美国网媒试水付费新闻前景如何?

2017年07月28日06:56  来源:人民网-人民日报海外版
 
原标题:收费新闻前景如何?

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  日前,美国社交媒体脸书(Facebook)宣布,拟在10月设立新闻付费专区,在读者访问了10篇文章之后,将会切断非订户服务,直待付费之后才能继续阅读。

  长期以来,大多数网络新闻都被受众视为“免费午餐”。该不该在媒体和受众之间修筑一道“付费墙”,一直是全球新闻界经久不衰的话题。在网络媒体的发展历程中,《纽约时报》《华尔街日报》等西方主流媒体不断在纠结中尝试新闻付费业务,中国媒体也在融合发展中对付费问题争论未休。脸书试水新闻付费前景如何?又会给全球媒体界带来怎样的影响?

  付费专区引发热议

  “脸书和谷歌利用数百家报纸的内容获利,却没有支付合理的报酬。”多年来,这样的抱怨在美国主流媒体界从未休止。随着互联网快速发展,用户阅读兴趣已经逐渐转向线上,传统媒体的用户越来越少,广告收入也在不断萎缩。作为新媒体主要内容供应者的传统媒体一直在抱怨谷歌、脸书等新媒体平台切断了自己的财路。

  如今,以脸书为代表的新媒体平台正在试图解决这一矛盾——采取新闻付费模式。日前,在纽约数字发行创新峰会上,脸书新闻合作部门负责人坎贝尔· 布朗表示,将会对在线内容实行付费阅读,用户只能免费阅读10 篇文章,超出部分需要付费后才能阅读。据悉,该产品将会于今年10月份上线测试。

  “我们注意到报纸和数字出版机构希望脸书推出付费订阅专区,我们目前就在满足他们的要求。”布朗说。

  据布朗介绍,在与许多新闻机构和数字发行商会面后,脸书决定推出这款付费订阅产品。事实上,近年来,美国媒体界一直在抗议脸书在内容发布和盈利上独揽控制权。一周前,美国新闻出版界还要求美国国会允许它们集体与包括脸书和谷歌在内的各大互联网平台进行谈判。

  “脸书和谷歌利用数百家报纸的内容获利,却没有支付合理报酬。”美国新闻媒体联盟称。

  付费模式纠结前行

  事实上,网络新闻付费模式并非新鲜事物。早在1997年,《华尔街日报》就已试水在线内容付费业务。此后20年间,全球几乎所有主流媒体都曾尝试过网络新闻付费模式。

  “高质量的新闻不应该是免费的,以往主要依赖广告的报纸商业模式已经死亡。”2009年,世界新闻行业大亨默多克在《华尔街日报》上撰文称。在他一手主导下,《华尔街日报》《泰晤士报》《太阳报》等媒体纷纷在网络高筑“付费墙”。2011年,《纽约时报》也重新开启网络阅读付费业务,引发许多媒体效仿,由此掀起了传媒业网络新闻付费的一波高潮。

  然而,这些探索并非一帆风顺。由于新闻付费收入无法抵消由此带来的报纸销量下降的损失,《纽约时报》在关闭、重启新闻付费业务之间曾数度徘徊。《太阳报》的新闻付费业务也遭遇滑铁卢,最后宣布重新恢复网站内容的免费阅读。只有《华尔街日报》等极少数媒体,始终坚持网络内容收费模式,并取得不错的业绩。在中国,一些媒体试水网络付费模式也多以失败告终,如温州日报报业集团、《潇湘晨报》《南方都市报》等媒体,都曾开展网络阅读付费业务,但最后也都终止了网络内容付费的做法。

  可以说,在付费和免费之间纠结,贯穿近20年全球传媒业发展始终。近年来,随着社交网络、新闻分发平台等新媒体形态的产生,传媒界基于广告业务的商业模式又迎来新挑战。作为新媒体新闻内容的主要来源,大多数传统媒体非但无法从新媒体平台营收中分得一杯羹,反而因受众转移损失大量广告业务。在此背景下,传媒界再次将目光放到付费业务上。

  “问题在于,目前的互联网发布系统扭曲了优秀新闻报道价值的流向。”美国新闻媒体联盟总裁、首席执行官大卫·查弗恩7月10日在《华尔街日报》上撰文称,不合理处在于,新媒体平台指望经济效益不佳的新闻产业为它们完成代价高昂的工作,而解决这一问题的唯一途径就是出版机构联合起来。

  美国新闻媒体“联合起来”的结果之一就是推动了脸书付费模式的产生,可以预见,如果脸书“付费专区”业务取得成功,未来还会有更多新媒体平台开展付费模式。

  未来或将分而治之

  许多实施付费墙的媒体陷入了这样一种窘境:虽然数字业务营收持续增长,但总体收入却未见起色。一方面,网络业务增长必然冲击媒体传统业务营收。另一方面,从免费到付费,也会导致媒体整体受众数量的减少。一项研究显示,对所有在线内容收费的媒体会损失85%-95%的网络访问量,采用部分文章阅读付费的媒体则大约损失30%的访问量,而采用在一定期限对一定数量新闻实行免费的媒体,其损失基本介于5%和15%之间。

  网络新闻付费会在多大程度上导致受众的流失没有定论,但近年来的一些市场调查显示,受众对网络新闻付费的包容度越来越高。艾瑞咨询发布的《2016年中国网络新媒体用户研究报告》显示,2015年,有33.8%的用户对新媒体内容付过费,15.6%的用户有付费意愿但没有实际行动。而在前一年,同样的调查显示,有高达69.7%的用户不支持网络付费业务。这意味着,网络新闻付费市场具有一定的成长潜力。

  专家表示,是否采用付费模式以及采用何种付费模式,关键要看媒体自身特性。能够吸引读者付费阅读的内容,大多是垂直领域具有较高专业性、附加值且不容易在网上找到同类免费内容的新闻产品,比如一些深度财经分析新闻等。而综合型媒体则不太可能在付费业务上取得成功,反而会流失大量受众。因此,未来网络新闻付费领域可能会出现“分而治之”的情况,即垂直专业类媒体大力推行在线新闻付费业务,大型综合类媒体则依然延续过去的免费模式。(卢泽华)

(责编:宋心蕊、赵光霞)

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