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网络文化的构成及认识路径

《网络传播》杂志供稿

2011年02月23日15:05    来源:人民网-传媒频道     手机看新闻

  尽管已有很多研究者对于网络文化做出了自己的界定, 但对于网络文化, 要做出一个简单的定义, 是很困难的。网络文化的研究, 其目的不是要在网络中划出一个圈, 指出哪些对象属于或不属于网络文化的范畴, 而是要从文化的角度揭示网络中所有活动与现象的社会意义, 包括短期的和长期的社会意义两个方面。因此, 要全面认识、分析网络文化, 更重要的在于找到认识网络文化的角度与路径。

  网络文化的构成层面

  要认识网络文化, 需要将它放在不同层面加以考察, 这包括:网络文化行为: 网民在网络中的行为方式与活动, 大多具有文化的意味, 它们就是网络文化的基本层面, 是网络文化的其他层面形成的基础。

  网络文化产品: 这既包括网民利用网络传播的各种原创的文化产品, 例如文章、图片、视频、动画等, 也包括一些组织或商业机构利用网络传播的文化产品。

  网络文化事件: 网络中出现的一些具有文化意义的社会事件, 它们不仅对于网络文化的走向起到一定作用, 也会对社会文化发展产生一定影响。

  网络文化现象: 有时网络中并不一定发生特定的事件, 但是, 一些网民行为或网络文化产品等会表现出一定的共同趋向或特征, 形成某种文化现象。

  网络文化精神: 网络文化的一些内在价值取向与特质。目前中国网络文化精神的主要取向表现为: 自由性、开放性、平民性、非主流性等。但随着网络在社会生活中渗透程度的变化,网络文化精神也会发生变化。

  网络文化产业: 网络文化具有文化产业的主要特征。作为一种新兴的产业, 它不仅是文化产业的增长点与制高点, 也是推动文化产业和其他传统产业变革的力量。

  网络文化制度: 网络文化的发展及其影响, 也会在社会制度层面反映出来。网络文化所推动的制度发展、变化甚至变革, 也是网络文化的重要体现。

  网络文化秩序与格局: 网络文化具有复杂的主体构成, 由文化的生产、消费、管理、应用等多种主体间形成的关系与秩序, 不同国家、民族、阶层、群体文化的相互关系与态度, 也是网络文化的重要构成层面。

  不同层面的网络文化交织在一起,构成了复杂的网络社会景观。研究网络文化, 有时需要从以上层面的某一个角度进行分析, 有时又需要将这些不同层面的认识综合起来、统一起来。

  网络文化的基本认识框架

  网络文化依托于网络这一特殊的土壤, 但它的根基来自于现实社会。网络社会所遵循的仍是传统社会运行的那些主要“公式”。但是有所不同的是,在网络里, 某些“变量”的“值”发生了变化, 这种变化可能会导致革命性结果的产生。因此, 网络文化既有一般文化的共性, 反映了中国社会总体的某些特点, 又具有一定的个性, 网络技术、网络环境、网络互动无疑是这种个性形成的关键因素。

  也就是说, 网络平台的属性决定了网络文化的产生与发展过程。因此,认识网络文化, 就要认识网络这一空间的特殊属性, 这些属性在文化发展过程中的作用, 以及这些属性对于网络文化个性的影响。

  一直以来, 网络被人们更多地视作媒体, 但是, 网络的不断发展, 使人们意识到, 它具有比传统媒体复杂得多的属性。它同时具有技术平台、媒介、经营平台和社会等四种属性。这些属性并非彼此割裂, 而是相互融合、相互渗透、交叉作用, 正因为如此, 网络传播才显现出复杂的社会景观, 网络文化也是网络多重属性共同作用的结果。

  因此, 研究网络文化, 需要认识网络的这些不同属性以及它们之间的相互关系, 并观察在网络属性变化的过程中网络文化的演进过程。

  技术属性下的网络文化

  从目前来看, 网络同时具有四种属性, 但这种四种属性并不是同时出现的, 网络最早表现出来的是技术属性,当WWW( 万维网) 技术普及后, 它作为大众媒介的属性逐渐突出。另一方面, 尽管在较早阶段网络中就出现了虚拟社区, 但是, 它作为社会形态的属性,是到了21 世纪后才表现得日益充分。而网络的商业属性也是伴随着媒介属性和社会属性的发展才出现并且不断强化。

  在网络属性的演变过程中, 网络文化也在完成着它的演进与扩展。这主要体现在如下方面:

  1. 从技术精英文化向大众文化的扩展。网络在最早期, 是技术精英的专利, 网络文化的“血统”是小众的、精英的。在那个阶段, 网络文化的发展动力是以技术为主的, 技术的交流、共享、谋求技术进步、通过技术建造乌托邦等构成这一阶段网络文化的主要特点,此外, 由于当时的技术精英的价值观取向, 那一阶段的网络文化也具有反主流、反商业等特色。但是, 在商业力量等的推动下, 网络文化已经变成了大众文化。

  2. 从反主流文化向主流文化的扩展。网络文化起源于技术精英, 所以它从一开始也表现出较为浓烈的反主流意识, 黑客现象及黑客文化就是其主要表现之一。除了黑客以外, 恶搞等反主流文化也是网络文化早期的基调。从总体来看, 网络文化在最初更多的是以主流文化的叛逆者的面貌出现。但是,随着网络的普及和网络应用的深入, 网络文化与主流文化的互动日益密切, 网络文化与主流文化的关系也从简单的对抗发展成对话、合作甚至融合, 网络文化自身也被更多的人所接受, 因此,一方面是网络文化向主流文化的靠拢,另一方面是网络媒介本身的主流化, 两者交织作用的结果, 是网络文化越来越成为社会主流文化的一部分。

  3. 从同质文化向异质文化的扩展。在普及程度较低的互联网早期, 互联网更像一个大家庭, 它跨越地域界限, 将各种文化背景下的人们连结在一起, 此时的网络文化表现出较大的同质性。但是, 随着网络普及程度的提高和商业化程度的提升, 网民构成日益多元, 网络应用的形式也日益丰富,BBS、即时通信、博客、SNS、微博等各种应用将网络人群细分, 在这样的基础上发展出异彩纷呈的群体文化、亚文化, 网络文化的异质性日益明显。网络文化的异质性, 也是网络经营的需要, 只有异质的市场, 才有更大的拓展空间, 因此, 商业力量也在不断推动网络文化的异质化, 甚至个性化。

  4. 从技术文化向商业文化的扩展。网络是以计算机技术的身份诞生的, 因此, 早期的网络文化也是以技术文化为主的。它在初期的发展动力, 主要来自技术自身。但是,20 世纪90 年代开始,当互联网开始变成一种公共信息设施和公共媒体时, 商业的力量开始渗透到网络中, 商业力量成为网络发展的新的主导力量。网络文化中商业文化的属性逐渐凸显, 而且最终促使网络文化的深层转型。

  尽管网络文化的性质在发生变化,但由网络技术的特性带来的一些网络文化特质却是一直保留着并不断延续,例如它的开放性、多元性、分权性、集群性、参与性等。网络文化正是基于这样的特质, 在与现实社会进行着互动。

  媒介属性下的网络文化

  网络无疑是一种媒介, 很多新的网络文化现象, 与网络的媒介属性相关。下面三个方面是认识网络媒介与网络文化关系的主要角度。

  ( 一) 网络新闻与网络文化的互动关系

  网络新闻与网络文化有着密不可分的关系, 这主要表现为以下几方面:

  1. 作为网络文化表现方式的网络新闻。新闻本身在一定程度上就是特定社会文化的表现方式。网络新闻也不例外。网络新闻的内容、传播手段,在一定程度上都是网络文化的表现。从专业网站的新闻传播活动角度看, 网络文化同时体现在网络新闻内容的选择与加工这一微观层面和网络新闻的结构与传播理念这一宏观层面, 所借助的是网民的价值取向这样一个桥梁。网络新闻的加工、整合、版面编排形式等, 都要针对网民的需求特点来考虑, 也就是需要与网络文化的某些取向相契合。

  网络新闻内容的整体结构, 也与传统媒体的新闻有所不同, 例如, 娱乐新闻、社会新闻的比重要更大, 这也都反映了网络文化的需求特点。而传播策略上, 网络新闻更注重互动性、参与性, 这也是顺应网络文化的一种表现。

  网络新闻传播另一种重要力量,是网民。网民提供的新闻线索、新闻评论以及通过博客、微博客等传播的新闻信息, 更是网络文化直接作用的产物。

  2. 作为网络文化传播、传承渠道的网络新闻。网络新闻不仅是网络文化的一种表现方式, 也是网络文化的传播渠道。

  很多网络新闻直接反映着丰富、生动的网络文化。网民的活动、意见等, 都可以通过网络新闻得以传播。作为网络新闻有机组成部分的网民提供的各种事实性信息和意见性信息, 更是网络文化的直接展现。

  网络新闻在推介网络文化产品、反映网络文化事件等方面, 也起着重要作用。

  大众传播的一个重要功能是文化传承, 同样, 网络新闻不仅仅在“即时”地传播着网络文化, 也在通过日积月累的方式传承着网络文化。

  3. 作为网络文化精神载体的网络新闻。媒体的功能之一是文化的传承,而其中主要的载体就是新闻。新闻不仅传播着具体的文化现象与文化事件,也通过这些现象与事件的传播, 传达着某种时代的精神。同时, 新闻传播的原则、态度与方法, 也是某些文化精神的体现。

  网络新闻是网络文化精神的一种载体。网络文化的开放、多元、分权等特质, 在网络新闻的整体结构、传播方式等方面, 也得以体现。例如, 多元的精神带来了网络新闻内容的极大丰富, 而开放、分权的精神, 使得网络新闻中出现了更多的互动手段, 评论、网络调查、微博客等与网站的新闻有机地结合在了一起。

  ( 二) 网络舆论与网络文化

  网络舆论的形成是网络环境与现实环境共同作用的结果, 而网络环境的形成与网络文化密切相关。

  1. 网络文化影响下的网络舆论环境。任何网络舆论的形成都是基于特定的环境, 这既包括现实环境, 也包括网络环境, 换一个角度看, 网络舆论环境包括社会环境、信息环境、受众环境等。它们都或多或少受到网络文化的影响。网络舆论环境, 也是在与网络文化的持续互动中, 在不断发生变化。了解网络舆论, 就需要了解网络文化的特定状态和演变走向。

  2. 网络文化影响下的网络舆论传播。对于网络舆论传播来说, 有两个因素是关键的, 一是舆论热点的形成, 二是舆论传播中的群体互动。两者都受到网络文化的直接影响。

  3. 网络舆论推动的网络文化走向。网络文化与网络舆论的关系并不是单向的, 网络舆论的形成过程中, 网络文化的影响十分显著, 但反过来, 每一次网络舆论的形成与发展, 都会转变为一定的文化影响, 它们会累积起来, 影响着未来的网络文化走向。

  网络舆论是网络文化的表征, 也是网络文化的提炼过程, 中国网络文化的精神, 正是通过一次次网络事件、一个个网络舆论案例逐渐被“萃取”出来、沉淀下来, 累积下来。多数网民也正是通过这些网络事件, 体验到网络文化, 在潜移默化中受到网络文化精神的熏陶。

  因此, 网络舆论与网络文化是相互推动、相互转化的两个事物。

  ( 三) 网络交往与网络文化

  网络不仅是大众传播媒介, 也是人际传播和群体传播的媒介。在网络中, 人际传播、群体传播和大众传播是交织在一起的, 对个体来说, 这不仅促进了他们对社会环境的了解与认知, 也促进了他们的社会交往, 为他们的社会归属感以及社会资本的获得, 提供了更多可能。这种社会交往, 也同时在促进着网络中群体文化的形成, 并对中国社会的文化传统产生一定冲击。

  商业属性下的网络文化

  尽管互联网的起源是不带商业色彩的, 但是, 从它进入公共应用的时候起, 它就成为了一种商业平台。网络文化也必然带有商业的属性。

  ( 一) 网络产品的文化意义

  无论是网站还是网民生产的产品,都具有文化意义。网络产品的文化意义体现在如下方面:

  网络产品都是基于一定的文化背景产生的, 每一个产品总是或多或少地体现着特定的民族、时代或群体的文化背景。

  网络产品是网络文化的表现形式之一, 也是网络文化传播的手段, 网络文化的精神, 也需要通过网络产品进行传播。

  网络产品能否在网络中被接受或流行, 是由网民的价值取向决定的, 而网民的取向, 又是在网络文化影响下形成的。因此, 网络产品的普及、流行趋向, 成为了网络文化的风向标。

  ( 二) 网络文化对网络经营的影响

  尽管技术、资金、资源、运行机制、人才等对于网络经营起着重要作用, 但是, 网络经营更重要的基础, 是网络文化。网络文化是网络经营的起点, 也贯穿于网络经营的全过程。

  网络文化对网络经营的主要影响表现为: 文化产品生产是网络经营的主要任务, 基于网络文化的社区与关系建设是网络经营的土壤, 文化追求也有助于提升网络经营的境界。

  从商业角度看, 网络文化与文化产业的关系, 是更值得关注的, 网络文化是文化产业中平台最广阔、产品最丰富、用户参与程度最深的一个部分。它也是文化产业的持续增长点, 是数字时代文化产业的制高点, 更是文化产业变革的试验田。

  社会形态属性下的网络文化

  当我们把网络看作一种社会形态时就会认识到, 网络文化是网络社会与现实社会互动的产物, 也是这两种社会形态之间的一种桥梁。网络文化不仅在影响着网民的价值取向、心态与行为, 也在影响着整个社会。

  ( 一) 网络文化对现实社会的映射网络文化不是空中楼阁, 它的根基是现实社会。反过来, 网络文化是现实社会的镜子, 或者说, 是对现实社会的映射, 但这种映射并不一定是原样反映, 它可能是通过某些变形的方式来反映现实社会。这种映射在网络文化的各个层面都得以体现, 例如网民的各种行为、活动以及作品。

  ( 二) 网络文化对现实社会的反作用

  1. 网络文化对社会压力的双重作用。

  目前的中国正处于社会转型期,社会矛盾增多, 人们的生存压力加大,很多人由此累积了各种心理压力, 而从社会层面看, 社会系统内部的压力也在增加。网络越来越多地被人视为社会的泄压阀, 网络文化的运动过程也是社会压力释放的一种方式。但是,也应该看到, 网络文化的运动不仅有泄压的可能性, 也有增压的可能性, 两者还有可能在不知不觉中相互转化。过分强调其中一个方面, 都会导致相应的社会问题。

  2. 网络文化对个体的影响。

  网络文化直接作用于每一个网络中的个体,个体总是或多或少会受到网络文化的影响。例如, 网络文化对个体“社会化”过程的影响, 网络文化对个体的“涵化”作用等。

  3. 网络文化与社会群体的分化。

  “物以类聚, 人以群分”, 网络文化的运动过程, 也是人群自然分化的过程, 这种分化目前还不像社会阶层分化那样深刻, 它更多的表现为文化性的差异,但是, 它的长远影响是值得关注的。网络人群的分化由多重因素在多种维度上作用的共同结果, 这些因素主要包括: 网民的媒介选择、网民的技术使用能力与方式、社会网络的影响、网络亚文化的影响、网络话语的竞争等。

  4. 网络文化对现实社会的干预。

  在互联网早期, 不少人认为人们在网络社会中的活动是对现实社会的一种逃避, 网络社会与现实社会互不相干。但是, 随着网络社会的发展, 人们越来越意识到, 网络社会在构建自己独特的社会体系的过程中, 也在与现实社会发生着密切的互动, 网络社会越成熟, 它与现实社会的交融就越深入, 它对现实社会的冲击也就越深刻。

  从目前来看, 网络社会对现实社会发生作用, 主要是通过两个方面。一方面是由临时性的“个案”来作用于现实社会。例如, 网络舆论对社会的干预作用、网络事件对社会的冲击作用;

  另一方面由持续的、累积性的“培养”与“传承”方式, 对现实社会形成长远影响。例如: 网络环境对个体的认知体系、价值观等形成潜移默化影响,网络社会关系对整个社会结构、社会体系形成渐进式的影响。

  ( 三) 网络文化对文化格局与走向的影响

  网络文化对现有的文化格局产生的冲击也是明显的, 一方面, 它自身的文化格局呈现出与传统文化格局不同的景观, 另一方面, 它又在冲击着传统文化格局, 例如, 平民文化对精英文化形成挑战, 多元价值体系对单一价值体系形成冲击。

  网络文化不仅对现有的文化的格局形成了冲击, 也在一定程度上影响着未来文化的发展走向。

  1. 网络文化将促进多元文化的对话与融合。网络将进一步激发文化的多元化, 同时网络也将成为各种文化对话的平台与渠道。网络文化的形成与发展, 是各种文化交流、碰撞、融合的结果。在未来, 网络文化在这方面的作用将表现得进一步明显, 它不仅是不同手段、不同群体的文化的对话, 还将是不同民族、不同国家的文化的对话。网络文化所推动的文化多元化与文化融合, 是同一硬币的两面。多种文化的溪流汇聚到同一河流中, 然后再分化成无数的细流奔向不同的方向, 每一个个体在不同的细流中寻找自己的位置, 这将是由网络文化带来的新景观。但是, 在全球化背景下, 在网络平台上的文化融合过程中, 也需要防止文化个性特别是民族文化个性的丧失。

  2. 网络文化将推动文化秩序的再建设。 文化的进一步多元化, 文化的互动与融合, 这些都会带来文化秩序的调整与再建设。

  网络文化的作用, 不仅在推动社会文化进一步走向多元与对话, 还在于推动各种文化之间和谐关系的形成。不同文化间是相互排斥、相互对抗, 还是彼此宽容、取长补短, 这取决于社会群体与社会个体的文化视野、文化胸怀与文化态度。费孝通先生提出的文化之间应该“各美其美, 美人之美, 美美与共, 天下大同”的理想, 应该是未来文化秩序的目标。对于达及这样一种境界, 网络具有重要责任。

  技术属性、媒介属性、经营平台属性以及社会形态属性, 是研究网络文化的四条线索, 但它们之间并不是孤立的, 在实践中, 这四者其实是相互交织在一起的。可以说, 网络文化是在网络的四种属性共同作用下的社会运动与社会变革。文|彭兰
(责任编辑:郭晶)

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