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专访华尔街日报总编:互联网时代老牌新闻纸的出路

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2011年04月28日07:15    来源:《第一财经日报》     手机看新闻

  迅速崛起的互联网对传统媒体的压迫近几年日益显现,在报业发达的美国,已有包括《基督教箴言报》在内的多家知名媒体转行只做互联网“报纸”,更有甚者预言,美国传统报业2年内必将消亡。

  老牌纸媒《纽约时报》在传统发行渠道逐渐“败退”的当下,《华尔街日报》却步步前进。2009年年底超越《今日美国》,成为全美发行量最大的纸媒。

  道琼斯及《华尔街日报》的总编辑罗伯特·汤姆森(Robert Thomson)近日接受了《第一财经日报》的专访,就纸媒的前景、互联网时代的媒体盈利模式以及移动互联网浪潮下传统媒体的出路等做了回应。

  访谈中,汤姆森提到,《华尔街日报》不会总是在互联网上免费提供产品,盈利是《华尔街日报》必须考虑的一点。不过,中国似乎是一个例外。今年3月,《华尔街日报》中文网的浏览量同比提高了68%,对此,汤姆森告诉本报记者,中国的业务仍需着眼长远,可预见的将来不会收费。

  而这位在上世纪80年代末就曾任职驻华记者的资深报人,对于新入行记者的建议,则只有一个单词:“随机应变”(flexible)。

  纸媒不会消失

  第一财经日报:当前报业的趋势似乎是很多媒体已经将主战场搬到了互联网,而且,在美国有人甚至喊出了纸媒两年内将会消失的预言,您本人是怎么看待纸媒前景的?

  汤姆森:确实如此,越来越多的媒体正逐步将重心放到互联网上。但我认为,纸媒不会消失,而会与其他媒体形式并存。

  《华尔街日报》传统的印刷版读者有170万,在付费读者中仍然是最高的,此外,我们还有110万互联网付费订户、15万iPad订户和4万Kindle订户。纸媒只是几种传播方式中的一种。

  但如果看互联网的免费读者数量,英文网站有4000万独立读者,中文网站有350万读者,日文网站也有250万读者,免费读者的数量比付费订户多很多。

  这几年我们的印刷版读者一直在增加,尽管幅度不是很大,但很稳定,可以说,新媒体扩展了读者群,而印刷版则维持着稳定的态势。因此我并不赞成纸媒会消失这样的预言。

  日报:有一种观点认为,纸媒要想突破,必须更加关注观点和评论才会有出路,对此您怎么看?

  汤姆森:互联网上已经到处都是观点和评论了,人们不需要那么多观点,需要的是硬新闻。

  只是,人们习惯了在互联网上免费阅读新闻,在英语里我们管他们叫做“顺手牵羊”(drive by),他们总是到网站上来,“顺便”看了几条新闻,然后又走了。未来,绝大多数读者可能来自于互联网或者iPad,但我们的新闻不可能都是免费的。

  日报:收费对于中国的网络阅读来说似乎是一个禁区,《华尔街日报》是怎样做的?

  汤姆森:你应该认识到什么是有价值的,也就是说,你应明确什么是可以不公开的(keep behind the world),同时,要了解怎样运用新的技术来提供专业化的内容。

  在道琼斯,我们一共提供三种产品——《华尔街日报》、道琼斯新闻专线以及法克提瓦(财经资讯搜索引擎),承载我们所有的内容。

  对于普通的财经新闻读者,“基础的(Horizontal)”经济新闻就已经足够了,但对于一个专业人士,他需要更加专业化的、“垂直的”内容。专业化的、垂直的内容,可以要更高的价格。我们所要做的,就是将新闻“挖”得更深,卖价更高。而通过高科技服务,既节省了纸张、印刷等费用,又可获得更高的收益。

  平衡利润和免费之间的矛盾

  日报:如果将中美两国的媒体环境做一番比较会发现,美国虽然也有谷歌、雅虎这样的大网站,但并没有特别大的内容门户网站,在中国,门户网站则给对传统媒体带来了巨大的冲击。如果您是一家中国传统媒体的总编辑,会如何应对这一情况?

  汤姆森:首先,我一定要保证我的知识产权是得到保护的,也许我会雇请一大批律师,对于哪怕是改写我们记者作品的侵权行为,也绝对不允许发生。

  其次,我会让我自己的网站更加丰富、特别、互动和激动人心,这样,读者会到我的网站上来,不管读者是在上海、昆明还是成都。

  但这里有一个前提,就是应该对你的读者(reader community)有足够的了解,了解他们后,以他们需要的方式,提供新闻,不管他们喜欢通过网站、iPad,还是纸张来阅读你的作品。但遗憾的是,很多时候我们与读者总是失去了这种联系。

  日报:互联网已经彻底改变了传统媒体的生态环境,那么,您又是如何看待移动互联网对传统媒体的冲击?

  汤姆森:作为专业媒体,即使在移动互联网浪潮冲击之下,我们也不可能将自己的新闻全部免费公开,因为那里面凝结了记者的努力。但同时也要利用好移动互联网,应该在推特、Facebook等社会化媒体上发布消息——当然,不会全文在他们的网站上刊登,而只是用一段导语加一个我们自己网站的链接。

  我们会根据不同的客户和媒介形式,提供不同形式的新闻产品。大致可以把新闻分成四个层次——标题、导语、全文以及更多新闻。

  对于许多读者来说,相当多的新闻,其实他们只需要看到标题就可以,而在社会化的媒体上,可能需要一个精彩的导语才能够吸引到读者。被导语吸引的读者可以进一步阅读全文,而“更多新闻”则为希望进一步了解新闻涉及的话题的读者提供更多的信息。

  如何平衡利润和免费之间的矛盾呢?我管它叫做“部分社会化”,即不要把所有的内容都拿出来共享,你必须利用社会化的媒体,而不能成为他们剥夺的对象。

  但我们不是通过限制文章阅读数量——比如说每天只能免费阅读5篇文章——这样的条款来限制读者,原则是,普通的新闻,读者都可以免费阅读,但那些对于专业人士来说可能带来商机的新闻,读者是需要付钱购买的。


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(责任编辑:宋心蕊)

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