维客:网聚信息的价值
周笑
  2007年01月31日13:15 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
 
  一、维客:个人与社群的融合体

  维客,从纯技术角度看并不算是一个新生事物。

  只要有一台能上网,并具备基础文字处理功能的电脑,任何人都可以在一两个小时内成为一个“维客”。维客(Wiki)是一种超文本系统的新技术,支持面向虚拟社群的协作式创作,由此形成一对多(EVERYONE TO ALL)和多对多(ALL TO ALL)的多维交叉传播体系。参与这种超文本创作的人即称为维客,也常译为维基。每一位维客都可以独立自主地维护网站,包括在网页上进行文本及衍生多媒体技术的任意修改与编辑,对特定的主题进行探讨和内容扩展,对全世界发布个人化的公开信息。①

  维基百科(wikipedia)是维客技术应用实践中最成功的典范。这是一个基于Wiki和GNUFDL的百科全书网站系统,由吉米·威尔士先生于2001年开创,拥有50多个语种版本,各个版本的百科条目都在维客们的动态编辑中不断扩充,是目前世界上最大维客网站。我们来了解一下维基百科“国际新闻”的编辑过程:任意一个网络浏览者在进入维基百科的主页后,都会看到一个十分类似常规词典的页面,每一条都链接着许多新闻内容条目。蓝色的条目表示已经被编辑过,但可以修改;红色则表示该条目尚无记录,有待编辑。浏览者如果继续点击 “新闻动态”,就可以了解最新发生的各种新闻及相关的新闻背景分析。举例来说:如果点击该“全程关注”目录下“2005年东南亚海啸事件”的相关链接,屏幕上就会出现由多位维客志愿者编写的有关该事件的详细资料,包括海啸的过程、伤亡人数、形成原因、连锁反应和救助工作的进展等多方位的具体信息。如果浏览者想对这一新闻的动态信息或背景知识进行增删或修订,只须进一步单击该目录下面的“编辑”链接,进入“正在编辑2005年东南亚海啸事件”的页面,就可以在一个专门用于修改、编辑记录的文本框中进行编辑和修订。维基百科的中文版始建于2002年10月,据最新统计资料显示,中文词条已达34828个。

  中文维客很可能在最近两年之内促成一次信息网络华语文化的高潮。目前,中文维客中比较成功的例子是由新浪网与网同(Netor)联手推行的“新浪·网同万家姓维客计划”。②该计划旨在利用维客技术,动员世界各个角落的华人参与其中,通过任意添加、修订姓氏和建立族谱,谱写出一个完整、准确,且具有开放性的中华姓氏大全。到2005年11月20日为止,已有3165个姓氏收录在案。

  事实上,维客相当于一个特殊的“公共博客”,由一个既定的主题将无数自在、分散、有共同偏好的博客聚集成虚拟的社团,把这些博客们“一对多”进行传播的“信息孤岛”转换成“多对多”传播模式下的“信息集散地”。

  笔者以为:维客在两个重要方面对电子信息通告版(BBS)、个人网络日志(Blog)、内容聚合器(RSS)等Web 2.0技术实现了超越:

  一是实现了“一对多”和“多对多”两种重要数字传播方式的有机融合;

  二是实现了以“内容为王”而不是以“形式或技术为王”的网络信息聚合。

  因此,维客最重要的存在价值就是从BBS论坛、电子信箱、个人网页和个人博客等所有的网络信息集合体中,成功地剥离出了“单次个人信息”这一信息网络体系中最小的信息单位,并将这些“最小信息单元”用“维基百科”、“万家姓”等兴趣化的主题组合在一起,形成具有特定人文意义的内容集合体。

  从这个意义上讲,维客成为了人类历史上第一个以独立社会个体的自主内容创造为基点,面向所有社会公众开放话语权的大众媒介。换句话说,个人价值在网络社群层面上的延展,个人与社群在信息网络上的有机融合,成为维客最鲜明的特质。

  二、维客:信息网络的有核化

  在维客出现之前,信息网络的内容聚合是纯技术形态的,是非自觉和不稳定的,难以产生可持续的内容和意义的积累。正如Google的关键词搜索页面那样,每一次搜索产生一次独立的内容聚合,换另一个关键词时,本次内容聚合的形态和意义就消失了。

  社群主义互联网与个人主义互联网之间,从技术到内容都存在着密切的关联,显示出一个客观必然的发展过程。在这一过程中,包含着三个方面的重要事实:

  一是信息网络使用者的第一需求从信息发布逐步转变为信息交流。缺乏反馈或反馈效率较低的信息传播方式与传播技术正在被淘汰或不断改进。从1978年的BBS,到1992年的网络论坛,再到2001年的维基百科和雅虎门户社区,就是最生动的例证。

  二是信息网络信息发布者与使用者这两个不同网络群体之间的界线日益模糊。互联网网民一边更自由地发布信息,一边更有效地收集和交流信息。最有效率的做法就是把相关信息的发布者与使用者聚集到一起,以最短路径实现供需信息之间的直接传播。在个人博客、门户网站和专业网页的海量信息中,为特定内容做出标记,以便互联网更有效地进行信息分类的RDF和RSS技术,以及在此基础上发展起来的网络社区,都促使着信息发布者与使用者界线的进一步模糊。

  三是在个性化创作的技术平台日渐成熟的前提下,信息网络的原创内容日益丰富,社群主义为信息网络带来了根植于内容的内在生命力。基于维客技术,社会个体可以在信息网络上结成自由、互动的内容创作群体,并且从内容创造、编辑加工到内容产品的生产与消费,均可由社会个体直接面对社会公众,而无须再中介于类似出版社、电视台等组织化媒介机构。2005年以来大量涌现的低成本、小制作的网络影视短片,以及此前就规模初具的原创网络小说,都充分地显示出互联信息网络在促进内容创新,尤其是集体创作方面的独特优势。

  综上所述,维客对于互联信息网络发展的历史性意义清晰显现:维客为互联网上大规模盲动的海量信息提供了十分有效的价值聚核,使互联网的信息传播与交流方式在整体意义上实现了有核化,为新的内在秩序的形成提供了现实可能。

  维客还将带来信息网络的有序化。其所带来的巨大外部性具有全局性和长效性,因为这种秩序是内在的,是自发产生的。依照自组织原理,内在秩序一旦形成,就会不断地自我强化。这种自我强化的最有效方式就是为创造秩序的每一个基本元素提供有利性。

  在不久的将来,包括维客在内的公共化的信息平台和定制化的信息服务,将与手机等移动信息终端进行链接,把传统的互联网、电信网和有线电视网连成一个超大规模的多元信息网络,产生出更强有力的内在秩序。日本已经研制出可链接有线电视网和无线电讯网的二合一手机。这意味着以维客为代表的信息网络的有序化趋势,将以更快的速度进入我们的日常生活。

  注释:

  ①世界上第一个维客网站诞生于1995年,源自“维客之父”沃德·坎宁安(Ward Cunningham)开发的一套名为波特兰模式知识库(Portland Pattern Repository)的工具,他的初衷是想通过建立一种自由交流彼此经验的平台来激发人们讲述故事的天性。

  ②参见人民网2005年8月22日摘自《传媒》杂志文章《维客,你准备好了么?》,赵鸿燕,李金慧(作者单位:复旦大学新闻学院 )
 

来源:人民网――视听界杂志 (责任编辑:齐爽)


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