新闻报道中数据运用应该注意的问题

王麦玲

2008年09月10日16:07  来源:今传媒

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  这是一个与数字密切相关的时代,无论哪种题材的报道几乎都会引用到一些数据,时间、人数、价格、速度、高度、面积等等。数据能够让事物更准确地出现在读者的面前,有时候几个准确、重要的关键数字在一篇新闻报道中的作用远远胜过上百字的铺陈描述。然而在数据的运用过程中也出现了一些问题,需要引起关注。

  一、新闻报道中数据运用存在的问题

  数据来源的非权威性。新闻媒体代表的是权威,必须对自己所发布的新闻负责。在数据的使用过程中,一定要弄清数据的来源。政府部门是权威数据的主要来源;如果数据来源于非权威机构,则要考量它获取的方法是否科学,样本量有多大,样本范围有多大,可以代表什么样的群体,数据在多大程度上是可信的,而不能盲目地引用并加以发表。

  遗憾的是目前的一些新闻报道忽视了这一点,盲目滥用数据绝非是个别现象。我们经常会在媒体上看到一个不具有全国代表性的调查,动辄就是百分之多少的中国人如何,事实上数据的来源可能只是一个简单的电话调查,或者是媒体自己的读者调查,甚至仅仅是一个网站的网民调查,既不具有科学的抽样方法,也不具有足够代表全国民众的样本量和样本结构,其数据具有很大的局限性和适用范围。笔者曾看到一家媒体使用的调查数据,来源是某市场调查公司在车展上对参观人群的访问,媒体却利用这个数据说明整个北京人的购车意愿。2006年“五?一”黄金周前夕,一家报纸引用某旅游网站的网上调查数据,就得出结论说“今年五一,六成多市民将选择自助游”。这种非权威数据的使用必须具有限定性,如果不加辨别加以引用,不仅会误导读者,也会损害媒体的权威性和公信力。

  同样,记者本身的街头采访也不能作为科学的数据来源。如2004年9月15日《华西都市报》刊登了一则新闻,题为“中秋节放假 八成市民赞同”,文中写道“昨日,记者就‘中秋节该不该放假,放几天假’的问题,在街头随机请62位市民对问卷作答,82.3%的受访者对中秋节成为法定节日带来的假期表示热烈欢迎。”这个调查其实是个偶遇抽样法,诚如坦卡德(Tankard, 1976)所说的,用街头调查(man-on-the-street)结果概括结论,不具代表性。

  数据引用的不当性。近几年来,来自统计部门的数据信息成为媒体报道的一个重要来源,GDP、CPI、恩格尔系数等一系列统计词汇经常出现在经济报道中。然而简单而不加分析地引用统计数据有时会出现大的笑话。对此,著名报人、原《经济日报》总编辑艾丰专门有过一段论述。他说,有人测算过后说,中国的基尼系数已经超过美国,所以中国的贫富差距也已经超过美国。基尼系数值得重视,但这个结论有些片面。经济问题不能只看比例关系,还要看绝对量。假如我国的最低收入是200元,差距100倍是2万元,差距的绝对量是19800元。美国的最低收入是2000美元,差距50倍是10万美元,差距的绝对量是98000美元,约合784000元人民币。美国的50倍差距就等于中国100倍差距的绝对量的40倍。只有把他们的收入和消费的绝对量引进来,问题才能看得清楚,要科学地认识和解决收入差距问题。

  彼得德鲁克在《旁观者》里面引用过一个故事:一个明尼苏达大学的统计学教授,用幻灯打出两组统计数字,一看就知道相互关联,而且在长期发展期间,每一个数字几乎都相互对应。学生异口同声道:“这两组数字显然有着某种因果关系。”教授说:“每个统计学家看过以后,也认为如此。但是,你们能否告诉我,到底其中有什么关联。”他指着两组数字说:“左边,是每年在纽芬兰外海捕捉到的鲱鱼的数量;右边,是北达科它州的私生子女数目。”

  的确,没有合理完善的逻辑,单靠统计数字,什么问题也证明不了。对于数据的使用和解读一定要有科学的立场,科学的方法。

  数据使用的简单化。在一些经济报道中,我们经常会看到一长串密密麻麻的数字,大量列举统计数据和调查数据,有些报道甚至就是统计报告的节选。在关于国家经济运行报道中,经常出现“实现工业总产值多少,同比增长多少,”接下去又是“技改投入多少,新产品产值多少,各行业产值多少”等。这样的报道数字虽多,也很准确,但是却走入了模式化,僵硬死板的套路,难以给人留下深刻的印象,削弱了珍贵的新闻价值,也使报道与受众的距离越来越远。

  David S. Moore在《统计,让数字说话》序言中写道“光是15这个数字本身没什么意义。但是假如我们得知,一个朋友的新生婴儿出生时重15磅,我们会恭喜她生了个健康宝宝。数字配合着上下文,就和我们的常识衔接上了,因此,可做出判断。因为我们知道15磅重的婴儿是很大的,而且也知道婴儿不可能重10英两或15公斤。数字加上下文提供了讯息。”对数据的理解正是如此。记者在获知一个重要的数据之后,一定要将这个数据放入到宏观的报道环境中来理解,理解数据所产生的背景、意义,挖掘这个数据真正的内涵,与过去、历史、未来联系起来,与国内、国际联系起来,进行横向和纵向的比较,也就是用整体联系的眼光看待事物,在对待个别现象时总是将其放在大环境中进行思索,有一个完整的坐标系,让读者树立完整的数据概念,真正理解数据所代表的意义。

  二、正确运用数据进行新闻报道

  数据作为一种量化的尺度,可以客观、准确地反映全面或某个侧面的经济、社会发展情况,如全国的情况是什么样,某个地区的情况是什么样,在同一层面上处于一个什么样的地位,数据反映不同的水平和经济发展状况。

  在运用数据进行报道时,记者不能只是把从有关部门收集来的数字罗列在新闻稿中,而要有整体概念,有自己的鉴别和分析。在数据选择时,甄别清数据的来源渠道,判定数据的科学性和代表性,并将数据放到背景环境中,给读者一个完整的概念。著名报人艾丰有一句名言:“记者要想总理的事情。”他的解释是:“要当一个好记者,我认为,具备宏观意识是很重要的事情。”其传记作者、中国社会科学院经济学博士后成思行在《一个记者能走多远》一书中据此指出“记者的宏观思维就是记者从全局和整体出发,用高屋建瓴、综合系统的方法来思考问题,并将其放入更加广泛的社会背景下和社会系统之中进行透视的思维方式。”在数据新闻的报道中宏观思维尤其重要。依据数字,分析规律,作出判断,是做好数据新闻报道的基础。

  2006年8月,国家统计局公布上半年居民消费价格指数为1.3%,显示物价增长较低。有人对国家统计局公布的居民消费价格指数(CPI)提出质疑,认为由于涵盖范围的局限和统计权重的偏差,我国居民消费价格指数相对偏低。例如,住房消费所占权重与实际情况不符,尤其是购房消费,在计算CPI时不包括在内;卫生医药用品、教育、电信等消费所占权重,与实际情况不符等。

  新华社记者赵承、刘铮抓住物价指数与居民感受不一致这一问题,就我国居民消费价格指数采访了国家统计局有关负责人,深入分析了居民消费价格指数(CPI)的内涵和意义,澄清了公众心中的疑惑。1.3%这样一个数据,和人民群众的日常生活结合起来,和专家的分析结合起来,其新闻意义凸显,其报道也具有了特有的意义和内涵。

  数据,是纷繁复杂的社会变革的晴雨表,是最简洁明了突显新闻的利器。从分析数据中发现规律,在数据的基础上作出判断,是对新闻工作者的更高要求,需要通过掌握相关的经济学、统计学知识。一个好的记者要会使用数据,通过数字观察问题,在对原始数据进行理性分析中显示它深刻的内涵,在对它进行感性包装中使它显出亲切的面容,真正让数据在新闻中活起来,成为新闻报道中最具说服力的论据。

  参考文献

  [1]《一个记者能走多远——艾丰评传》, 成思行著.北京大学出版社,2007/04

  [2]《三座大山压制食物支出 恩格尔系数在中国失灵》,刘旭.《决策》杂志网络版, 2006-05-18

  [3]《新闻写作教程》,刘明华.徐泓 张征, 中国人民大学出版社,2002/3

  [4]《浅谈经济新闻写作中的数据运用》, 潘赞平,《广西民族学院学报》(哲学社会科学版).1998/9

  [5]《新闻数据的模糊化与具体化》,于目江 吴继红,《新闻爱好者》,2004/5

  (作者单位:中国信息报社)

(责编:朱丹)
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