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社交网络决定美国大选? 奥巴马借力Facebook上位

2012年09月24日08:00    来源:人民网-国际金融报      手机看新闻

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  社交网络无处不在,并影响着社会的发展方式,但是我们很难找到这种影响的证据。在2010年美国中期选举日,社会学家詹姆斯·福勒和他的研究团队向6100万Facebook用户随机分配了一些信息,并通过可获取的公共记录追踪这些用户线上和线下的行为。结果表明,这些信息影响了数百万人的政治交流、信息检索和选举行为。

  事实上,早在2006年,美国总统奥巴马就意识到了这一点。那时,他还是伊利诺伊州一个籍籍无名的新晋参议员,正在为2008年总统选举四处奔波,他敲开了Facebook联合创始人克里斯·休斯的大门,希望在Facebook上推广自己。借助年轻人聚集的社交网站进行自我推广看起来算是个不错的点子,但当时很少有人会料到,此举竟极大影响了总统选举结果,成为美国历史上一件破天荒的大事。 

  2006年9月,Facebook全面开放,用户数量爆炸式增长,在年底达到1200万。这一过程恰好有利地推升了奥巴马的知名度。2007年春天,克里斯从Facebook退出,正式加入奥巴马的竞选团队,担任网络推广项目负责人。此后,在克里斯的辅佐下,奥巴马掀起了一系列的网络活动,在Facebook、MySpace等社交网站上发表公开演讲、推广施政理念,赢得大量网民支持,募集到5亿多美元的竞选经费。 

  最终,“黑人平民”战胜了实力雄厚的对手希拉里·克林顿,成为美国历史上第一位黑人总统。此次选举被认为是美国民主的巨大进步,而互联网则提供了前所未有的实施手段,其中以Facebook代表的社交网站最为突出,以至于有人戏称之为“Facebook之选”。

  而在今年的大选中,社交网站对选民的影响力更加突出。7月18日,美国华盛顿州政府宣布,将在其Facebook主页放置一个应用,选民可以通过它投票。这在美国各级政府中尚属首创。美国自2008年就提倡在线登记选举,目前全美大约有10多个州提供在线登记选举通道,华盛顿州是其中之一。迄今,已有47.5万人通过在线登记投票或者修改他们的地址信息。据美国《国家杂志》称,今年有32%的选民在线登记,其中34岁以下的年轻选民占62%。

  此外,Facebook近期还与美国有线电视新闻网(CNN)联合推出名为I'm Voting的应用。据称,该应用可以显示特定候选人的获票情况以及选民们支持的议题,选民可以通过终端设备、新闻订阅等渠道查看这些信息。

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(责任编辑:宋心蕊、单芳)

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