对“自媒体”的概念界定及思考
张 彬
  2008年08月04日16:26 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
 

  套用安德烈?巴赞对“完美电影”的漫想,媒介技术就是“一种幻想的现象”。“人们的设想在他们的头脑中已经是完备的”①。网络创始人Tim Berners-Lee从万物伊始就预想到了一个读写双行的信息网络,但是在上世纪90年代出现的网络雏形实际上仅仅是只读的(以及被动的写作),直到Winer和早期的博客先驱们站在前人的肩膀上推开了光明大门,不但让读写双行的愿望变成现实,而且推倒了技术的城墙,让一切变得简单之极。

  从博客诞生时起,一切都变得不同了,话语权的冰山出现了一条明显裂缝——发表权被前所未有的扩大化——任何人只要有一台电脑和网络链接,就能实现新闻的制作与发表,即所谓“人人都是记者”。这意味着“沉默的大多数”在虚拟世界中至少拥有了发声的技术可能。

  当人人都能自下而上地参与新闻的采编发行进程之时,会发生什么?我认同Dan Gillmor在《草根媒介》中的判断,不可否认的是,大部分人仍然还是消费者,但即使作为消费者,他们的眼界也将得到前所未有的拓宽,能够得到更加平衡的多方印证。

  自媒体的概念正是在这种草根苏醒的背景下孕育而生的。

  一、对“自媒体”概念的讨论与界定

  “自媒体”这一概念源自Dan Gillmor2002年对其 “新闻媒体3.0”概念的进一步定义,与1.0——传统媒体或说旧媒体(old media),2.0——人们通常所说的新媒体 (new media)或者叫跨媒体做出区分。2004年7月出版的著作《We the Media: Grassroots Journalism by the People, for the People》对他的“自媒体(we media)”概念进行进一步的阐发。(该书的台湾译本《草根媒介》于2005年3月出版,目前尚无大陆译本,因此笔者下述文章部分从英译本翻译,可能有不确切之处仍需改正。)

  在Google趋势上“we media”数据如下,显示we media从2005年下半年起开始受到注意,两度沉寂后形成为稳定的关注度②。

  同时,在Google趋势和百度指数中均未找到关于“自媒体”的相应数据,然而搜索条目又均达到6位数之多。浏览条目,大多数文章语焉不详,或把“自媒体”当成博客的统一转换,或者转载百度百科上两个漏洞过多的网友定义。由此证明,“自媒体”这一概念尽管在中国一定范围内得到认同,但由于译介问题,还没有产生足够的影响力。

  沃尔特?李普曼说,“我们不是先看见再定义,而是先定义再看见”。本文试图讨论《we the media》的相关阐述,并且归纳出相对简洁明了的“自媒体”的概念,再进行进一步的深入讨论。

  Dan Gillmor认为,“在过去的150年中,我们本质上有两种确定的传播方式:一对多(书,报纸,广播和电视等),以及一对一(信件,电报和电话等)。而互联网则首次实现了多对多,少对少(many-to-many and few-to-few)的传播,由此对先前定义的受众与新闻制作者产生巨大影响,使两者间的界线变得越来越含混。” 而“以博客为代表的新型媒体则是所有传播类型的集合。”③这一切发展都归根于新的媒介技术的开放性,网络媒介的这种开放性的特质赋予了网络无数的可能性,甚至是连设计者都始料未及的应用。

  尽管赞同上述论断,我还是认为Dan对网络传播类型的划分没有抓住其论述的本质。正如Dan自己所说,这些明日新闻的工具正在为一场草根本质的对话添柴加薪,那么处于发展中的“自媒体”最大的特点应该是其“草根”的特质,即“自”。也就是书中反复提及的grassroots和we。

  因此我认为,自媒体的传播方式还应该是一对多、一对一,不同的是传播的主体发生了变化。此前的“一”是指传统的新闻机构,或者依托或控运作机构的个人。而以博客为代表的脱胎于新媒体的更新的媒体,是作为独立的传播主体的个体的人。正因为个体的人拥有了新闻发布的权利,所以无数的“一”才变成了多,变成了“we”。这就是“自媒体”与“传统媒体”的联系与差异。

  另一方面,“自媒体”与之前的网络媒体相比,则在于拥有了更大的话语空间与自主权。作为相对独立的个体,植入网络媒体的传统媒介机构,以及受经济因素影响组织化的网络媒介机构都相应的减小了影响。所以从中文的字面意思来讲,“自媒体”的“自”还可以理解成“自由度”较之过去的“新媒体”有了明显的改善。

  同时,在理解“自媒体”的时候,我们还应该把“媒体”与“媒介”区分开来。尽管二者都对应“media”一词,但是在传播学的背景下,我姑且将指定义为掌握媒介的传播主体和媒介本身。媒介作为一种物质传播介质,是大众用来发布明日新闻的工具,是承载人类日新月异的传播技术的物质载体。而媒体,则应该是掌握并操作这些媒介的人或组织。此时此刻,更应该理解成个体的信息发布者。

  综上所述,“自媒体”应该定义为:利用以博客为代表的网络新技术(还包括 Wike, SMS, 可摄像手机,在线广播,P2P, RSS等)进行自主信息发布的那些个体传播主体。在这里,新的媒介工具的产生对自媒体的产生具有关键作用。

  二、对“自媒体”媒介特性的判断及其未来发展的思考

  “双刃剑”的托辞已经太过陈词滥调,波兹曼也说过“和大脑一样,每种技术也有自己的内在偏向……只有那些对技术的历史一无所知的人,才会相信技术是完全中立的”④。

  如果试图发现“自媒体”所应用的媒介的一些共同特性,可以从下文对博客特点的分析中发现一些线索。

  纽约大学杰·罗森认为博客是“相当民主化的新闻业”。他提出十点说明原因。以下是前三点:

  1. 博客靠互惠经济,而今日多数新闻业是靠市场经济。

  2. 新闻业是专业人士的领域,偶尔也欢迎业余人士加入写写专栏。但是博客是业余人士的领域,随时欢迎专业人士加入。

  3. 19 世纪中叶以来,新闻业的门槛一直很高。对博客而言,门槛很低:一台计算机、网络联机,以及类似 Blogger 或 Movable Type这样的软件程序就能让你开张。博客开张经营所需的资本,多数都为因特网这个全球最大的机器(只有国际电话系统的规模或可与之抗衡)所吸收包含了。

  由此我认为,以博客为代表的新媒介至少具有如下特点:

  (一)具有强大的生命力和创造力,对传统媒介也许产生巨大威胁。 这种威胁也许是颠覆性的,不再是电视、广播、报纸,而是钢笔对于毛笔的威胁。但这种取代并非由于媒介本身的优劣,而是源自对新环境的适应性。

  (二)平民获得更多机会发声,智慧积累的方式由少数精英的生产扩大为全民生产,各种知识冲破20/80定律,按照长尾理论或早或晚的整体疯狂膨胀、混杂无序,形成信息内爆。但日益高涨的平民声音和积山填海的智慧积累是忧是喜?所谓的民主时代的尽头是群氓的末日景象还是自由意志的终极天堂,又或眼看着这辆无法刹车制动的列车不断提速,窗外景色越发模糊,乘客们是要高呼胜利之日即将来临,还是把列车的方向盘交给潘多拉魔盒中的最后一样礼物——希望?

  过早的猜测不过是盲目乐观或者杞人忧天,因为事情还远没有结束。自媒体之后必然会有更新的事物产生。然而这种新生自网络诞生之日起就不再倾向于凭空而出。

  后现代主义最显著的特点和手法之一即戏仿拼贴。包含于其生态系统中“自媒体”所应用的媒介也就是从现有技术的模仿、拼接、交融中生成新的媒介。从远景上看此举似乎有趋向同质并最终完全停止创新的可能,但事实上,一则这种拼贴只是漫长的媒介演进中一种暂时的趋势,二则在既定的时空限制中,这种预言就像那个兔子永远也不可能跑赢乌龟的数学证明一样,完全没有必要担心。就目前来看,这种基于融合的技术创造正成为一种不同以往的新的创造力,不断做出颠覆性的创新。

  论及“自媒体”之后的媒介发展,则正如“自媒体”本身分离与传统的“新媒体”——网络一样,更新的媒体也正在“自媒体”之中孕育。然而那是什么还不得而知,或许正如Dan所说的那样“最理解那个‘什么’的人也许才刚刚出生”。

  再啰唆几句,如果非要妄断未来,那么我只能回到文章开头巴赞的论断,“人们的设想在他们的头脑中已经是完备的”。而媒介技术是“一种幻想的现象”⑤,人们对媒介的终极幻想也许是完全的信息自由传受,何谓完整的人体延伸?早在媒介的视听技术还基本处于原始状态之时,佛教就曾经说过人有“眼耳鼻舌身意”六种官能,产生“色香声味触法”六感。对于自由之梦的彼岸之花早已栽就,人类还正在泅水的途中。

  注释

  ①⑤[法]安德烈·巴赞:《摄影影像的本体论》——《电影是什么?》,崔君衍译,江苏教育出版社2005.5

  ②Google趋势、百度指数

  ③Dan Gillmor《We the Media》网络版

  ④尼尔·波茨曼《娱乐致死》

  (作者系山东大学文学与新闻传播学院2007级硕士研究生)

  (文章来源:人民网——《今传媒》)

 

(责任编辑:[实习]康婷婷)


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