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以舆论调查的名义影响舆论

--皮尤研究中心的前生今世及其影响 

马 凌 

2012年02月14日15:13    来源:人民网-传媒频道     手机看新闻

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  《新闻记者》杂志供稿

  【本文提要】皮尤研究中心受非盈利性质的皮尤慈善信托基金会资助,后者本是费城的一家私人基金,曾经在20世纪90年代大力资助公共新闻事业。皮尤研究中心的前身是时代-镜报集团的“民众与媒介中心”,政治立场偏左,目前是美国重要的新闻源、智库和“事实库”。它运营7个项目,以信息为本,用数据说话,通过舆论调查获得对舆论的影响力,把独立、公正、开放和专业的品质作为自己的伦理守则。其全球态度调查项目虽然有其缺陷,但是其中立性值得肯定。

  【关键词】 皮尤研究中心 国际舆论调查 全球态度调查

  对于中国公众而言,“皮尤研究中心”(Pew Research Center,又译为佩尤研究中心、匹尤研究中心)是一个逐渐变得熟悉的名字,它时而被称为“美国舆论调查机构”,时而被称为“美国智库”,近年来以“全球态度调查”而著名。特别是它有关“多数国家认为中国将取代美国”、“中国人民对政府满意度最高”等调查结果,不断被国内的网络论坛所转载。如果说,皮尤研究中心的调查数据过去只出现在我国的非主流媒体上,但随着近年来《人民日报》和新华社等官方媒体对它的援引,使它终于“正式”步入我们的视野。那么,皮尤研究中心究竟是什么性质的机构它的历史和现状如何我们该如何看待它的调查结果这些是本文试图加以介绍和梳理的内容。

  一、皮尤慈善信托基金会(Pew Charitable Trusts):从“右”到“左”

  皮尤慈善信托基金会是皮尤研究中心的赞助方。皮尤慈善信托基金会本是一个来自费城地区的家族基金会,皮尤家族的财富来源于1886年创建的太阳石油公司(Sun Oil Co.),公司创始人约瑟夫·牛顿·皮尤(Joseph Newton Pew, 1848-1912)有四个子女,在长子约瑟夫·霍华德·皮尤(Joseph Howard Pew, 1882-1971)和幼子小约瑟夫·牛顿·皮尤(Joseph Newton Pew, Jr., 1886-1963)的卓越管理之下,太阳石油公司成长为一家利润丰厚的跨国企业。从1948年到1979年,皮尤家族的四兄妹分别创立了七个私人基金会,后来合并为“皮尤慈善基金会”,统一进行管理。从政治倾向上看,霍华德和牛顿两兄弟偏向共和党,立场相当保守,他们的“自由基金会”反对罗斯福新政,支持开放市场、减税和更少的政府管制。尽管皮尤家族在费城地区做了大量的慈善工作,但是秉承费城著名人物、美国开国之父之一、本杰明·富兰克林的教诲,他们一直“沉默行善”。直到1987年,在费城的电话簿上甚至找不到基金会的名字,传媒也得不到皮尤家族的个人信息。

  使皮尤基金会的发展方向发生转折的是托马斯·兰菲特(Thomas W. Langfitt, 1927-2005)博士,他本是宾夕法尼亚大学神经外科学教授,1987年至1994年担任皮尤基金会总裁。作为一个左派,他成功地改变了基金会的保守倾向,在上世纪80年代末期,董事会决定基金会再也不能默默无闻,它必须吸引全国关注。从此,基金会由家族性质走向公共社会,进而从一个关心地方利益的基金会变革为全国性的、并且具有国际视野的现代慈善组织。

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(责任编辑:实习编辑 邓军)

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