重建“拟态环境”理论

《今传媒》杂志社供稿   刘怀丕

2010年05月28日16:14  

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  现代社会巨大而复杂的环境已经远远超出了人们的感性经验范围。李普曼认为,人们再也不是主要凭借直接经验去认识客观环境,而是通过大众媒介提供的信息环境即“拟态环境”去把握它。

  “拟态环境”是指“传播媒介通过对象征性事件或信息进行选择和加工、重新加以结构化以后向人们提示的环境”。 ①然而,由于这种加工、选择和结构化活动是在一般人看不见的地方(媒介内部)进行,所以人们通常意识不到,而往往把“拟态环境”作为客观环境本身来看待。在这整个的过程中,作为传播者的大众媒介以其所理解的方式精心编织与描绘了一个关于客观世界的图景,而广大公众却在不曾意识到这个过程的情况下欣然接受和认可这幅图景以及附着于其背后的关于这个世界的理解、意义与想像。

  由此可见,在李普曼眼中,公众是事实的“局外人”,他们接受信息的自由仅限于被媒体操纵的结构化的“拟态环境”中。

  一、“拟态环境”由被媒介精英操纵走向公众参与构建

  李普曼于1889年生在纽约。他是家中独子,家境富裕,毕业于哈佛大学。一战期间,李普曼供职于美国军事情报局,亲历了新闻媒体对公众的影响以及公众在战争宣传中难以区分事实与谣言的现实。这些经历促成了李普曼在“拟态环境”理论中所表现出的精英论以及对公众理性能力怀疑的观点。李普曼认为,理性就是要用怀疑的、批判的精神面对成见、面对事实,就是超越个人利益面对全局利益。只注重个人利益的普通民众是缺乏理性能力的,而只有少数“社会贤能”才遵守理性的规则。正是基于这样的“前理解”,李普曼提出了“拟态环境”理论。

  笔者认为李普曼的“拟态环境”理论包含两个预设:其一,在现代社会,公众仅凭自己的能力无法认识广阔的客观世界。李普曼以柏拉图的“洞穴隐喻”作类比,来说明公众与外部世界的接触是片面的。他认为大部分人一方面囿于有限的交往范围、时间与注意力,另一方面受感情、习惯和“刻板成见”左右而非利用理性来认识世界,因此远离客观。李普曼曾这样写道:“多数情况下我们并不是先理解后定义,而是先定义后理解。置身于庞杂喧闹的外部世界,我们一眼就能认出早已为我们定义好的自己的文化,而我们也倾向于按照我们的文化给定的、我们所熟悉的方式去理解。” ②

  其二,传播者与受众是二元对立的关系。李普曼认为,一般的公众不可能独自面对外部世界,他们既不了解情况,又无理智,只能被动接受新闻媒介为他们提供的关于世界的图景,只能充当“局外人”。而传播者是由一群“有着职业荣誉感、敏锐和有深刻洞察力的新闻工作者”组成。这些人具有理性、能着眼于全局利益,是可以通过专门的“情报机构”得到信息从而做出明智的判断的“局内人”。他们不但能为“局外人”提供关于客观世界的图景,还能以宣传左右“局外人”的意见走向。李普曼把传播者与受众对立起来,并形成“局内人”与“局外人”的成见,这暗合了他一贯秉承的精英论。

  基于以上两个预设可以得出,李普曼所谓的“拟态环境”实质是指在公众无知、缺乏理性和行动力的情况下,理性的媒介精英所操纵而构建的信息环境。但这个理论的成立是在李普曼取消了公众的理性主体和传播主体之后才成了顺其自然的逻辑现实。但“拟态环境”的理论缺陷首先在于把人类社会盲目简单化,其次还夸大了公众理性和行动力的缺失。

  人类社会是多样的、复杂的。李普曼简单地把一部人想像为理性的人或另一部分人为非理性的人有失偏颇。人是社会和历史的行动者。无论是由理性控制的人,还是由欲望、情感所导引的人,都是片面的人。真正构成社会动力的是“全面、自由发展的人”,这样的人是同世界建立起来各种各样关系、积极参与社会交往的有生命的个体,不是接受少数“社会贤能”理性导引的“局外人”,而是自然潜能充分发展、社会关系高度丰富的交往主体。因此,人在传播领域也不能被简单的分为二元对立的传者与受者。在当代语境下,传者与受者还存在着信息互动、角色互换的关系。李普曼对公众理性认知能力消极否定,并持有“局内人”与“局外人”的成见,从而就消解了公众与少数“社会贤能”作为理性主体与传播主体的平等权力。历史地看,李普曼所说媒介精英会极具理性、着眼全局利益的观点值得商榷。实质上,李普曼把他所谓的“社会贤能”、“局内人”在某种意义上想像成了集中人类品德、理性与良知的代表。

  在当下的信息时代,随着传播技术的不断发展、社会自由民主观念的深入人心甚至变成制度设置,公众的信息渠道和交往范围得到了极大扩展,随之而提升的是他们运用理性关注世事的能力。李普曼“拟态环境”中处于20世纪初的可以被社会精英随意操纵的公众已为历史陈迹,代之而起的是有着交往需求和行动能力的公众。这些公众既是信息的接收者,也会成为信息的发布者,他们参与现代社会中“拟态环境”的构建。


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(责编:翟慧慧)
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