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科学家为何抵制出版商 英媒:这是"世界级冲突"

晓华

2012年07月09日08:28    来源:光明日报     手机看新闻

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  著名英国数学家高尔斯今年1月在一篇博文中号召全球科学界共同行动,抵制爱思唯尔出版集团,号召科学家不在该出版集团所属的学术期刊上发表论文,不做这些期刊的审稿人和编辑,以抗议其“盘剥科学”,由此引发一场被业界称为“学术之春”的运动。有英国媒体称,这是一场“世界级冲突”,当事一方的领军人物是世界著名的英国数学家威廉·提摩西·高尔斯,另一方则是当今世界最大学术出版商爱思唯尔出版集团。

  事件的起因是,以高尔斯为代表的科学界人士认为,以爱思唯尔为首的国际出版业巨头无偿取得科学家们的科学论文等成果,以及审稿和编辑服务,而刊载这些科研成果论文的期刊却一再涨价,已经到了非有钱人及资金雄厚的单位难以承受的地步,使得人们“获取知识的代价过于昂贵”,简直就是“盘剥科学”。高尔斯的博文引起世界众多科学工作者的共鸣,其中一位目前在硅谷开公司的数学博士泰勒·内伦当即给高尔斯教授留了言,并于翌日便建立了一个网站,命名为“知识的代价”,用高尔斯的博文当做旗帜,征集抵制爱思唯尔旗下学术期刊“盘剥科学”的签名活动,至今已获得全球超过1.2万名科学界知名人士签名声援,宣称与其站在一起,共同抵制爱思唯尔这一世界最大的出版商。

  威廉·提摩西·高尔斯(William Timothy Gowers)是著名英国数学家,生于1963年。他的主要成就在于运用组合数学的方法解决了巴拿赫空间理论中的一系列问题。高尔斯早年就读于英格兰剑桥郡的国王学院,其后又在伊顿公学求学,其间因课业成绩优异被授予“国王学者”称号。他于1990年获博士学位。1995年他到剑桥大学数学系任教,同时兼任三一学院研究员,这一年他被伦敦数学学会授予怀特黑德奖;1996年,他在匈牙利首都布达佩斯召开的第二届欧洲数学大会上获欧洲数学协会奖;1998年,在德国柏林召开的国际数学家大会授予他菲尔兹奖,这是国际数学界最高奖项,有数学界诺贝尔奖之称;同年,他被剑桥大学任命为数学教授。2011年,他又获得美国数学协会的欧拉数学著作奖。1999年,高尔斯当选英国皇家学会会员。

  爱思唯尔集团,全称为“立德·爱思唯尔出版集团公司”(Reed Elsevier Group plc),由英国立德国际集团公司与荷兰爱思唯尔公司合资创办于1993年,注册地在英国伦敦,在全球各地有70多个分支机构。作为目前全球最大一家经营科学、技术和医学信息产品及出版服务的出版集团,爱思唯尔每年出版2000多种专业学术期刊和1900种新书,以及一系列创新性的电子产品,如科技期刊数据库、文摘和引文数据库、生物医学与药理学文摘型数据库等。国际知名的权威医学期刊《柳叶刀》、《细胞》杂志、《医学文摘》、《新科学人》等均为爱思唯尔集团旗下出版物。

  有人根据苹果公司与爱思唯尔公司等企业的公开数据算了一笔账。著名的苹果公司的利润率2011年为23.4%左右,而在过去10年里,爱思唯尔的利润率从来没有低于过30%,2011年高达37.3%。

  2004年,斯坦福大学学术委员会就曾“强烈建议全体教员,尤其是高级教员,不要为漫天要价的出版商和期刊投稿、编辑或审稿”。

  此番这场“声势浩大”的抵制运动,谁会是最后的赢家?连高尔斯自己也表示,对于这场运动的结果持“谨慎的乐观态度”。这般措辞中的含蓄,与他攻克数学难题时的自信形成强烈对比。

  (本报驻伦敦记者 戴 军 本报伦敦7月8日电)

  图为英国数学家威廉·提摩西·高尔斯。

  【链接】

  “知识的代价”

  (http://thecostofknowledge.com)

  该网站用高尔斯的博文征集抵制签名,内容如下:

  “多年来学者们对爱思唯尔商业活动的抗议并未取得效果。学者们的抗议意见如下:(1)他们对订阅单个期刊收取不可思议的天价;(2)许多图书馆面对这样的天价,只得选择同意购买大量的“捆绑”杂志,而其中许多杂志并非这些图书馆想要的。从而,爱思唯尔依靠一些重要杂志获取了巨大的利润;(3)他们支持诸如“禁止网络盗版法案”(SOPA)、“保护知识产权法案”(PIPA)和“研究成果法案”(RWA)的活动,旨在限制信息的自由交流;(4)所有这些问题的关键,是作者希望他们的成果容易被他人获取的权利受到了限制。如果你想公开发布成果,你将不会支持任何爱思唯尔期刊的做法,除非他们从根本上改变这样的运作方式。”

  签名者之一,美国加州大学洛杉矶分校数学教授,英国皇家学会院士,2006年菲尔兹奖获得者陶哲轩留言:“就我自己而言,尽管过去有大约百分之九的文章发表在爱思唯尔期刊上(包括一两篇正在排版的),我决定从今天起,不再向爱思唯尔投稿,也拒绝成为其期刊的编委,尽管我将继续为这些杂志审一些稿件。就在撰写此文的时候,在抗议网站建立的短短4天之内已经有500多位数学家以及其他学科的科学家签了名。我很幸运,自己已经没有在一批指定的期刊上发表文章的压力了。正因为如此,对这个抗议采取什么样的行动是每个人自己的选择,我不会做任何建议。然而,我认为将我们对这一事件的看法广为传播是值得的,至少使大家知道存在这样一个抗议活动。”

  目前已在该网站签名的全球科学家人数达12302人,并且还在不断增加。

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(责任编辑:宋心蕊、赵光霞)

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