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电商老大开零售实体店 亚马逊将与苹果"争世界"

王辰越

2012年02月21日07:39    来源:人民网-《中国经济周刊》     手机看新闻

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  电视剧 《雍正王朝》 中,诸皇子争储最为惨烈的时候,“四爷”举棋不定,谋士邬思道一语道破玄机:“争是不争,不争是争。”苹果的皇位还没坐热,谁也没想到一直在科技界边缘与世无争的“卖书贩子”已悄然崛起。如今的亚马逊,就像穿越剧里的“四爷”,已是无处不在。

  全球电子商务的老大亚马逊终于要开零售实体店了,对于苹果来说,这可不是好消息。

  然而在1999年,后来因《世界是平的》获得世界声誉的托马斯·弗里德曼,毫不客气地批评才4岁的亚马逊公司(Amazon.com,下称“亚马逊”,AMZN.NA):“亚马逊注定是失败的。”

  2010年9月中旬的一天,亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)在亚马逊位于西雅图的新总部秘密召开发布会。他缓缓地拿出Kindle Fire——比iPad2小一圈的平板电脑,系统更加简洁清新,并且可以方便地从亚马逊庞大的资源库中获得内容产品。最诱人的是,它199美元(约1253元人民币)的价格,还不到iPad的一半。

  Kindle Fire发布的第五天,预订人数飙到25万,这个情景和iPad2发布时如此相似。尽管Kindle Fire还存在着明显的缺陷,但伴随着这团“烈火”浮出水面的,是一个集电商、物流、出版商、移动服务、内容提供和终端制造于一身的庞大电子帝国。科技业界惊讶地发现,兄弟们争得头破血流的那些年,反倒给了这个边缘人崛起的时间和机会。

  秣马厉兵

  做自己的东西,让他们打去吧

  无论是智能手机系统大战,还是平板电脑之争,亚马逊都选择远离风暴眼,默默地秣马厉兵。贝佐斯的策略是不盲目追随市场,“我从不关心竞争对手在做什么,因为这样会很累。我也不关心公司的股价和市值,我的工作就是建立一个可以健康运行的公司。”

  2004年8月,贝佐斯和他新招募的全球数字媒体高级副总裁史蒂文·凯索(Steven Kessel)正在研究一个在当时来讲有些超前的问题:为亚马逊开发一款电子阅读器。

  在硅谷人眼里,贝佐斯像极了乔布斯——不按常理出牌,对产品要求苛刻到极致。开发过程中,小组成员不得不忍受贝佐斯那一天一变的想象力。他希望这款阅读设备能够脱离电脑独立工作,因此当时贝佐斯曾经试图将通讯模块装在这款设备上,相当于把电子书变成了一部大屏幕手机。首款Kindle在2007年秋季诞生。上市数小时,Kindle遭到疯抢,一扫而光。这时,距离iPhone诞生相隔仅半年。

  同样是在2007年秋,亚马逊MP3商店投入运营,商店只销售无复制保护的MP3歌曲(MP3文件购买下载之后可以复制到其他设备终端上)。彼时,iTunes店里的大部分音乐因为无法复制的问题正遭遇大量不满。亚马逊因此吸引了华纳音乐、索尼BMG和环球音乐相继进驻。在他们看来,扶植另一个合作者不会让自己失去讨价还价的权利。而亚马逊也因此成为了世界第二大数字音乐销售商。

  2006年,亚马逊推出云计算服务,尽管当年因研发成本过高导致其股票下跌50%,但后来的结果证明,亚马逊的尝试是明智的。2010年,云服务让亚马逊赚了5亿多美元,并成为亚马逊利润率最高的部门。

  不争是争

  贝佐斯一开始就不想只做卖书贩子

  这个一直低调淡定的亚马逊,正在苹果帝国的身后悄然崛起。而此时的乔帮主,正在忙于和谷歌对战。移动互联网市场上,各方也并没有把这家做黑白电子书的亚马逊太放在心上。

  直到Kindle Fire一把火引爆全球。过去5年,当各大科技巨头为“王位”争得头破血流的时候,低调的“冷面王”亚马逊已经“默默地”成了全球最大的在线零售商,拥有最大的在线电子书库和仅次于苹果的在线音乐商店、超过一万款的付费应用程序,成为世界上最大的云计算服务提供商,Kindle Fire更是将亚马逊零零散散的业务串成一个完整生态系统。

  当人们不经意间回头张望的时候才发现,亚马逊已经在不经意间,将自己打造成了一个美丽且封闭的“围墙花园”,甚至比苹果的“花园”更加包罗万象。

  贝佐斯就像守在回转寿司边上的厨师,娴熟地将亚马逊的应用放到平台上。iPhone、iPad、黑莓、谷歌等等终端设备,都成了亚马逊贩卖服务的工具。接下来,贝佐斯要把无线应用的业务在自己的平台上做大。

  亚马逊为用户提供了“亚马逊金牌服务”30天的免费试用期,鼓励用户将更多的精力投入到购买亚马逊的线上商品、音乐、电影以及应用程序上。这套服务年费79美元(约497元人民币),可以在两天内送货,并且折扣多多。

  美国市场研究公司Forrester Research的数据显示:来自平板电脑的电子商务交易额已经占到移动电子商务交易总额的20%,而使用平板电脑的用户,60%用它网购过。Kindle Fire来得正是时候。

  贝佐斯在接受媒体采访时说:“在最开始创办亚马逊的时候,我就将亚马逊定义为一个技术公司,而不仅仅是一个网上书店。”正如贝佐斯所想的那样,亚马逊如今成了一个在技术领域东西卖得最好的,网络零售领域技术做得最棒的另类技术公司。

  贝佐斯知道如何在这个技术大爆炸的时代,不被诸如苹果这样“神一样的对手”牵着鼻子走,而是在不断发展中拥有与其分庭抗礼的实力。

  如今,亚马逊无须再韬光养晦,它正在循着苹果当年崛起的道路继续扩张。据悉,亚马逊将在未来几个月在老家西雅图开设零售商店,销售Kindle等设备以及亚马逊独家出版的图书。

  乔帮主离世后,苹果的创新能力便饱受质疑。有人认为,下一个科技公司发布会上,给大家带来“One More Thing(下一个伟大的产品)”精彩发布的,将不是苹果,而是亚马逊。
ceshi
 
(责任编辑:宋心蕊)

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