,但从人性本善以及事物曲折性发展来看,维基百科有望成为网络上的百科全书,而且它的更新速度较之数十年才改版一次的印刷品百科全书而言,要快得多。更新度快,资源丰富,使用快捷,参与者与日俱增等等,这是显而易见的。

  不过,权威性的问题似乎仍是困扰使用者的一个大问题。要解决这个问题其实也不难,在我们看了下面这个例子之后,也许就会乐观许多。“微软百科全书的条目为6万,哥伦比亚百科全书的条目有5.1万,大英百科全书的文章条目有5.7万。当然,数量多并不意味着质量高。比如我们输入一个‘SARS’的条目。在大英百科全书网络版可以看到一个定义:‘严重急性呼吸道综合征,症状为发烧、头痛、干咳以及呼吸困难,在2002年出现于中国广东’,想了解更多的内容需要付费。在哥伦比亚百科全书网络版查看的结果是一片空白。在维基百科输入‘SARS’后,网站打开了一个内容丰富的网页。除基本概念以外,还列出了一张SARS暴发及传播的时间表,大量相关临床诊断信息,以及SARS在全球范围内对政治经济造成的影响等。另外还有若干外部链接,指向世界卫生组织、美国疾病控制中心等相关机构的官方网站。” ①

  由此可见,权威固然重要,但是在一定程度上的话语的下放与开放式的书写,效果更佳。虽然维基百科还是小荷才露尖尖角,但从长远来看,只要懂得如何理性地和所有其他人一起进行知识分享与合作,打造一部网络互动型百科,这条道路应该是光明的。

  解开了第一个问题,我们不禁要问:这本在网络上的敞开式(既能供大众查阅,又能让大众添加的互动式)的百科全书,他是不是又具备了能方便大家搜索的引擎工具的特性呢?有了第一个问题的成功解决作为奠基石,我们更加有信心来看待第二个问题,这也是全文的基点。

  搜索引擎可以看作是一部容纳了海量信息的百科全书,而维基百科是否也可以反过来成为一个知识型的搜索引擎呢?一边是具有知识含量的信息,另一边是涵盖了信息的知识。我们是不是可以说,如果把Google看成是一部信息汇总的大机器,那么维基百科就是一台知识汇总的压缩机(因为它提炼的是出去冗余信息后的精华与真知灼见),他们的共同之处就是用户可以在上面查找对他们有用的内容。

  维基百科成为搜索引擎是有极大的可能性的。如今一个显而易见的现象就是,只要是上网的人,几乎都会用搜索引擎。它以一定的策略在互联网中搜集、发现信息,对信息进行理解、提取、组织和处理,并为用户提供检索服务,从而起到信息导航的目的。搜索引擎提供的导航服务已经成为互联网上非常重要的网络服务,搜索引擎站点也被美誉为“网络门户”。从词频统计的相关性定律到超链分析的人气质量定律,再到现在还颇有争议的自信心定律,搜索引擎经历了一段不断超越的过程。而融会了网络人士的智慧和结晶的维基百科同样也可以以搜索引擎的形式出现,它可以提供不同领域的知识,分门别类地展示在我们面前,涵盖了如文学、艺术、政治、经济等多个方面,目录极其清晰,层层细分。而且它最难能可贵的是,它象普通搜索引擎一样,不断更新,在不断建设中,动态化地向前发展,在不同观点、意见整合中朝着更加客观公正的方向前行。显然,维基百科就象一艘知识导航船,载着人类的梦想和希望进发。

  不仅如此,维基百科还象Google一样拥有多个语言版本,Google允许以多种语言进行搜索,在操作界面中提供多达30余种语言选择,包括英语、主要欧洲国家语言(含13种东欧语言)、日语、中文简繁体、朝语等。同时还可以在多达40多个国别专属引擎中进行选择。维基百科当然也毫不示弱,据统计,它目前(截止到2005年5月)在全球共拥有将近200个语种版本。多语种的开拓,让全人类的“百科全书”变得更加名副其实。从理论上来说,维基百科中的内容会朝着无限广阔的空间发展,互动与创新让维基人所开拓的这片知识的海洋越来越有吸引人们遨游的魅力。精练客观的内容以及它本身所具备的超链功能,可以使之的知识检索功能更加完善与强劲。因此,我们有理由相信,在不远的未来,维基百科具备成为知识型搜索引擎的重要条件。

  (3)知识融汇与话语整合

  在维基百科成为知识型搜索引擎的背后,我们可以看到两个潜在话题,第一,信息时代下的知识的走向;第二,话语权的下放与话语整合。维基百科就是在这种的文化环境中越来越突显出它的价值。

  第一,从信息时代下知识的走向来看,知识型搜索引擎有可能与信息型搜索引擎并驾齐驱,支撑起另一片互联网的天空。

  20世纪末,在联合国委员会的年会上,因特网和信息高速公路被正式确认为是继报纸、广播、电视之后的第四媒体。网络――这一全新的媒体,已然成为传媒新景观中最引人注目的后起之秀。不过,事物总是螺旋式地发展。刚开始互联网带来的大量信息还让人们受宠若惊,但不久以后,人们却因为这个信息炸弹感到头疼,因为海量的信息让人无所事从、局促不安。于是,人们又开始正视这个信息爆炸的时代。信息当然是生活中不可获缺,可我们也不能被繁复的信息所淹没,而是要学会筛选,能动地获取信息与知识。

  从某种程度上说,信息可以说是知识的重要组成部分,但只有将反映自然现象和社会现象的信息经过加工,上升为对自然和社会发展客观规律的认识,这种再生信息才构成知识。可以说,知识是对信息的提炼与按照它本身固有的方式加工后的产物。因此信息的搜集与归拢并不代表我们就获取了知识。信息与知识就犹如人类并重的双腿,支撑我们向前发展。如果说,作为搜索引擎的大哥大Google是信息的大熔炉,那么生产与传播知识的网络维基百科也就完全有可能作为新一代的知识型搜索引擎。两者平分秋色,并且相辅相成,在网络这片浩瀚烟海中,各自发挥着独特的作用。

  可以说,信息时代下,特别是以网络为凭仗的背景下,有了大家不断创新、不断编辑整理的维基百科,信息向知识转变的路途将越来越宽阔。反过来,随着大家对知识的渴求,互动更新、内容不断丰富的维基百科也有非常大的潜力作为人们寻找知识的首选。

  第二,话语权的下放与话语整合。

  维基百科,也让我们看到了知识生产的方式发生了日新月异的变化。当每一个只要能上网的人都可以平等地书写知识时,我们传统的获取、处理和传播知识的方式势必受到强大的冲击,把持在知识精英手中的话语权也将受到一定的削弱。生产和拥有知识将不再是某些人的专利,话语整合的年代即将到来,维基百科真正地实现了话语权的下放,知识共产不再是一个神话,流散于民间的知识也同样是通过思考以后凝练成的结晶。

  下面我们就来看看一位维基人的亲历亲为,他是如何以一个个体的身份,来展示维基百科赋予所有人的平等权力。“石添小草说自己在读英文维基百科条目‘儿童文学’时发现,其中列举的众多闻所未闻的儿童文学作品中竟没有自己从小熟悉的夏丐尊先生译自意大利作家亚米契斯(Edmondo de Amicis)的《爱的教育》、《少年笔耕》、《万里寻亲记》这些了不起的作品,也没有关于这位作家的只言片语,更没有关于其他民族的儿童文学的内容。随后,他将亚米契斯和华语儿童文学的内容写入到‘儿童文学’中,又将‘亚米契斯’条目整个儿从意大利文翻译成英文。在他看来,这与其说是英文维基人们的眼界问题不如说文化上的‘大美国’、‘大英国’限制了他们对其他文化的涉猎。而维基百科应该能够带来一种启示,作为维基人应该以更开阔的胸襟扩大自己的文化视野,并诚恳地将在这种视野下的所见记录下来。” ②

  石添小草对维基百科所作出的这一贡献上或许可以让专家们也体验了一回民间的知识对于‘百科全书’的全新意义。民间知识可以说是维基百科的源泉,它正鲜活地体现了传媒话语权的一次真正的下放。传统的话语研究的主要是修辞学和诗学等的研究,但“随着印刷媒介和电子媒介的传播方式超越人际交流,话语概念及含义有了很大变化,其表现在,一是超越了对话语的工具性认知;二是研究角度的多元化取向。”③这里的对工具性的超越与多元化取向,实际上就在某种程度上为话语权的释放奠定了一定的基础,权威性的封闭性的话语逐渐受到平民化的开放式的话语的冲击。维基百科就是在这样一个话语整合的背景下产生,并且越来越稳固地占有了一席之地。

  (三)总结

  网络总是能给人无穷的想象力,自从1995年沃德?坎宁安奇思妙想地研究出了这套wiki技术之后,我在这里所提出的,Wikipedia作为新一代的知识型搜索引擎,在现在看来,似乎也仍然是有些遥不可及。客观地说,维基百科的影响力虽然在慢慢变大,但它要象Google这样的搜索引擎,得到大多数网民认可、接受、使用还是要花相当长的时间,也非一朝一夕的事。尤其是就中文维基来看,它的条目也远远落后于英文的条目数。这个需要靠志同道合的人一起来努力,大大提高维基百科的知名度与普及度是当下维基百科亟待需要解决的问题。

  尽管在实现这一理想的路途中会遇到许多棘手的问题,一个新生的事物它所要面对的困难太多了,但正因为它的年轻,它的生机勃勃,它的初生牛犊不怕虎的气势,使全世界的维基人一起有勇气齐心协力克服一切艰难困苦。Wikipedia可以说是Wiki在当下的最优秀的实践版本。因此,它的发展前景是一个非常值得探讨的话题。

  综上所述,在知识融汇与话语整合下的网络传播时代,我们还是有信心期待着一个知识型的搜索引擎的出现,那就是正在崛起并开始蓬勃发展的维基百科。如果说搜索引擎的带头人Google看成是一本特殊的超级百科全书,那么从长远看,正在不断壮大与融会贯通中的“维基百科”也有可能成为媒介话语整合下的一大特殊形态的知识型搜索引擎。它既有望具备传统百科全书内容丰富完备的特性,又有自我不断更新与创新的能力;它既能够起到搜索的功能,又能确保冗余信息被排除;它既是从信息走向知识的路途中的一盏指明灯,又是话语整合下的一颗闪耀着大众们光辉与智慧的新星。让我们一起期待,在不久的将来,维基百科作为新一代知识型搜索引擎一定能带来划时代的意义。

  (作者单位:上海大学影视学院广播电视艺术系)

  参考文献:

  ①《维基百科:分享知识的新方式》,自《中国青年报》  周欣宇 2004年3月16号

  ②《知识狂欢下的自由百科》, 自《新周刊》 173期 蒋亦凡 2004年2月15号

  ③《传媒话语生产与控制》,自《传媒学术网》academic.mediachina.net , 作者:蔡敏

  注:维基百科的数据资料由zh.wikipedia.org的管理员mountain提供详情请见  http://en.wikipedia.org/wikistats
/ZH/TablesWikipediaZZ.htm

来源:人民网 (责任编辑:刘海梅)
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