避免新闻名誉侵权三策

詹晓明

2008年09月10日11:30  来源:今传媒

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  新闻名誉侵权是民事侵权的一种表现形式,是指新闻单位或者个人利用大众传媒侮辱他人人格,故意捏造事实向受众传播内容违法或失实的新闻,侵害公民和法人名誉的行为。新闻名誉侵权的主要表现为:采访失实或夸大事实,妄下侮辱或诽谤性结论,剥夺被采访对象的申辩机会等。笔者结合在新疆法制报社多年有效应对新闻名誉侵权纠纷的实践,从法律和事实层面对避免新闻名誉侵权提出三个对策:

  一、理解新闻名誉侵权的构成要件

  理解新闻名誉侵权的构成对避免新闻侵权的意义不言自明。既然新闻名誉权是一般民事侵权的一种表现形式,那么新闻名誉侵权行为的成立要件,就应符合一般民事侵权行为成立条件:(1)有民事违法行为的存在;(2)有损害事实;(3)违法行为与损害结果之间的因果关系;(4)行为人的过错。此外,由于新闻报道活动是一种较为特殊的民事活动,由这种特殊民事活动引发的新闻名誉侵权行为构成还有一些自身的特点。笔者认为,要理解新闻名誉侵权的构成要件,还要从以下三个方面认识其构成特点:

  首先,要有新闻名誉侵权行为存在。 新闻名誉侵权行为大体有这样三种表现形式:新闻侮辱行为、新闻诽谤行为、新闻侮辱诽谤行为。新闻侮辱行为指新闻作品基本真实,文中使用了侮辱他人人格的语言,使他人名誉权受到损害的行为。新闻诽谤行为指新闻作品以捏造的事实,使他人名誉权受到损害的行为。新闻侮辱与新闻诽谤的区别:前者是建立在新闻基本真实的基础上,文中使用侮辱性语言,侵害他人名誉权的行为;后者则是故意捏造事实,以虚假新闻的方式侵害他人名誉,是较严重的一种侵权行为。新闻侮辱诽谤行为自然是不但使用了侮辱性语言,而且基本内容失实,使他人名誉权受到严重损害的行为。

  其次,新闻名誉侵权作品有特定的指向。 侵权作品必须有特定的指向即所涉及的对象不仅能够被受害人指认还应被广大受众辨识、指认。如果缺乏这种特定指向就不存在侵害名誉权,因为那就意味着没有谁的名誉权受到侵害。虽然,根据民法的有关原则,法律对个人合法权益的保护并不以公众知悉其受到非法侵害为条件。就是说,即使是当事人一人认为其名誉权受到非法侵害,他仍然有权起诉。但对新闻侵权官司而言,法院往往不会也不应在这种情况下支持当事人的胜诉权。

  再次,新闻名誉侵权的过错主要表现为故意。 无论是新闻侮辱行为还是新闻诽谤行为及新闻侮辱诽谤行为,构成侵害名誉权的侮辱和诽谤行为,必须具有主观上的过错。主观过错是指侵权行为人在实施侵权行为时主观意志状态。它分两种:故意和过失。故意是指新闻名誉侵权人积极参与并追求侵权结果主观意志状态,过失则是因疏忽等原因形成了侵权结果的发生。从新闻名誉侵权行为分类来看,新闻名誉侵权当事人主观意志状态过失的很少,大多都应是故意的。审判机关在新闻名誉侵权的过错认定上,往往从既有利于保障正常的新闻监督,又最大限度地保护公民名誉权不受非法侵害视角来定夺。

  二、熟悉最高法院关于审理名誉侵权案件的两批司法解释

  理解了新闻侵害名誉权行为构成的内涵,有利于从法律概念方面把握新闻名誉侵权,但要具体认识什么是新闻名誉侵权还要熟悉最高法院关于审理名誉侵权的两批司法解释。

  我国法律对新闻名誉侵权行为可分为刑事犯罪行为和民事违法行为。前者主要是指构成诽谤罪的行为。后者主要是指侵害隐私权和名誉权等行为(隐私权保护,目前的法律适用也是纳入到名誉权范围内)。名誉侵权在我国《民法通则》第101条中是这样规定的,“公民、法人享有名誉权,公民的人格受法律保护。禁止用侮辱诽谤等方式损害公民、法人的名誉。”

  显然,我国法律对新闻名誉权保护的规定过于简单,所以在个案的适用法律上,难免显得支离破碎。1993年和1998年最高人民法院发布《关于审理名誉权案件若干问题的解答》和《关于审理名誉权案件若干问题的解释》,对法院审理名誉权案件定了调。虽然两批解释不是专门针对新闻名誉侵权制定的,但两批解释对新闻监督权与当事人的名誉权保护发生冲突时,在法律适用上是具有前瞻性的——即为将来新闻法出台奠定部分基础,也使当下的新闻官司有法可依。两批司法解释成为判断新闻名誉侵权的直观“衡器”。 因此,熟悉两批司法解释,就较容易把握新闻名誉侵权具体“式样”,从而避免这种侵权行为的发生。笔者在这里主要谈一下由解释确立在实践中最常被用来抗辩新闻名誉侵权的三个免责原则。

  一是以国家机关的文书和职权行为所作的报道可免责的原则。以上两批司法解释规定:新闻单位根据国家机关依职权制作的公开的文书和实施的公开的职权行为所做的报道,其报道客观准确的,不应当认定为侵害他人名誉权。这是法律赋予新闻媒体有权报道国家机关重要活动的“特许权”。如果国家机关发布的新闻有失实的,“失实”的责任应由发布机关负责,新闻媒介只有责任更正,而不承担“失实”的名誉侵权责任,这就确立了以国家机关的文书和职权行为所做的报道可免责的原则。

  二是真实报道可免责原则。以上司法解释规定:新闻单位的新闻报道内容基本属实,没有侮辱内容的,不应当认定为侵害名誉权;新闻报道严重失实,致他人名誉受损的,或者主要内容失实,损害其名誉的,应当认定为侵害名誉权。也即是说,新闻报道是否侵害名誉权的主要标准就是看这些报道是否真实,只有“严重失实”或“主要内容失实”的情况下才构成侵权。“新闻真实”并不意味新闻报道的每一个细节或言辞都与事实一致,编辑和记者有义务但没有可能去认真地审查报道中所涉及到的每一项事实要素, 只要主要内容真实并非严重失实即可(国家机密和隐私不得公开报道),这也确立了真实报道可免责的原则。

  三是没有侮辱、诽谤内容的评论可免责的原则。以上司法解释规定:新闻单位的批评、评论文章,内容基本属实,没有侮辱或诽谤内容的,不应认定为侵害其名誉权。批评、评论不是一种“事实”,而是一种“意见”。“事实”有真假之分,而“意见”没有这种区别。这里规定只要批评、评论没有构造虚假事实并没有侮辱他人人格内容的,就不能认定为新闻名誉侵权, 这亦确立了没有侮辱、诽谤内容的评论可免责原则。

  三、分清新闻事实、法律事实和客观事实

  理解了新闻名誉侵权的构成,熟悉了新闻名誉侵权适用的两批司法解释,可以从法律概念和法律规定上认识新闻名誉侵权,这种认识还只是法律层面。要做到避免新闻名誉侵权,还应从事实层面对新闻名誉侵权进行认识。笔者认为,对新闻报道尤其是法制新闻进行事实分析,往往要分清三种事实:新闻事实、法律事实和客观事实。具体地说,新闻事实说的是记者通过采访了解到的事实;法律事实是指法院裁判文书认定的事实;客观事实当然就是新闻报道的事件真相了。在新闻实践中,分清这三种事实,对避免新闻名誉侵权是十分有必要的。

  第一,分清三种事实,容易理解“人为事实”。新闻事实和法律事实是相对客观事实而言的“人为事实”。作为判决根据的事实,是法院的主观的认定的“人为事实”,而不一定是客观存在的事实。司法实践中坚持的“以事实为根据,以法律为准绳”,立法本义是要求法院的裁判文书认定的“人为事实”能与客观事实无限接近。

  第二,分清三种事实,容易理解错案的不可避免性。一个有争议的案件发生了,如果将法院认定的事实与当事人之间曾经发生的事实真相对比,即法律事实与客观事实对比,两者可能会完全一致,或者部分重合,但也可能相去甚远。这就是错案发生必然的原因。这种由司法文书认定的事实不一定都是客观真相。在新闻实践中应理性分析,合理使用。这样做,就会使编辑、记者在实际工作中能更好地把握新闻事实,避免新闻名誉侵权。

  第三,分清三种事实,容易把握三种事实的关系。三种事实关系又是怎样呢?笔者认为,新闻事实≠客观事实≠法律事实。三种事实的关系应该是,新闻事实和法律事实,终极目的是反映事实真相。如果新闻工作者进行的是客观报道,法律工作者做的是公正判决,新闻事实和法律事实是不会冲突的,这两种事实与客观事实也不会冲突,而一定是客观事实的准确反映。做上述事实的区分后,新闻工作者就更清楚只有追求客观真实的报道,才能根本避免新闻名誉侵权的发生。

  需要说明的是,由于法律事实就是法律规范所确认的能够引起民事权利义务产生、变更和消灭的事实,是引起法律效力的事实,这就要求新闻工作者在采写新闻事实或在编发稿时,还应尊重由司法文书确定的法律事实。就是说将法律事实用做新闻事实时,不添枝加叶,做到客观准确描述。

  综上所述,只有理解了新闻名誉侵权的构成、熟悉了名誉侵权的法律规定、分清了新闻报道的三种事实,才能在新闻工作中,更好地把握新闻事实、尊重法律事实、追求客观事实。也就容易写出最接近客观真实的报道,从根本上防止新闻名誉侵权的发生。

  (作者系新疆法制报社法务中心主任)

(责编:朱丹)
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