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媒体监督对司法独立的影响
章    洁    
  2006年07月17日15:59 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭

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  【内容提要】媒体对司法机关的监督,有利于实现阳光下的审判,推动司法进步;如果媒体监督不当又会对司法独立造成负面影响,造成两者之间的冲突。在媒体监督与司法独立之间,要以促进司法公正为契合点,建立新闻媒体对司法监督的相应制度,从而使得媒体对司法权的监督有章可循,媒体监督与司法独立才可能达成一致,从而使媒体的监督更加深入,维护人民的利益和司法的权威。

  【关键词】媒体监督;司法独立;对策

  今天我们生活的时代既是传媒渗透的活跃时代,又是司法作用越发强化的时代。如何既充分发挥大众传媒对司法的监督作用,又避免大众传媒干预司法造成负面影响,实现两者关系的和谐与平衡是需要解决的现实问题。

  一、媒体的正当监督有利于维护司法独立

  司法独立,是一项为现代法治国家所普遍承认和确立的基本法律准则,其目的是为了保障司法公正。我国宪法第126条规定:“人民法院依照法律独立行使审判权,不受行政机关、社会团体和公民个人的干涉。”①表明我国宪法确认司法权的专属性和独立性,确保法院审判权的公正行使,防止法官的审判过程以及最后的审判结果受到来自其他政府部门和外界力量的干涉和影响。

  媒体监督,实际上是媒体的舆论监督功能的运用,指报纸、刊物、广播、电视等大众传媒对各种违法违纪行为特别是国家公职人员的违法犯罪、渎职腐败行为所进行的揭露、报道、评论或抨击。本文中涉及的媒体监督特指媒体对司法活动的监督。

  近年来,我国司法改革,促进司法公正,要求加强对司法的监督。党的十五大报告特别指出,要“推进司法改革,从制度上保证司法机关依法独立公正地行使审判权和检察权”,要“把党内监督、法律监督和群众监督结合起来,发挥舆论监督的作用”。最高人民法院院长肖扬也曾指出:“新闻媒体的监督是改进和完善司法机制的良药和促进剂。要依法保护新闻单位和新闻记者的采访权和舆论监督权。”②

  随着我国民主与法制进程的推进,公开审判制度得到进一步贯彻和落实,审判权运作过程的透明度不断提高,各种新闻媒体对司法的监督力度有了明显的增强。新闻舆论对司法具体通过以下几种形式进行监督:1、对案件的相关情况进行报道;2、对庭审过程及生效判决的执行情况进行报道;3、对生效判决进行评判;4、对法官的行为进行披露、评论。

  从司法的角度来说,允许新闻媒体对司法活动进行报道至少基于以下的原因:

  司法活动是公共权力的重要组成部分,理所当然应该受到公众和社会的监督,应被纳入新闻媒体的视野内。司法制度的核心内容、审判公开的一项应有之义就是允许媒体进行报道。新闻媒体及其工作人员对审判进程进行公允和详实的报道,使司法活动公开,是防止司法腐败、保证司法公正的必然要求。

  传媒对司法的报道和评说并不意味着司法独立性的丧失,传媒完全可能具有肯定和强化司法行为、过程和结论的作用,由此而产生的新闻舆论监督也有着延续和强化司法行为的社会效果,促成道德与法律的链接,为司法建立更为扎实的社会基础。对传媒监督的接纳和倡导,可以使司法获得民意基础。活跃而健康的新闻监督,不仅不是司法独立的障碍,而是在维护司法独立性方面使“司法机构能够把传媒监督用作抵制行政或其他干预的一种实用手段。”③

  二、媒体的监督不当对司法独立的消极影响

  然而,一切事物总存在两面性,若缺乏制约或运用不当,媒体舆论监督又可能影响司法独立,对司法公正产生负面影响。

  目前国内法律界对于舆论监督对司法独立的消极影响的批评主要集中在三个方面:媒体报道表露出的有倾向性的舆论导向和社会压力可能对法官、律师和证人产生影响,使得审判结果受到外来因素的影响,而不是独立根据事实和法律作出的决定;媒体的报道方式和报道时机的不当可能妨碍正常的司法程序;媒体报道中表露出的对司法权的不尊重影响公众心目中的司法权威。④

  1、采访和报道范围不明,审判过程中采访法官和人民陪审员。如在蒋艳苹一案中,记者在庭审期间采访了审理此案的长沙市中院院长杨志德和副院长、蒋案审判长唐吉凯。有的媒体在庭审期间采访人民陪审员,而《法官职业道德准则》规定,法官和人民陪审员在宣判前,不得通过言语、表情或者行为流露自己对裁判结果的观点或者态度,所以为了保持中立公正的形象,法官和人民陪审员不应在审判过程中接受媒体采访。上述媒体的做法把原本应该独立于媒体的报道范围以外的内容置于公众的视线之中,实际上是对司法独立和中立原则的一种破坏。

  2、提前披露某些涉案信息,以致影响审判结果。在西安宝马彩票案的审理过程中,有的媒体详细报道原告刘亮的律师四度赴公证处取证受阻的消息,报道一经披露,致使一名重要当事人刘晓莉在法庭翻供,给法庭的审判工作带来了干扰。

  3、在报道案件时,不讲求平衡原则,只为一方当事人提供陈述案件事实和表达法律观点的机会。如新闻媒体对蒋艳萍案大量的报道揭批蒋的犯罪事实。当蒋艳萍的辩护律师要在媒体上发表“律师声明”来澄清部分重要事实时,几乎没有媒体愿意刊发这个声明,蒋艳萍作为一方当事人被媒体剥夺了提供陈述案件事实和表达法律观点的机会。

  4、为追求轰动效应,背离了新闻报道的客观真实性原则,报道不符合事实的本来面貌,甚至不惜捏造事实。如在湖北“五毒书记”张二江被审理的过程中,媒体在报道张二江的桃色新闻时,为了凑足108这个数字,竟然把张二江的合法妻子也包括进来,说他和108个女人有过不正当的男女关系。⑤这严重背离了新闻事实的本来面目。

  5、在法院的终审判决之前,对案件的相关情况进行倾向性报道,或者发表带有明显倾向性的评论,甚至提前给涉案人定罪。如上文提到的蒋艳萍案,随着开庭日期的临近,某些媒体称蒋艳萍为“犯罪人员”,有的“指控”蒋用肉弹轰炸40多个厅级以上领导干部,有的称蒋为“三湘头号巨贪”,有的竟以“枪毙还少了”为标题……开庭那天中国青年报的记者在一家打字店就听到店老板这样议论:媒体都判了,法院还审什么?⑥

  6、对司法机关的决定胡乱猜测,影响公众判断。如刘晓庆2002年因涉嫌偷税漏税被捕,于2003年8月15日解除羁押取保候审。据传媒报道,其被解除羁押的原因是“有悔过表现和筹款补税愿望”,⑦也就是说犯罪嫌疑人的表现、态度、愿望成了取保候审的一个条件。这种说法缺乏法律依据,纯属缺少法律常识的胡乱猜测。按照《刑事诉讼法》规定的取保候审条件,根本就没有涉及犯罪嫌疑人在羁押期间的表现和态度。刘晓庆的解除羁押是司法机关为防止超期羁押,从维护犯罪嫌疑人的正当权利出发而允许其取保候审。还有的媒体报道中将取保候审报道为“刘晓庆被无罪释放”,这也是对取保候审的误解。媒体的记者缺少法律常识,胡乱诠释司法决定,往往会误导公众。

  7、用道德标准评论法律问题。最典型的事例是四川夹江县发生的一起行政诉讼案。案情是四川夹江县彩印厂印刷假冒商标,省技监局得知后,查封了该厂的假冒商标和厂房、设备,并予以罚款。夹江彩印厂不服,认为技监局没有行政处罚的权力。因为根据我国商标法规定,商标的注册和管理工作由国家行政工商管理部门负责。于是就以其越权为由,夹江彩印厂提起行政诉讼。法院立案后,新闻媒体上一片原告无理的声音,致使该案法律赋予行政相对人(受行政处罚的夹江县彩印厂)的起诉权被剥夺,而有越权行使处罚权嫌疑的省技术监督局却被认定为合法。在记者眼中,打假者永远正当,把一个复杂的法律问题变成了一个是非分明的道德问题,结果使法律问题道德化,法律的运作成为隶属道德的活动。

  我们必须对媒体的不当监督对司法造成的消极影响进行深刻的反思:媒体的社会角色是大众传播工具,它本身并不具备处理社会纠纷、解决社会矛盾的裁决功能。当媒体监督的功能被不恰当地运用时,实际上是干扰司法独立和公正。它可能导致公众对司法的不信任,从而损害法律的权威性,最终使人们丧失对法律的信仰。人们对法律的崇尚一旦丧失,司法作为维系社会正义的最后一道阀门也就变得毫无意义了,这是很危险的。从媒体的角度来看,媒体应该对事实进行公正、客观的报道,为公众提供可信赖的判断依据,并且应以正确的、先进的、符合文明社会潮流方向的观念,引导公众,提升公众素质。如果记者在报道中,传达的是与“无罪推定”、“罪刑法定”原则相反的信息和观念,那就达不到以正确的舆论引导公众、规范社会的目的。媒体的不当监督也会导致公众对媒体的不信任。

  三、舆论监督干扰司法独立的原因

  出现舆论监督干扰司法独立的现象,应该从多个方面来找寻原因。

  1、相关制度的缺位。我国相关新闻法制建设相对落后,司法独立与传媒监督之间缺乏具体的制度性安排。虽然宪法第35、41条的公民言论出版的自由和对国家机关以及国家机关工作人员的批评建议权,往往被引申为传媒监督司法的依据,但从逻辑上推演未免有些牵强。制度的缺位导致媒体与司法的关系显得无规可循、无章可守。双方无法做到有序地按照各自的轨道既互为照应、又避免错位的运行。

  2、司法与媒体不同的运作规律。司法和媒体不同的运作规律和价值观,也是激发媒体与司法冲突的重要原因之一。

  新闻的典型性原则要求新闻媒体从社会公众心理考虑,抓住典型、重大、疑难、复杂案件进行报道,引起公众关注与参与,形成舆论热点。在片面追求轰动效应、提高收视率的利益驱动下,媒体可能会对某些案件的情节过于渲染或妄加评论,从而对法官判案形成强大的舆论压力和心理负担。此时,媒体往往忽视了自己在民族走向民主化、法治化进程中应尽的责任,即培育有民主意识、法治意识的公民。

  新闻的及时性原则要求新闻报道要快,要及时。而司法活动的过程和程序具有很强的特殊性,不合时宜的报道可能对司法公正产生消极影响。如审判前对案件事实的大量披露,审判过程中对控辩双方举证和论辩的轻率表态,都可能对诉讼当事人的合法权益造成伤害,可能对法官独立判断、依法办案造成影响。

  新闻报道在它面临的各种社会矛盾面前,往往带有鲜明的倾向性,一般认为,媒体是公正意见和大众真实态度的反映,但新闻报道由于受记者个人情感和社会舆论的影响,会偏向于多报道受害者或弱势群体,而极少会给予双方平等的陈诉权。

  3、中国传媒的特殊性质。在我国,绝大多数媒体是机关报、行业报,直属于政党、政府和政府各部门,以及具有准政府部门性质的社会团体和企事业单位,就连司法机关也有自己的机关报。因此,我国的各种媒体往往反映的是机关、部门和行业的意志,也往往会导致媒体的报道引发行政干预司法的现象。

  4、司法报道的尚未专业化。一些媒体从业人员缺少基本的法律知识,不懂得司法程序本身的规律,司法报道尚未达到专业化,这也是对司法独立造成消极影响的重要原因之一。司法的专业性极强,而现在传媒的记者、编辑或制作人,通常并未接受过系统的法律专业训练,在宣传报道中,就难免辞不达意、语焉不详,或是以情绪的宣泄代替理性的思考、以世俗的伦理代替国家的法律,造成司法活动的舆论扭曲,甚至使司法的过程和结果在社会和民众中变得面目全非。

  四、解决冲突的原则及具体措施

  媒体与司法之间虽然冲突不断,但从根本说,两者都是为实现公民权利服务的。如最高人民法院院长肖扬所言,“人民法院工作的宗旨是贯彻实施法律,主持社会正义,新闻媒体的价值也是宣传、弘扬法律,维护社会正义,在建设社会主义法治国家的进程中,人民法院与新闻媒体的任务和目标是一致的。”⑧也就是说,媒体监督和司法独立是可以找到契合点的。

  在以司法活动作为各自共同的工作命题时,媒体监督与司法独立的终极目标是一致的,都是为了促进司法公正。这是实现两者可以共处的平衡的基础。但必须明确,实现司法公正,内因在于司法自身,媒体的监督只是外在的因素。而媒体报道司法的第一要义是落实其传播和满足公众知晓权的职责,公允的监督是寓于客观公正的传播之中的。

  新闻媒体对司法监督首先应明确并遵循以下法律原则:

  1、维护法律权威原则。这是新闻媒体监督法院审判工作的基本准则。记者应充分尊重审判活动,避免干扰审判,确保司法独立。对审判过程的报道要慎重、严谨,可以客观报道审理的进程及引用一些背景资料,但对正在审理中的案件不作评述性报道,不得充当诉讼一方当事人的代言人。媒体自身在监督过程中也要依法行事。媒体自身的行为如果尚不合法,也就丧失了监督的资格和意义。

  2、客观真实性原则。真实性是新闻报道的基本要求,也是司法实践的基础,因此可以说,舆论监督的真实性是一种法律要求,舆论监督必须建立在新闻来源和新闻采写的客观真实的基础之上。作为新闻媒介的权利和责任,记者要遵循新闻职业道德,坚持客观、真实的原则,向社会公众报道真实的审判过程,在报道中绝不能歪曲事实,不追求耸人听闻的情节。

  3、无罪推定原则。无罪推定是刑法的一项基本原则,即未经法院审判,对任何人都不能确定有罪,一个人是否有罪的判决权在法院。我国《刑事诉讼法》第十二条明确规定:“未经人民法院依法判决,对任何人都不得确定有罪。”因此1996年中共中央宣传部、全国人大常委会办公厅、司法部和新闻出版总署等部门下达的关于法制新闻的意见要求:“不对正在审理的案件作有倾向的报道。”因此,新闻媒体在法院作出判决前严禁作出有罪或无罪的表述。

  4、与程序共进原则。1985年中宣部、中央政法委曾发出《关于当前在法制宣传方面应注意的几个问题的通知》规定:“不超越司法程序予以报道,更不能利用新闻媒介制造对司法机关施加压力的舆论。”《中华新闻工作者职业道德》第三条第四款也规定:“维护司法尊严。对于司法部门审理案件的报道,应与司法程序一致。”这些能避免媒体干预司法程序的规定,媒体应严格执行。

  在明确上述原则的基础上,媒体与司法部门应该通过双方的共同努力,建立新闻媒体对司法监督的相应操作性制度,从而使得媒体对司法权的监督有章可循。

  1、明确采访范围和监督范围。明确范围是平衡舆论监督与司法独立发生冲突的有效方法。传媒对于司法的监督应该集中在以下几个方面:对司法机关内部机制和司法人员非职务违法行为的监督,尤其是司法机关内部机制所存在的一些深层次的问题;对司法机关、司法人员职务行为的监督,尤其是对司法腐败现象进行揭露;对干预司法机关独立办案的外部势力实施监督,为司法独立和司法公正创造一个良好的外部环境;对现行的某些法律制度所存在的一些问题实施监督。这样才能更好地促进司法的独立和公正。

  2、限定监督方式。在实践中,至少有三种监督方式可能对司法独立和公正造成负面影响,应予限制使用。一是对法院和当事人采用“原告诉称”、“被告辩称”方式进行的监督。对此类批评报道,记者一定要有自己客观的调查结论,不能直接将当事人所述的事实不加核实就直接写入报道中,否则将会严重混淆是非。二是发表贬损、污辱执行审判职务的法官的言论。媒体可以监督法官超越职务或者职务以外的行为,但法官执行职务是代表国家行使审判权的行为,随意评论损害的不仅是法官个人的声誉,而且还对司法制度造成了损害。因为司法机关为保持其客观中立和独立的立场,不得介入社会的派别性政治斗争,因此保持着对攻击不予回答的传统,而对司法决定的随意抨击,其行为是损害了司法机关的独立性,而且是在言论权不对等的情况下对“沉默的司法”所作的攻击,其效果是破坏了社会公正这一“盾牌”。三是乱下结论的报道。记者不能根据自身的道德观念或法律知识,对案件提前随意作出结论。

  3、促进司法报道的专门化、专业化。应由具有法律专业知识、熟悉司法运作过程的记者报道司法活动。媒体还需请法律专家对舆论监督把好政策法律关。

  4、建立法院新闻发言人制度、记者招待会制度。法院应根据案件的不同情况和诉讼的不同阶段,确定可以公开或应予公开的内容,定期适时地发布司法活动的信息,以便使公众和媒体及时地了解事件的真相或诉讼的进展以便新闻媒体正确报道,满足公众知情权。

  5、建立不当监督处罚机制。为了防止媒体监督被滥用,必须对媒体的监督行为规范化、法制化。媒体有权报道和评论庭审活动,但如果报道失误,媒体应承担有关法律责任。

  媒体监督与司法独立从冲突中找到平衡,这对中国的新闻改革和新闻立法乃至整个社会的影响都必将是深远而巨大的。正如美国学者司德门的论断:“法律与传媒自由两者间冲突得到解决,绝不能认为某一方得到胜利,或某一方被击败,而应看作整个社会受益。” ⑨

作者单位:浙江传媒学院新闻传播系

参与文献:①王广辉、马涛:《新闻监督影响司法独立研究》,《安徽警官职业学校学报》,2005,(3),第19页。
②贺卫方:《传媒与司法三题》,《法学研究》,1998年(6),第7页。
③顾培东:《论对司法的传媒监督》,《法学研究》,1999(6),第31页。
④本观点分别参见:龙宗智:《论司法独立与司法受制》载《法学》1999年第1期,北大法学院教授贺卫方先生在1998年1月9日的《南方周末》、1998年2月20日的《中国改革报》、《法学研究》1998年第6期上分别发表的《法官与大众传媒》、《新闻与司法二题》以及《传媒与司法三题》三篇专门论述传媒如何监督司法的文章,贺先生和龙先生均认为司法独立是司法公正的前提,是司法权威的基础,司法独立本身并非为独立而独立,它只是为司法公正、司法权威提供前提条件,所以对媒体监督对司法独立的影响应扩展到司法公正和司法权威等方面。
⑤汤姆新闻网,《张二江过堂丑态百出 法律界人士认为其不可能判死刑》,http://www.news.tom.com/专题集锦,2001年9月5日。
⑥人民网:《蒋艳萍案媒体审判了法律怎么办?》,http://www.people.com.cn,/ 2001年4月17日。
⑦南方网:《刘晓庆取保候审》,http://www.southcn.com/ ,2003年9月17日。
⑧吴丹红:《面对司法的媒体监督》,《人民法院报》,2003年1月29日。
⑨曹瑞林:《新闻法制学》,解放军出版社1998年版,第271页。

来源:人民网——当代传播 (责任编辑:齐爽)
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