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媒介融合引发的利益博弈

——以康卡斯特公司与美国全国广播公司的“融合”为例

郜书锴

2012年02月09日14:27    来源:人民网-传媒频道     手机看新闻

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  《传媒》杂志供稿

  媒介融合本身是一把“双刃剑”,它在带给人类信息自由和新闻自由福祉、实现公共利益的同时,也必然带来消极影响,产生因过度融合出现的媒介垄断,从而导致媒介行业利益的最终丧失。康卡斯特(Comcast)与美国全国广播公司(NBC)“融合”的过程,其实质就是传统电视媒体与网络电视的利益之争,数字时代公共利益与行业利益博弈的刀光剑影如影随形。

  公共利益与行业利益两者不可偏废

  行业利益得到支持。2011年1月19日,美国《纽约时报》网站在重要位置发布最新消息,Comcast与NBC的合并获得批准,消息主要内容是联邦通讯委员会(FCC)以4比1的投票表决结果,批准Comcast收购NBC公司,意味着它将拥有NBC旗下的NBC电视网络、广播电台、MSNBC和USA Network等有线电视频道,还拥有4000多部电影的图书馆,以及Hulu网络视频服务的部分所有权。Comcast的实力进一步壮大,成为美国通讯行业至高无上的霸主。Comcast是美国有线电视、宽带网络和IP电话服务供应商及内容供应商,成立于1963年,当年的有线电视用户只有1200个,现在已发展成分别拥有2460万有线电视用户、1590万宽带网络用户及760万IP电话用户的电信企业集团,是美国最大的有线电视公司和第二大互联网服务供应商,远远超过时代华纳有线(Time Warner Cable),在美国行业财富500强中排名79位。

  公共利益必须保证。FCC在批准两大公司合并方案的同时,特别附加了一些条件,以保证公共利益不受伤害,主要包括要求Comcast放弃Hulu的管理权,将节目授权给它的有线电视服务的在线竞争对手,把NBC的内容授权给Comcast的有线电视、卫星和电话公司的竞争对手。FCC还要求Comcast收购NBC的计划增加本地新闻覆盖范围,扩大儿童节目供应,为西班牙语观众提供更多的节目,为低收入的美国人提供便宜的宽带网服务。为了维护公共利益,减少公众对决议的反感,FCC在公布合并方案时可谓“用心良苦”。FCC选择在2010年12月22日,这个时间恰恰是在西方圣诞节前夕,其用意是利用人们正忙于“过年”而无暇顾及此事的心理,转移大众对这一问题关注的视线,因为这次合并可能损害消费者利益和公共利益,共和党多数议员对合并表示过强烈反对。当然,FCC主席朱利叶斯(Genachowski)提议批准这项合并方案的同时,已经充分考虑了公众的情绪,他要求Comcast公司向NBC提供可行的方案,保证在互联网服务上展开公平竞争,这是保证公共利益实现的一个关键因素,这几乎也是Google TV和Hulu的合作模式的翻版。依照美国网络新政,司法部也会顺利批准这起合并计划,由此可知FCC在美国通讯领域的权威地位,连司法部也必须依据FCC规则“依法行政”,确保维护公共在信息传播上的利益。

  媒介转型期的信息自由遭遇利益瓶颈

  传统媒体举步维艰。融媒时代,数字媒介成为人们的首选媒体,而传统媒体则陷于发展困境而举步维艰。现在,人们再也不需要坐在电视机前看电视了,我们只需要一根互联网连线和一个屏幕。比如我们可以把电脑放在腿上点击登录Hulu就可以观看电视。这就意味着任何人都可以不再为有线电视或卫星电视支付费用,收看电视的成本就可以大大削减。不过,事情远非我们期待得那么简单,因为竞争和版权等复杂的原因,有线电视或卫星电视的节目不可能无条件上网,因而乐观等待享用网络电视“免费午餐”的时代还为时过早。就这次合并而言,Comcast计划收购NBC51%的股权,免费提供全部电视节目上网,这一方案一直受到强烈抵制,因而使这次看似“双赢”的融合计划一拖再拖。正是在新旧媒体转型的关键时期,考虑到新媒体可能带来的现实冲击,FCC和司法部对这次合并计划进行了几乎苛刻的审查,因为这一计划的实施将重构美国网络电视竞争的格局,甚至可能引领未来网络电视的产业方向。早在2009年12月,Comcast董事长兼首席执行官布赖恩·罗伯茨(Roberts)就把这一战略合并透露给《华尔街日报》,认为这一计划将使Comcast成为美国乃至全球多媒体平台的新霸主,完全可以满足消费者“任何时间、任何地点”观看电视的需要。然而,Comcast有关网络电视的计划还不明朗,Comcast发言人塞纳·菲茨莫里斯表示,因为网络电视是一个非常新的业务,“摸着石头过河”也许不可避免,急于求成的想法不可取也不现实。

  融合动机遭到质疑。Comcast为消费者做出了美好而坦诚的承诺。然而,不少人认为这不过是个“美丽的谎言”,他们对“为消费者着想”的动机表示怀疑。众所周知,Comcast是以提供有线电视服务而盈利的,而且其子公司之间还有利益之争,因而,很多人怀疑这一合并计划提供“免费午餐”的真实动机。从美国电视业的历史和现状来看,所有有线电视和卫星电视都是靠用户收费而盈利,再把其中的大部分用于购买内容,从而造就了诸如迪斯尼、时代华纳、维亚康姆等行业巨头。长期形成的产业结构非常牢固,新的竞争者很难有机会进入竞争,除非它能完成降低订阅费、提高服务质量这一“行业铁律”。反对融合计划的人担心,合并后的Comcast可能产生垄断,有实力逼退任何一家公司,从而主导网络电视的内容生产和消费。它因此可能拒绝为其他网络服务商提供内容,从而在实际上剥夺了其他企业竞争的机会,甚至会形成“哄抬物价”的后果。明尼苏达州民主党议员阿尔·弗兰肯(Al Franken)表示,这次并购获批之后,FCC给予了一家媒体巨头在信息流动方面史无前例的控制权,这一担忧和质疑在并购过程中一直甚嚣尘上。迫于压力和服务公共利益的需要,FCC为这次合并附加了必要条件,以保护市场的公平竞争和公共利益的实现。

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(责任编辑:宋心蕊)

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