新闻传播学研究生培养中的问题及突破

张明新

2019年11月21日15:06  
 

来源:《青年记者》2019年6月上

改革开放以来,新闻传播学科的研究生培养取得了历史性突破。这种突破既体现在研究生人才培养的规模增长上,也体现在培养层次和类型的多样化、专业方向的拓展等多方面。以规模为例,1961年,复旦大学新闻系招收了两名硕士研究生,这是新中国首次培养新闻学专业的研究生。①1980年代初,我国仅有3个新闻传播学类研究生学位授权点,接下来的近20年,新闻传播学的研究生培养规模稳步增长;1998年开始,呈现出超常规发展局面。到2017年,我国大陆已有新闻传播学一级学科博士点26个,一级学科硕士点126个,专业学位授权点119个。由此可见我国新闻传播学科研究生培养的发展速度之快。

与此同时,当前我国新闻传播学研究生的培养中也存在一些问题。其中,有些问题在人文社科类相关专业中具有共性,它们与研究生培养的规模扩张、专业细分、师资队伍结构调整、管理体制变革等有关;另一些问题,则与新闻传播类专业的自身特点,尤其是新闻传播行业的急遽变迁有关。特别是,技术的变革、社会的转型、全球化的发展,对新闻传播类专业研究生的培养提出了全新要求。因此,出现了需要教育界不断加以思考、应对和解决的新问题。

在我看来,这些问题主要包括四个方面,涉及研究生培养体系的许多环节,既包括师资队伍、课程结构,也包括学生的知识基础和储备、逻辑和方法训练,还包括培养机构的管理规则和规范等方面。做出这些判断,主要是基于笔者的经验观察,以及与一些同行的交流。或许这些问题在不同的研究生培养单位,存在的程度和表现方式有所区别,但就根本来说,都或多或少地存在着。由于没有系统采集数据,因此本文的表述限于观点的表达和一般性展开。这里所说的四个方面问题,主要关乎操作性层面,至于更为宏观层面的问题,包括培养目标和宗旨、培养体系和制度等,则不在本文的讨论范围内。

师资与课程亟待优化更新

师资与课程是人才培养的重要依托。拥有高品质的师资和高质量的课程,才能培养出能力强、水平高的学生。实事求是地说,由于技术、行业和环境的飞速发展,今天新闻传播学科的研究生师资相对于人才培养的要求来说,无疑有些滞后。这种滞后不仅体现在教师和导师个体的知识素养、创新能力、国际视野、专业水准等方面,也体现在作为教师和导师的集合体,即学院师资的结构性层面。就结构性层面来看,师资的同质化程度比较高,知识更新不够,视野宽度受限,多学科观照不足。对于应用性要求较高的专业(如新闻学、广播电视与数字媒体专业),尤其是对专业型研究生(如新闻与传播专业、出版专业)的培养要求来说,有些师资在思维、观念、知识和技能等方面缺乏前沿性和实践性,与业界要求产生了较大差距,不利于研究生的教学和培养。

师资结构性滞后容易带来的直接后果之一,是课程内容和体系的陈旧。首先,有些研究生课程的内容,反映的是十年甚至更早前的思维观念和实践案例。更严重的是,许多面向研究生的课程与面向本科生的课程在内容上大量雷同,没有拉开逻辑和知识的差距。如果一名研究生从本科开始就在这个院系学习,那么其在研究生阶段,很可能将再上一次同样的课程、学习几乎同样的内容。另外,课程结构性老化现象也很突出。学生能够选修的课程有限,如果培养单位还存在因人设课的话,课程体系就更加惨不忍睹。课程设计观念和结构的滞后,使得学生难以接触到多样化的内容,知识视野自然会受到很大局限。

在这种情形下,有必要根据学校或院系的自身定位与既有资源,突出自身特色,建设面向未来、面向前沿的师资队伍,优化结构,调整课程。课程体系的调整,则有赖于两种办法。其一,充分用好现有师资队伍存量,盘活资源,向内充分挖掘潜力,将现有师资的活力和潜力激发出来,鼓励教师们根据业界转型和社会发展趋势,更新课程内容,开设新课程,以跟上时代步伐。其二,充分利用学校政策,通过引入新的血液来改善当前师资结构,达到激活整个队伍生态的目的。如要新引进师资,就应根据专业建设需要,有规划性和目的性地引进来自学界的人才;也要打破常规,有重点地引进业界精英人士,实现本专业和相关专业、学界与业界的交叉融合,互相激发,更新生态。

在课程设计方面,专业型硕士的课程,在聚焦优势专业方向的前提下,应以实践和应用能力养成为主;学术型硕士的课程,则应理论修炼和应用能力培养并重;博士课程的结构,需以“熟悉理论、精通方法和深知前沿”为原则,课程设计须以拓展理论深度、加强方法修炼、明确前沿态势为核心。

学生的阅读与写作不够

阅读与写作是大学生应有的、重要的基础性能力。但在今天,即使在研究生中,也存在着许多学生的阅读远远不够、写作水平较低的现象。一些观察家指出,阅读量过少是当前人文社科类研究生培养中的常见问题。很明显,这在新闻传播学类研究生中也表现得很突出。新闻传播专业的研究生培养中,学生在校期间最主要的学习活动,是对经典书目的深入阅读。阅读的目的是扩展知识结构、深化思想深度、涵养人文情怀,但这种拓展、深化和涵养,并非出于短期的功利目的,不是为了在当下掌握某种实践操作技能,不是为了服务于找工作所用,而是通过一种“润物细无声”的熏陶,于无形中增长智慧,提升品位。

如果学生仅仅满足于拿到毕业证书,找一份合适的工作,与此同时,若培养单位和导师也不注重要求和规定学生阅读的话,那么,阅读这种至为珍贵的学习活动——尤其是对于研究生阶段的学习来说,很可能就成为读研期间可有可无的点缀。退一步讲,不少研究生不仅在经典书目阅读上大有欠缺,甚至在专业领域基本的甚至是必要的阅读上也不尽如人意。有的学生甚至不知道在哪里查找所需的学术资料,不清楚本领域的重要文献是哪些,不明白本方向的权威学者、主流阵地和前沿话题为何。如果和他们交流,他们可能会说,自己读研的目标是实践和应用,是要准备去业界工作的,并没有攻读博士学位的打算,所以阅读那么多枯燥的经典,价值不是很大,并不是很重要。当然,这部分学生,也并非完全不读书,他们甚至也保持着经常阅读的习惯,但主要是关注那种“短平快”的业务书籍,以及“宝典”“指南”“进阶”类书籍。这实在是对人文社会科学研究生阶段学术阅读的一种误解,甚至是一种反讽。

研究生必须在课内和课外进行大规模的、持之以恒的、卓有成效的阅读。他们必须通过大量的阅读,包括精读、细读、粗读等各种形式,拓宽知识视野、提高理论深度。阅读首先是要读经典,这是人文社会学科存在的基础,马克思将其称为“更高地悬浮于空中的思想领域”。阅读更要长期坚持,常抓不懈,绵绵用力,久久为功。对于学术阅读的坚持,无疑是需要定力的,有时候甚至需要付出艰苦卓绝的努力。如同辛弃疾在《青玉案·元夕》中所写:“众里寻他千百度,蓦然回首,那人却在灯火阑珊处。”这种于长久困顿和苦苦追问之后拨云见日般的豁然开朗、通达明亮,表现的正是经过长期不懈坚持的阅读,最终必定有所感、有所获、有所成。

当然,阅读并不是自娱自乐的个人活动,它是一个深入思考和激发潜力的过程,是一个与其他研究者对话的过程,是一个需要充分实现自我学术表达的过程。如果说对于有些研究生来说,授课教师和导师规定的阅读任务都难以按照规定不打折扣地完成的话;那么,至于更进一步的学术写作,就更不用说能完成了。无疑,写作与阅读一样是人文社会科学教育中最关键的内容,是人的表达能力中至关重要的一环。就效果来看,如果只有阅读而没有写作的话,则相当于只有学习而没有结果。正如胡适先生所言:“自己重新组织过、申叙过、用自己的语言记述过——那种智识思想方才可算是你自己的了。”②对于新闻传播学专业的研究生培养来说,写作能力的养成和提升,其意义自然是不言而喻的。

然而,实际情况如何呢?每年的春夏之交,正是研究生论文的评审时节,此时往往被称为“黑五月”。为何?许多研究生提交的论文,思维不清,逻辑不通,文字不顺,自然令人无法卒读,导师和评阅老师们叫苦不迭、捶胸不已。实际上,这反映了新闻传播学科研究生阅读和写作能力不够的现实状况。

必须改变这种局面,要让学生养成多阅读、多思考、多写作的习惯。新闻传播院系需要营造强化阅读的氛围,人文社会科学院系之间可以跨学科、跨专业多交流,共同营造这种氛围。同时,导师也可以在其中加强作为,通过引导和督促,因材施教,根据学生的实际情况布置阅读任务,不断督促和检查。与学生一起阅读,长期坚持不懈地召开读书会、交流会、报告会、研讨会等各种学术阅读和思考活动,都是很好的办法。导师也可以给学生布置学术写作的任务,定期检查和交流。

华中科技大学社会学院孙秋云教授等以社会学和人类学专业为例,就文科研究生阅读和写作的七个方面,包括培养阅读兴趣、选择阅读方式、理解阅读与学位论文的关系、树立正确阅读心态、做读书笔记的方法、阅读时间安排、如何撰写阅读报告,进行了较详细的论述③,值得新闻传播学科的老师和学生们借鉴。

逻辑思维与方法训练不够

当前,社会各行各业的学历高消费是普遍现象,在新闻传播业界也不例外。在这种形势下,有些研究生只关注学分,关注证书,关注学历,读书讲究速食,学任何东西都首先发问这对找工作有什么用处,追求短期功利效果。如此,在攻读硕士甚至博士学位时,就很容易出现不关注逻辑思维和方法、不关注学术能力和研究训练、不关注培养持续学习能力的现象,这就与研究生以学术创新为根本宗旨的追求背道而驰。

研究生培养过程中,在硕士阶段,应重视发现问题和探索问题;在博士阶段,应重视分析问题的缜密性和理论创新。罗以澄教授曾说,许多博士生的研究方法训练是严重不足的。④我觉得这个判断也适用于所有类型和层次的研究生。在研究生的课程论文批阅和毕业论文评审中,导师们常会看到,研究生们在论文中天马行空、无边无际,提出很多新见解、新观点、新解释,但往往都是空中楼阁,虽有自己的想法,却不能和既有的知识体系与理论思想对话;在写作中没有提出需要解决的问题,没有研究设计,没有对数据和资料采集、分析方法的说明,没有证据的组织和论证过程。借用高等教育专家李润洲教授的观点,就是没有分析和事理洞见,没有对话和辩证思考,没有言说逻辑,结果就表现为“证而不论”的事理分离、“论而不辩”的独白专断、“论证而无逻辑”的观点堆积。⑤

这涉及学术和方法训练的议题。学术训练的根本是逻辑思维的问题,逻辑思维的关键是深入地理解抽象的概念,很好地厘清概念和概念之间的关系(包括此概念与彼概念之间的区别和联系,以及此概念与彼概念之间的相关、因果等各种关系)。面对要研究的具体问题,通过阅读理论著作,回顾学术文献,深入地掌握概念,厘清概念和概念之间的关系,只是第一步。在此基础上,还需要通过缜密的研究设计,搜集和分析资料,透过现象看本质,然后提出自己独到的观点,建立自己的解释框架,并通过严谨的学术表达,和已有的学术文献进行理论层面的对话。如此,才构成了一个完整的学术训练过程,在其中,逻辑思维的缜密性、系统性是决定性的因素。

然而遗憾的是,导师们很可能会有着这样的经验:研究生们在论文中根本没有界定最核心的概念的基本内涵为何,没有思考这个概念和相近概念之间的区别和联系为何,也没有思考如何围绕这个概念建立自己独到的解释框架。这样完全不注重逻辑思辨的论文,何来思维品质和学术含量可言呢?

那么,如何解决这些问题?需要开设相应的逻辑思辨、理论建构、研究设计和研究方法方面的课程。同时,也必须要求并大力鼓励学生的研究实践。具体的方法是,要大力改革研究生的课程体系,淘汰陈旧的、不利于研究生培养的课程,特别是要淘汰与本科阶段雷同的课程,大幅度增加前述逻辑思维和方法训练的课程。比如,研究方法类的课程,就至少需要包括数据采集、数据分析等课程;具体到数据分析课程,可以包括量化和质化数据分析课程;具体到量化数据分析课程,可包括初级、中级和高级量化数据分析课程。课程体系问题解决后,就需要在研究生培养过程中加以贯彻和落实,不轻易降低课程考核标准。只有这样,才能让学生们接受较好的逻辑思维和方法训练。

培养质量过程管理须加强

研究生是国家高等人力资源的重要组成部分,是国家人才强国战略的重中之重。因此,必须加强和确保研究生的培养质量。但事实上,研究生培养质量下滑,是近些年来社会各界有目共睹的事实,在新闻传播学科的人才培养中,也存在这方面的问题。现代组织管理学中的过程管理理论,为我们思考和解决这一问题提供了方向和措施。

过程管理理论认为,不合格的产品不是检查出来的,而是生产出来的,不能盯着目标看结果要质量,而是要关注产品生产的每个具体环节,正是大量的生产环节构成了整个生产过程。在这样的意义上,每个环节都是需要管理的基本单元,只有通过对每个环节的控制和优化,才能最终确保质量的提高。⑥

为了提高研究生的培养质量,就必须从培养的关键环节入手,在每个环节注意加强和改善。研究生培养过程中,主要包括了入学考试、课程学习、中期考核、专业实践、开题报告、论文写作、毕业答辩等。为确保培养质量,就必须从上述环节着手加强跟踪、管理和优化。这里只选择对其中的课程学习、中期考核、开题报告和毕业答辩四个环节展开分析。

就目前情况看,部分新闻传播学专业和课程的教学管理是需要改善的。以课程讲授和考核为例,有些课程的教学以学生演示为主,虽然授课教师在学生演示后做了点评,但其作为学习引导者的功能没有得到充分发挥。许多课程的考核以结课论文为基本形式,不论学生课堂学习情况好坏,最终都是提交一篇课程论文,教师则针对该论文进行评价,如无特殊情况,学生都可以通过课程考核。如此一来,如学生本人自觉性不强,课程学习的效果很可能就打了折扣。再说中期考核。有些培养单位或专业可能没有设置这个环节。中期考核的目的,在于检查经过一段时间的学习,研究生是否已达到可继续学习、进入项目做毕业论文的条件。如已达到,则应继续学习,开始毕业论文的选题和准备;如未达到条件,则应进行分流,以避免培养和学习成本的浪费。就现实来看,新闻传播学科至少在硕士生培养中,中期考核还未得到有效执行,这应引起关注。

开题报告和毕业答辩是对研究生的学习效果、科研能力的全面检验。就目前比较普遍的情况来看,开题报告未能发挥应有的功能。首先,并非所有的研究生都可按时进入开题环节。比如,课程学习未达标者、学分不够规定要求者、中期考核不合格者,都不应进入开题环节。其次,开题报告环节中,对开题的选题本身未设置任何准入门槛。具体来说,研究生选择某个题目来开题,他或她应提交此方向的学术论文等相关材料,作为一个能说服评委的准入条件。再次,开题报告会也常常成为形式,导师们相互之间拉不下面子,让所有参加开题的学生都通过,使得严肃的学术考评成了走过场。至于毕业答辩,情况则有过之而无不及。不论是毕业论文的双盲评阅,还是答辩专家组的构成、答辩要求和环节设置等方面,都需要进一步制度化和严格要求,以确保学生培养质量。

注释:

①邓绍根:《动态增长:2017年中国新闻传播学研究生教育的新态势》,《教育传媒研究》,2018年第5期

②胡适:《读书与治学》,生活·读书·新知三联书店,1999年版,第7页

③孙秋云 黄健:《文科研究生专业阅读的七个问题》,《高等教育管理》,2014年第3期

④罗以澄:《我国新闻传播学博士生教育的问题与对策》,《西南民族大学学报》(人文社科版),2008年第1期

⑤李润洲:《研究生学位论文写作的论证意识——一种教育学的视角》,《学位与研究生教育》,2018年第3期

⑥Edward Sallis.Total Quality Management in Education(3rd Edition).London:Routledge,2002

(作者为华中科技大学新闻与信息传播学院院长、教授)

(责编:赵光霞、宋心蕊)

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