IT杂志《微型计算机》的发展路径

今传媒杂志供稿  作者:杜 鹃

2009年04月16日16:54  

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  IT是英文information technology 的缩写,意思是信息技术。所以我们称为IT类杂志的就是关于信息技术的,如关于电脑技术,电子消费类产品及信息产业行业内容的杂志。目前在我国,IT类杂志已成为三种广告投放量最大的杂志类型之一。而《微型计算机》则是其中的翘楚。虽然它并不是中国发行量最大的IT杂志,但由于它独特的杂志定位和先锋的办刊风格,使它成为中国IT杂志的领头羊。下文将对《微型计算机》的发展状况作一梳理,并试图通过对此杂志发展道路的解析对中国IT杂志的发展做些探索。

  《微型计算机》1980年创刊于中国重庆,是由科技部西南信息中心创办,是一本专为电脑发烧友介绍电脑硬件生产与技术的半月刊杂志。以其专业的评测技术、客观公正的评测态度、深入透彻的市场分析和报道,成为业界最具影响力、最权威、发行量最大的专业电脑硬件杂志。目前期发行量达40万册,月发行量80万册,是国内发行量第一的电脑硬件杂志,并被评为中国“双效期刊”,且在第二届、第三届“国家期刊奖”评比中成为唯一入围“重点科技期刊”的电脑技术普及类刊物。

  《微型计算机》早期是一本学术类的期刊,演变成现在的市场化的科普读物甚至带有时尚色彩的杂志经历了近20年时间。以下就是《微型计算机》的发展历程。

  一、 发展史概述

  1980年创刊(学术期刊,双月刊)。

  1997年7月改版(改为面向大众的电脑硬件刊物,确定英文刊名为New Hardware)。

  1998年1月,正式由双月刊改为月刊。

  1999年7月,发行量突破25万/期。

  2000年1月,正式改为半月刊。

  2000年第7期,英文刊名改为MicroComputer。

  2001年,发行量达到28万/期。

  2002年12月《微型计算机》在第二届“国家期刊奖”评比中成为唯一入围“重点科技期刊”的电脑技术普及类刊物。

  2005年《微型计算机》获“第三届国家期刊奖百种重点期刊”。

  2008年《微型计算机》期发行量40万册,月发行量80万册①。

  二、 发展历程

  在《微型计算机》20年的发展历程中,它并不是一成不变的,期间有过多次改版定位,杂志的内容和经营模式都发生了许多重大变化,每个阶段都呈现出了不同的面貌。

  ⒈科技学术期刊阶段(1980年—1997年6月)

  在这个阶段,许多关于信息技术、计算机技术的杂志都是由科技部门或高校创办的。并且当时计算机在中国只存在于科技部门和少部分高校,普通人是接触不到计算机的,所以此时这类杂志的定位都是科技学术期刊,都挂靠主办单位享受补贴,面向科研人员和高校师生。杂志的内容强调学术性,多是双月刊,不讲盈利。《微型计算机》也不例外,它是由科技部西南信息中心在1980年创刊于重庆的一份关于计算机科学技术的学术刊物,并不面向市场,为双月刊。这段时间长达近17年。

  中国科技情报所重庆分所作为科技部的一个公益类科研机构,主要业务范围是数据库、中文期刊数据加工等科技信息情报业务。1992 年,它更名为科技部西南信息中心,但熟悉它的人都还是习惯性地叫它“情报所”②。

  远望公司脱胎于情报所的第三研究室。1995 年年初,原情报所副所长饶生忠打算在第三研究室做一个试点,办一本市场化的计算机期刊。因为情报所内部发生了一些变化,前情报所是一个事业单位,有国家拨款,没有生存压力,但现在,事业经费开始逐年削减。如果要壮大,就不能不开拓新业务,不能不考虑将现有的产品进行市场化的转变。并且当时正处于中国计算机普及的第二次高潮期,社会对计算机知识的科普读物需求旺盛、IT行业的兴起也引发了对IT媒体的需求。当时电脑普及类媒体《电脑报》《中国电脑教育报》《电脑爱好者》创刊不久,都非常迅速地成长起来。在这种形势下,饶生忠决定办一本全新的杂志,这个“新”,就是要和现在所里的期刊不一样,包括内容、定位和管理体制。而且要在管理体制上创新,最好的办法就是单独成立一个公司进行经营,这样就成立了远望资讯公司。

  1996年,远望资讯公司的成立标志着研究所市场化进程的开始,也意味着《微型计算机》即将转型。果然,在1997年7月,《微型计算机》改版,由原来的面向科技工作者的学术期刊改为面向大众的有关电脑硬件的杂志。《微型计算机》的主管部门也由事业单位性质的情报所转为了公司性质的远望资讯公司。

  ⒉面向大众的技术普及阶段(1997年7月—2004年)

  1997年7月《微型计算机》改版,由原来的学术期刊改为面向大众的电脑硬件刊物。当时的电脑刚刚开始普及走入寻常百姓家。一统电脑市场的品牌电脑由于价格昂贵导致的低性价比使得许多电脑爱好者裹足不前。这无疑为兼容机在中国的市场上提供了一个相当大的消费群。所谓的兼容机就是自己购买配件或装机店推荐配置组装的电脑。因为消费者既可以自由选择主板、CPU、内存等电脑配件,将其组装成自己喜欢类型的电脑而且价钱也比品牌电脑便宜许多,又能感受到自己动手拼装一台电脑的成就感,所以兼容机的市场逐渐扩大,一般非商业用户都会选择兼容机。但拼装一台电脑并不是把零配件装到一起就能用,要让机子能正常运行,牵扯的方面比较多。比如不同厂家生产的配件之间以及硬件与软件之间都涉及兼容性的问题。如果不能很好地解决这些问题,电脑是无法长期正常运行的。但因为这是一个新生事物,所以关于这方面的信息都比较少,而市场又有对这类信息的需求。

  《微型计算机》正是在这种环境下进行的改版,并把自己明确定位为:只谈硬件,面向DIY(do it yourself),也就是面向电脑硬件爱好者和喜欢组装电脑的用户提供信息的期刊。这一时期,结合自身定位,《微型计算机》先由双月刊于1998年1月改为月刊,定价为5元左右,面向的是普通大众。2000年,该刊再次改版为半月刊,价钱也提到了6元左右,但杂志的期发行量并未太大变化。说明杂志在读者心目中地位稳固。2000年9月,据IDG统计显示,《微型计算机》刊登商业广告的增长率居中国电脑媒体之冠。在取得优秀的经营业绩的同时,杂志也获得了良好的社会效益:1999年9月,被重庆市新闻出版局评为1999年十佳优秀期刊;2001年《微型计算机》加入中国期刊方阵,被评定为“双效期刊”。这一时期杂志的盈利是以发行为主、广告为辅。

  ⒊引入时尚元素的电子硬件杂志(2005年至今)

  近几年来,数码电子产品大行其道,如电脑、手机、数码相机、数码摄像机、MP3等等。这类数码电子产品的技术发展速度极快,升级换代非常快。数码电子产品蕴育了一个巨大的数码电子产品的广告市场,而这类数码电子产品的选购和使用往往也有许多的技巧在里面,所以许多的IT杂志面对市场的这种新动向,都采取了许多新措施应对。

  《微型计算机》也不例外,杂志进行了扩版,彩页增加了许多,印刷更趋精美,依靠杂志本身在读者中的好口碑、高发行量以及电脑数码产品的相关性,吸引了不少电子消费品的广告。杂志的定价调升为8.5元一本。这导致了杂志发行量的减少,但强化了杂志在特定读者群中的品牌特性,可明显看出杂志的盈利策略及办刊策略在作调整。简单介绍电脑硬件知识、技术性的文章越来越少,而专题越来越多,甚至杂志会用连续几期的固定版面作一个方面的专题。近一步加强了杂志在硬件评测领域的权威性。拿到手上的杂志已不像一本技术普及刊物,更像一本以电脑硬件、消费类电子产品为内容的时尚杂志,杂志时尚化趋势非常明显。杂志的盈利模式也由发行为主,广告为辅,逐渐转向以广告为主的盈利模式。

  三、 未来的发展趋势

  中国IT杂志未来的走向分化差异很大。宽带的普及、上网费用的大规模下降、丰富并且免费的网络资源肯定会分流相当多的IT杂志受众。所以,未来中国IT杂志必然有两种趋势,一种是走低价格介绍入门知识的普及型路线,一种走高价的印刷精美的带有时尚元素的路线。前者则主要靠低价求大的发行量赚取发行收入为主,而后者则以受众定位明确靠品牌化战略吸引大量广告为主要盈利模式。而《微型计算机》很明显现在走的是第二条路线,也就是走强化品牌地位,引入时尚感,以自己独特的固有的受众群吸引大量广告的路线。从《微型计算机》自身来讲,这种发展路线是适合的。因为经过近20年的发展,《微型计算机》在读者心目中已经树立起了“中国电脑硬件杂志第一”的良好品牌形象,培养了大量的忠实受众。很多人都是从上大学开始接触此杂志并持续购买阅读的。更重要的是《微型计算机》的读者群绝大部分都是受过高等教育的中青年男性。这部分人群在当前中国市场,特别是IT类,电子消费类商品市场上是购买力和影响力最大的消费群。拥有这部分读者的《微型计算机》自然能吸引来与之相应的大批广告客户。而杂志自身实力的增强无疑受广告客户的影响就会小,在树立自身公信力方面会更加有利。这就成为了一个良性的经营循环,对杂志的发展自然大有裨益。

  以上对IT类期刊《微型计算机》的历史发展作了一简单梳理,并根据它的自身条件和历史发展过程对杂志的未来趋势作了预测。作为中国最早的IT类期刊之一,《微型计算机》的发展道路在中国的期刊领域有它独特的地位,在中国期刊和IT广告界的地位也是举足轻重的。所以对它进行研究对了解整个中国的IT期刊生态是必要的,通过它我们也可看到中国IT期刊未来发展的一条途径。

  注释

  ①远望资讯  http://www.cniti.com/

  ②傅军:《远望十年》,重庆出版社,2006年版

  (作者系西安财经学院新闻传播系教师)

(责编:[实习]林伟伟)
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