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美国三大电视网新闻观衍变探析 
○钟剑茜
  2005年04月07日15:30 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  美国电视新闻曾以“宁给人‘鲜肉’,不给人‘罐头’”的新闻理念,以其时效性强、大量的现场直播给观众留下良好的印象。然而,上个世纪80年代以后,美国三大电视网的新闻观众量持续下降。到2000年,观众量降到只占总人口的40%。探寻观众骤减的原因,对我国电视新闻的发展是有意义的。

  美国电视新闻观众骤减的原因是多方面的:其一,三大电视网面临的竞争加剧,其他媒体的服务为观众提供了更多的媒体选择,尤其是有线电视与地方电视网的竞争与冲击。1980年,20%的美国家庭拥有了有线电视,到1990年达到了60%。其二,新技术和观众需求的多样化,使受众趋向分散化。许多电视观众不再沉迷于原来的生活模式和时尚,甚至认为,跟踪这个世界上发生的事件简直是浪费时间。其三,在20世纪末很快普及的新媒体——互联网,使得每一个计算机的使用者有无限多的空间去选择新闻和信息源,不管它们是否可靠,任何拥有自己网址的人都可能成为“新闻”的提供者。但是这些仅仅是探寻了问题的表象而已,是问题的外因。美国三大电视网的新闻观众量下降的根本原因或更直接的原因,在于它自身新闻观念存在的问题。

  ●新闻观念出现变异的主要表现

  (一)电视新闻娱乐化、平庸化。电视网的拥有者认为:某一部分新闻节目可以是提升母公司的娱乐节目的号召物,电视新闻可以是电视娱乐业的延伸。于是,新闻节目中的商业广告渐渐增加;电视新闻热衷于捕捉阴暗面,津津乐道于一些与丑闻有关的消息,以迎合部分观众低俗的接受心态。比如几年前电视台出动直升机全程直播警察追捕O.J.辛普森的报道、对克林顿与莱温斯基的绯闻的连续追踪报道等等,其直接后果是观众有时分不清是虚构的电视节目还是现实生活。比较典型的是,有的电视网将电视新闻杂志中的犯罪新闻和名人故事,改编成电视剧和情景喜剧,作为竞争黄金时段收视率的重要手段。还有的把新闻散放到大众娱乐节目中播出。这样,观众只能零碎地获取新闻。许多美国人认为,电视网的新闻忽视了真正有意义的大事,已走入煽情的误区,致使观众对电视新闻信任度与需求度越来越低。

  (二)报道方式简短化、软性化。2000年版的CBS晚间新闻节目总长度是半小时,但广告占用却超过10分钟,而且主持人还要用80秒来“逗乐”——风趣地预告下面的节目,以说服观众在4条广告的间歇时间里不要从CBS频道离开,而这4条广告每条大约2分钟或更长。也就是说,CBS的晚间新闻实际上只有19分钟左右。而其中新闻的报道,又由于强调报道方式要尽量简短,其实就是在镜头前宣读简讯——大多是第二天报纸中的重大新闻报道的标题。电视网提供的只是一点儿新闻信息,却包裹着大量冗长、多余的非新闻信息,是“逗乐”、“广告”、节目预告的混合物。

  新闻观念出现变异的后果是:三大电视网的新闻可信度由1988年的67%下降为1993年51%。上个世纪80年代美国三大王牌主持人(NBC的汤姆·布罗考,CBS的丹·拉瑟,ABC的彼得·詹宁斯)都承认:电视在美国人的生活中变得越来越重要了。然而,它却已不是一个有效的信息传播媒介。他们也都同意彼得·詹宁斯的观 点:“如果你所有的新闻都是从电视上看到的,你会发现自己很难满足。因为电视新闻并不够多,题材并不够广泛,而且也不够深刻。”

  (三)重视画面信息,轻视语言信息。我们以NBC的晚间新闻为例。2000年5月某天该台关于新墨西哥森林大火的报道,画面上主持人汤姆·布罗考的全身图像出现在大火旁,大火发出连续的爆炸声,火焰闪动着橘红色的火芒,烟雾蒙蒙。主持人对此新闻画面的报道则是“今夜的这场仍在熊熊燃烧的新墨西哥森林大火,始于全国公园统一服务这样致命的政策。如今政府已经意识到了这个计划已彻底失败。”然后,一位记者以报道这场大火来证明上述失败含义,伴随出现的是大火蔓延和房屋烧毁的画面。接下来的另一则新闻是——报道关于席卷内布拉斯加草原的龙卷风。观众看到的是长达两分多钟的这样的画面:巨大的、翻卷着的龙卷风在农场上推进,经过电线时,偶尔放出如白昼般的火花。解说词是:“这是龙卷风造成的后果吗?一间房屋被毁,两间以上遭到严重损坏。几个农家建筑也受到了破坏。但说来也是奇迹,竟然没有一个人受重伤。”显然,这两则新闻的“画面”都是精彩的、好看的,但新闻内容却是空洞的。究其原因,是对语言表述的吝啬。

  电视新闻若只能“目睹”而不能“耳闻”,那么传播程度的肤浅就会成为它的致命弱点。这时的新闻充其量只能是各种具体信息的综合,而无法深刻透视新闻事实的内在逻辑,也无法揭示新闻主题。因为只有新闻中的语言报道,才能承载传播信息广度和思想深度的重任。

  ●功利性的经营运作催生观念变异

  三大电视网新闻质量下降,与其电视经营运作方式的改变密切相关。在20世纪80年代中期,三大电视网公司易手。NBC和ABC分别被通用公司和超级明星媒体公司收购,CBS被纽约的投资商劳伦斯·蒂奇接手,这些新主人急切地想使收益最大化,于是就采取了一系列违背新闻规律的功利性手段。

  首先, 为减少人力成本大量裁员,新闻从业者明显不足。比如大量削减驻外地记者的数量,甚至关闭国外新闻报道局,直接导致国际新闻数量和质量的下降。1981年CBS晚间新闻还有17分钟时间来报道华盛顿或国外的新闻。到了2000年,专门报道国际新闻大幅度减少。这显然是因为采制国外新闻比其他新闻的开支都大。直到2001年9月的恐怖袭击之后,国际报道才开始变得多起来。

  其次,节约成本压倒新闻价值的考虑,使严肃的新闻观念发生变异。

  以前,在电视新闻收视率高的黄金时代里,人们对新闻利润核算不太重视。CBS的原总裁戈登·曼宁甚至对他的手下说:“不要让我发现你们因为省钱而遗漏了任何一条重大新闻。”但是随着收视率的下降,电视网负责人认为:只有把新闻变得更廉价些,把新闻做得更轻快些、更软些,才可能生存下去。于是,三大电视网不约而同地以“信息娱乐”代替新闻,片面追求收视率。在“必须让新闻赚更多的钱”的命令下,电视网新闻部只能通过增加节目的娱乐性来缩减开支——新版新闻比原来的娱乐性强了:节奏快了,图片多了,更有戏剧性了,节目也更短小(这样可以给增加的广告腾出时间)。过分考虑降低报道成本,以“信息娱乐”代替新闻,最终只能事与愿违。事实上,由于新闻报道质量下降,电视网晚间新闻报道的观众大量减少——2000年时的观众量还不到20年前的60%。   ●严峻现实呼唤严肃新闻观念的回归   “9 · 11”事件之后,三大电视网新闻观念又有了转变:重新重视以严肃客观的态度报道“硬新闻”。

  “9 · 11”事件以后,全民族危机调动了美国人的新闻需求,人们发现他们仍然需要并渴望严肃客观的新闻。著名电视新闻主持人丹·拉瑟说:“几分钟之内——硬新闻卷土重来”,真是一语中的。三大电视网的经营者在事实面前不得不承认:尽管用丑闻和名人来迎合大众口味,曾经为电视媒体带来商业上的巨额回报,但在诸如恐怖主义袭击、充满争议和悬疑的总统大选等动态新闻事件的面前,电视新闻做得不好,电视受众必定会大量流失。

  正是意识到这一点,三大电视网不得不取消所有的广告,集中力量对“9 · 11”这样的突发性事件迅速做出回应。面对国家多处发生让人震惊的一连串不可思议的事件,电视网在现场报道中都保持了冷静和谨慎的态度,不仅向观众提供事实,还对事件做出解释和论述,以帮助人们正确认识突发事件,学会如何应对突发危机。三大电视网连续4天全力报道恐怖袭击以及各地与之相关的新闻,中间没有插播任何广告。这样做使他们付出了几百万美元,却赢得了各方面的赞赏,赢得了观众。几千万美国人在那些天里,几个小时都一动不动收看电视网的新闻(有线台主要是重播三大电视网的内容)。在此之前,三大电视网没有任何新闻曾经达到这样的效果。这使得三大电视网重新重视了新闻事业对社会公益的关注,重新注重有价值的严肃新闻的制作和报道。

  当然,三大电视网新闻报道的走向和态势今后还会不会改变,人们无法预知。但有一点可以肯定,“9 · 11”事件给他们一个严重的警告,电视网的管理者要重新审视他们的新闻观、报道原则及方式方法,否则无法满足受众对严肃的、重大题材的新闻信息的需求,也无法在激烈的媒体竞争中获胜。□

  作者单位:广州大学新闻传播系

  邮编:510405

  参考书目:

  1、《美国人和他们的新闻》(中信出版社,辽宁教育出版社)

  2、《美国传媒文化》(北京大学出版社)

  3、《走进美国广电传媒》(南方日报出版社)  

来源:人民网——当代传播 (责任编辑:刘海梅)
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