29岁华人创英国家具网购王国 由顾客投票决定产品--传媒--人民网
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29岁华人创英国家具网购王国 由顾客投票决定产品

冯中豪

2011年10月09日07:44    来源:《新京报》     手机看新闻

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李宁和他的整个设计销售工作团队。中间骑自行车的年轻人为公司创办人李宁。
Made.com网站上的家具促销广告。
Made.com网站上的家具促销广告。


  对于英国人而言,购买家具是一件苦不堪言的事情。为节省资金,宜家等众多知名大型家具商,通常将店面安排在城市郊区。消费者不仅要忍受一两个小时的乏味车程,还得为找停车位而头疼。一贯优雅的英国人,常为此骂骂咧咧,怨言不断。

  橘子般的沙发椅,399英镑;蜂巢形的书架,250英镑;链条状的茶几,399英镑;波浪形的储物架,49英镑……最近,一家没有门面和仓库的家具公司,却将家具店开到了“每个英国人家门口”,吸引了众多消费者的眼球。

  这家名为Made.com的家具经销商,在官网上传了众多造型新潮的家具设计图,让网友投票决定下一个生产的家具。消费者足不出户,便能直接从生产厂家处购买到心仪的家具。令人意外的是,这么前卫的家具店主,竟是祖籍佛山的29岁华人李宁。

  大差价,大生意

  谈到为何创办一家网络家具公司,李宁回忆起自己多年前一次购家具的经历。

  “那次,我本想添置一个皮革沙发,我相中了一个著名设计师设计的高端沙发,”他说,“当我听到那个沙发价值3000英镑时,这个疯狂的价格让我大吃一惊。”

  正当他下决心掏钱时,一个儿时的玩伴给他打了一个电话。这个朋友刚刚接手父母的家具生产工厂,而这家工厂正是这个沙发的生产商。

  朋友告诉李宁,这个名贵沙发的出厂价格其实只有250英镑。他直接从朋友那里购买了沙发,整整节约了2750英镑,这次经历引起了他对家具市场的浓厚兴趣。

  “一件家具从工厂到消费者家中,中途有很多中间商参与,家具价格无形中不断被抬高。”敏锐的商业嗅觉让李宁察觉了个中商机。

  于是他开始设想,能否将消费者直接与家具生产商联系起来,他说:“这应该是一门好生意。”

  在他看来,自宜家等知名品牌领军家具市场后,50多年来,家具市场一直缺乏改革和创新,是时候有人去“搅一搅这潭死水了”。

  近些年来,随着网络的发展,电子商务无孔不入,众多行业都披上了互联网的外衣。李宁说:“家具业是互联网尚未染指的少数行业之一,我希望自己能改变这一局面。”2010年夏天,李宁创办了Made.com。

  “民主设计”

  这个网站的使用非常简单,客户只需注册一个账号,就可以参与投票和下订单。

  与传统公司相比,Made.com公司最大特点是公司生产什么产品全由顾客决定。每个月,公司都会在网站上公布一批新样品图,让网友投票,得票高的产品会被公司纳入产品库,并向消费者开放订货。

  例如,一把由瑞典设计师萨鲁门逊设计的椅子,顾客浏览过设计样图后,可以选择喜欢或不喜欢,还能分别针对产品的价格和造型设计进行星级评判,满分是5颗星。

  同时,顾客还能详细陈述自己喜欢产品的理由。网站会定期公布当月最受欢迎的前五名产品。

  那些财力雄厚的大型家具公司会雇佣自己的采购员,前往世界各地的家具博览会,购买设计。李宁说:“我们负担不起如此巨额的开销,因此,我们索性将设计选择权交给消费者,让他们自己选择需要的家具,我们称之为民主设计。”

  事实上,Made.com这种由消费者投票,选择产品投入生产的商业模式叫做“人群采购”,这种模式自2006年诞生以来造就了不少成功商业案例。

  不带中间商玩

  据李宁介绍,顾客选择自己喜欢的产品后,可以直接在网上下订单。“消费者订购后需交纳一定的预付款,每一笔交易从下订单到收货不超过10天。”

  接到订单后,产品进入生产流程,每个礼拜李宁都会将订单汇总,并将它们交付到生产商手中,按照需要的数量和类型进行生产。

  产品生产完成后,公司的质量监督员会对产品进行检查。接下来,包装好的产品,通过海运运往英国。期间,客户还能通过网站查看货物运送的路径,追踪货物。货物抵达后,公司会与客户商定时间,送货上门。

  “在伦敦这种寸土寸金的地方,通过这种方式,我们就不需要仓库,大大节约了成本。”李宁说。

  他算了一笔账,如果顾客从一家实体店面购买一套家具,中间涉及的人包括生产商、进口商、货运商、批发商、零售商等,消费者可能要为此支付2000英镑。但如果直接从Made.com上购买,只需要550英镑。

  他认为,公司的优势就在于将各种中间商踢出局。“降低成本,以合理价格向顾客提供原创家具。”是公司初创时便确定的经营理念。

  这种新颖的理念,成功吸引了投资人布伦特·霍伯曼的目光。李宁说:“我通过一个朋友和霍伯曼见了面,并告诉了他网络家具公司的创意。”

  霍伯曼也经营着一家家具公司,他意识到这个新颖的形式前景广阔,爽快地从自己的投资基金里拨了一部分给李宁。

  社交网站做广告

  虽然得到投资商的青睐,但在伦敦这个创意之都,每天诞生的新公司多如牛毛,在起初的两个礼拜,市场反映平平,让他着实捏了一把汗。那时,他们一天只能收到一两个订单。

  于是李宁决定在社交网络“脸书”和“推特”上做广告。“人们开始在网络上谈论我们,突然某一天,事情发生了翻天覆地的变化,订单像潮水一样涌来。”李宁兴奋地回忆。

  经过一年的发展,现在,每个月超过50万人浏览made.com网站,他们每天能销售一只集装箱的家具,价值高达2.5万英镑,李宁本人也成为媒体的宠儿。

  在李宁看来,伦敦的消费者更善于接受新事物,而且伦敦是一个国际都市,全球的商人齐聚于此,他们能共享资源和信息,并保持紧密联系。今年,李宁计划在海外继续拓展业务,将这种新颖的模式带到更多国家。

  但他同时坦言,自己的根还是在中国。在全球经济萎靡时,能帮助中国厂商出口,让他心生自豪。

  李宁说:“我很期待中国会有更多、更好的设计师,终将有一天,他们的作品也会走入英国的千家万户。”


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(责任编辑:宋心蕊)

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