论书籍传播的魅力

郭  毅

2008年06月20日17:08  来源:人民网-今传媒

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  近年来书籍阅读率持续走低,网络阅读率大幅上升,人们多少担心书籍会被e-books或其他新的电子媒介替代。这样的问题需要思考:传播媒介的更替究竟决定于什么因素?从表面上看,媒介只是传播过程的中介因素,其功能是承载信息。就书写而言,文字书于何种媒介都不能决定其内容的深度和高度,而是取决于人类优异的思维。比如,不朽的《论语》《道德经》最初的书写载体都不是纸,司马迁的《史记》是写在五万枝竹简上,而在纸和印刷术之后,并没有出现多少超越这些书于简帛却流传千古的著述。由此来看,思维的记录方式和传播载体之间似乎并无必然的联系。但往深处探究,就会发觉传播媒介的介质特点关乎人类传播思想及知识的延续性、完整性,还关乎其深刻性与广泛性,甚而影响整个社会系统结构。

  一、以纸为媒,书籍阅读随意、可靠,有激发人们广阔思维的效果

  现代书籍构造的基本特质,是将文字用黑墨印在白纸上。纸发明之前,人类已采用种类极多的材料供书写使用,如动物的骨、皮,青铜、金、石、玉帛等。但这些书写媒介大都不能克服时间或空间上的限制,在生产条件上具有不同的局限而没有成为普遍使用的书写材料。相比较,造纸的原材料主要是植物纤维,使纸天生就轻便和价廉。纸虽非完美的书写载体,却是人们迄今为止能找到的克服时间和空间限制、功能最为均衡、生产最为便利的书写介质。正是纸赋予了书籍独特的传播效果。

  ⒈以纸为媒,书籍阅读能满足人们生理性的阅读需求

  每一本书都是一个分量有限的有形实体,因为轻便,大小适中,书籍携带方式和阅读的姿势可以不受任何形式限制。无论站着,卧着,坐着,蹲着,走着,只要光线所及,都可随意阅读。可以说,正是依赖于身体的舒适,读者才能获得恒久的书籍阅读乐趣。

  书籍阅读的随意性还体现在读者在阅读时,能调动各个感知器官。白纸黑字,沉默安静,不受表面化的声色干扰,阅读时非常舒目;纸张质地柔韧,反复翻动而不易折损,摩挲纸张有着别样的乐趣和滋味;书中纸墨所散发的幽香气味给人带来无尽快感;静谧中,纸在手指尖翻动的声音是人们求知的回声,是一次次心灵的共鸣和释放;纸是植物纤维制作的,可以咀嚼和吞咽,这个特点曾再现过诸多动人的现实生活场景或影视情节。而电子媒介完全不能提供纸阅读时的这些感觉,诚如莱文森所说“我们通过味觉、嗅觉、触觉而获得各种各样的感觉有何意义呢?毫无疑问,它们对我们的生活是不可或缺的。”①1993年美国学者斯蒂芬·克莱森发表了自己的研究成果《阅读的力量》,认为自由、随意的阅读可以提高人的读写能力。日本人从这一思想得到启示,展开了每天早上10分钟阅读活动,到2003年底,参加这一活动的高校已经达到1500多所。

  ⒉以纸为媒,书籍阅读安全可靠

  以纸为书写介质,书籍保存久远。现存最早的纸卷写本之一是公元256年用“六合纸”抄写的《譬喻经》。而一般情况下的光盘使用寿命是70年,即使采用酞青和偶氮染料的光盘也不过可以保存100年。如果处于不良环境下,光盘使用的寿命更短。

  书籍阅读可靠还因为它不受制于其他任何外力或辅助设施,比电子媒介尤其是电脑上的一切东西都更加可靠,白纸黑字的东西不会“战栗在消失的边缘”。 就此,莱文森也做了很好的解释:书籍尤其是平装本版的书,几乎不费吹灰之力就可以流动,而且不需要准备就可以得到信息。然而当前的任何电子通讯设备都没有这样的流动性。连手机也需要电池,我们发现手机电池快要耗尽时,就会深知电池的重要性。

  ⒊以纸为媒,书籍阅读能在有限中创造无限

  网络的超文本功能是一些人提出书籍走向终结的主要理由。意大利小说家翁贝托·艾柯则认为网络超文本虽使人有世界图书馆之感,但正是书籍的有限元素给了读者无限的创造性,是一种激发更广阔思维的工具。

  书籍阅读必须经过大脑把书面文字译过来并给它们赋予意义。每一个读者从文字解读中,最终构建出自己对世界的理解与记忆。可见,读书是训练人的创造力的一种有效手段。书籍在激发人们想象力和促进人们抽象性和分析性思考上是最具影响力的。即使日益完美而个性化的书籍的装帧都包含着无限创意,且有很强的实用性。如适宜的版心与四周留白的比例既能体现页面的空间感,还能给读者留下思考的余地。毛泽东多次阅读《二十四史》,直至去世前还用颤抖的手在页面上留下了批注。网络文本的无尽性“不仅体现读者的主动性,还在于文本本身的物理可动性,它们被制造出来就是为了重写,但在自由文本最后的边界上,会有一种已封闭文本开始的文本”②,因而这种无限又包含着有限。网络是一种不能确保“内在信息”不流失的“物质形态”的东西。

  有人将信息时代称为读图时代,但同样是通过视觉,图像是一整块的印象直接进入人的脑海,难以表达出诸如“知者不惑,仁者不忧,勇者不惧”的深刻含义,更何况微妙而神奇的自然科学,因此把书籍的传播优势归根于书写介质——纸是不为过的。印刷术虽具有书籍发展中的里程碑意义,但如果没有纸,印刷术是无用武之地的。值得骄傲的是,纸的发明是中国人对人类社会智慧性的贡献。

  二、书籍传播内容精良准确,具有强大的社会影响力

  麦克卢汉提醒人们 “一切媒介都要重塑他们所触及的一切生活形态”。③比如迅速崛起的互联网,其影响已不仅仅局限于它所传播的内容,而是逐步扩大到个人和整个社会并产生了巨大乃至根本性的改变。媒介形式固然重要,但媒介对我们的最终意义仍是传递信息内容,“内容为王”仍是媒介竞争制胜的法宝。如果说纸给予了书籍作为书写传播媒介的外在优势,深刻精良的信息内容则赋予了书籍强大的文化力量。在大众传播媒介家族里,仅就文化力量而言,没有什么传播媒介能超出书籍对人类社会的影响。

  ⒈书籍传播主题鲜明,内容精良,成为人类传承文化,普及教育的可靠工具

  每一本书不仅有相对的主题和传播对象,还有特定的厚度,与其他大众媒介不同,它最大的价值在于对知识和文化的积累,是一个使知识产生附加价值的过程。出版业正是在从事这种为知识增值和文化传承的工作,这也正是网络时代传统出版业不仅能生存而且仍有巨大发展空间的理由。

  书籍传播虽偏重于单向传播,但无论是书籍的作者还是编者大都是时代的文化精英,有相当的职业素养和知识水平。历代积累的精神财富在书籍中得到最全面、最深刻、最充分的体现。《史记》的创作是司马迁十几年的心血凝结;班固用二十多年时间从事《汉书》写作。

  精良的内容不仅需要作者花费心血,还需要编辑出版人员等的多重把关。在我国,无论是古代还是现代,都极为重视校勘,以确保版本的可靠无误。古代书籍无论是官修或私印,在印刷之前,在抄写、上版刊刻或试印制后,至少校对4次。给人留下这一深刻见证的是20世纪60年代出土于长沙正在校勘书籍的西晋陶俑:两陶俑相对而坐,一俑手持砚台,一俑拿笔和书正在校对,神情严肃认真④。当今国家新闻出版总署为保障图书质量,为建立和实施严格、有效、可操作的图书质量保障体系,实行稿件三审责任制度和责任校对制度及“三校一读”制度。

  ⒉在社会和文化的变迁中,书籍时常处于变革的中心

  在接触受众和出版业规模方面,图书是大众媒介中规模最小的一个,不需要广告来达到大量发行,图书便能把不合拍的、有争议的甚至是革命性的观点传递给公众。所以,它能够也更有可能孕育出新兴的、富有挑战性的和前卫的思想:我国最先向封建社会制度本身挑战的书,是黄宗羲《明夷待访录》;“五四”新文化运动时,鲁迅的《呐喊》,巴金用犀利的刀笔解剖着封建的大“家”,中国真正出现了人的觉醒。1852年,斯托夫人发表了《汤姆叔叔的小屋》,在当时的美国不失为引发、推动废奴运动的惊世之作。

  就获取信息而言,网络既使人类获得解放又使人感受到挫折。因为汪洋大海般的网络信息,常常是泥沙俱下、鱼龙混杂。而“人们掌握的信息越多,就越想要去触摸、掌握、品尝、漫步,就越想身临其境地到信息显示的环境里去徜徉。表征的东西不足以令人满意,我们渴望在现实之中得到补偿。”⑤尤其是转型期的中国,人们比以往更需要能够震撼心灵,引发国人思考的精神产品。

  ⒊书籍传播属于社会运行的文化系统,但影响着整个社会运行

  书籍传播有利于促进社会成员对社会发展总目标的认同,有利于社会成员有意识、有目的地协调共同达到社会总目标的社会行动,因此它不仅是文化领域的重要构成部分,还深刻影响了社会的经济、政治、心理等领域,甚至影响了人类的生存。运用书籍传播文化的行为不仅催生了专门从事传播文化知识的职业,比如说传教士、编辑出版家、作家、教育工作者、科学研究工作者等,也催生了与之相关的学科、行业或产业。无论是学科建设、行业或产业需要,书籍已经成为不同受众群体生活的一部分,甚至是一种生存方式。


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(责编:朱丹)
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